24.4.15

Aruba : New Year

Aruba beach walk
1/1/2015

El 2014 empezó en Polynesia, lleno de miedos, de preguntas abiertas acerca del gran cambio de vida, que tanto pánico me causaba. Un año más tarde, veo las cosas de una forma muy diferente. Hay cosas que sigo echando de menos, otras a las que me he adaptado. Todo lo terminas relativizando. Aceptas las cosas que no soportas, por otras que valoras muchísimo y que como expat, era imposible tener.

Pasamos el día de Año Nuevo en Aruba, caminando sobre arena blanca de Palm Beach por última vez. En el camino, nos cruzamos con un árbol de Navidad igualito que el de mi amigo Pablo, justo antes de llegar al cruce de caminos con muchas señales coloridas con "feel good messages", todo ello bajo ese sol brillante Caribeño, era un signo de esperanza acerca de las cosas buenas que ha de traer el año nuevo.

Aruba beach walk
Junto al antiguo barco hundido, había una tumba, cubierta de conchas. Ambos, parecían pedirme que deje pasar las cosas que tanto me atormentan a veces, que me acepte como soy y simplemente, trate de ver y disfrutar las cosas buenas que tengo a mi alcance, en lugar de malgastar tanto tiempo pensando en que "y si... entonces...
Aruba beach walk
Aruba beach walk

Durante mi visita a Zaragoza en Semana Santa, me lleve muchas cosas buenas. Aparte del tiempo con mi familia y amigos, me encontré por casualidad con una persona que lleva años siguiendo nuestra vida a través de internet. Me llena de ilusión y motivación cuando alguien me dice lo que le gustan estas historias, así que aprovecho para mandar un fuerte abrazo de agradecimiento a todos los que estáis "al otro lado".
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23.4.15

Aruba : New Year's Eve Fireworks

aruba fireworks

La Nochevieja en Aruba gira en torno a los fuegos artificiales. Ruido, fuego y color que los residentes lanzan desde su jardín o en la puerta de su negocio, a lo largo de todo el día. La pólvora espesa el ambiente y los papelillos rojos - rastro de las explosiones, cubren la ciudad. Es pintoresco, pero como te pille en la terraza de Starbucks, te arriesgas a llevarte un susto de muerte.

aruba fireworks

En torno a las 12, la cosa se pone peor. Gente borracha, encendiendo ristras de fuegos made in China por todas partes. Sea la puerta de un bar o en medio de la carretera. Parece tierra de nadie, pero por otro lado tiene su encanto, porque nunca has visto - ni probablemente verás - una demostración tal de pirotecnia de andar por casa. Los fuegos artificiales son sólo legales en torno a Año Nuevo, supongo que el Gobierno Holandés trata de prohibirlos pero es imposible matar la cultura local donde las explosiones están tan arraigadas, así que han llegado a un compromiso.

Despertar en Año Nuevo y pasear es como dar una vuelta por un pueblo fantasma, donde sólo quedan rastros de la noche anterior. A veces da un poco de miedo caminar entre las casas durante Nochevieja, ya que nunca sabes de dónde va salir el siguiente petardo, pero se trata de un espectáculo que merece la pena ver, al menos una vez.

aruba fireworks
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22.4.15

Aruba : Baby Beach

baby beach Aruba
Yabba Dabba Doo!

Baby Beach es una playa muy familiar en Aruba, con todas las comodidades que brillan por su ausencia en Eagle Beach. Se trata de un remanso plagado de familias, niños y chiringuitos donde las familias que huyen de los hoteles conviven con los locales que aprovechan un buen día de playa.

El Big Mama Grill domina la playa y le da un toque, ya que está ambientado estilo Los Picapiedra. A fin de cuentas es bueno que haya diferentes opciones, así la gente se agrupa en diferentes playas, dependiendo de sus prioridades e intereses. En la playa familiar no hay gente borracha y en los hoteles con fiestas, no hay críos - todos contentos.

baby beach Aruba
baby beach Aruba
baby beach Aruba
baby beach Aruba
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21.4.15

Aruba : Kitesurfing Boca Grandi Beach

kitesurf in Eagle Beach - Aruba
Enrique, practicando en Aruba.

Boca Grandi es una playa al sur de Aruba, perfecta para hacer kite. Desierta y paradisíaca, representa todo lo que esperas del Caribe pero que a menudo no encuentras si reservas tus vacaciones en un hotel con todo incluido. Aguas cristalinas, arena blanca, tiempo constante y profesionales del kite. No hay baño, ni chiringuito, pero nadie dijo que ser un surfero molón fuera fácil.

Tras romperme el dedo del pie en Tarifa, un día de muchas olas, paso de meterme cuando veo el mar picado. Será que 5 meses sin poder andar o correr, fueron suficientes como para arriesgarme a repetir la experiencia en un futuro cercano. Así que me dedico a hacer yoga y vigilar que Enrique no se aleje mucho de la costa. Con offshore wind mi tarea es dejarle ir y observar el momento en el que está lo suficientemente lejos y lo suficientemente jodido como para que compense pedir un rescate. Tras 25$ y un viajecito en barco, aparece de vuelta en la playa con la cometa plegada, listo para hinchar y vuelta a empezar.

En Boca Grandi dominan los Holandeses. Hay familias enteras en las que varias generaciones navegan y hacen trucos, en paralelo. Muy alejados de los típicos guiris que ocupan las costas españolas, éstos se dedican a disfrutar de la naturaleza en estado puro - sin hartarse a comer, sin emborracharse,  ni dejarlo todo destrozado tras una fiesta loca. España debería apoyar más al turismo activo, puede que aparentemente sea menos lucrativo pero a la larga, resulta mucho más sostenible.

kitesurf in Eagle Beach - Aruba
kitesurf in Eagle Beach - Aruba
kitesurf in Eagle Beach - Aruba
kitesurf in Eagle Beach - Aruba
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20.4.15

Aruba : Conchi Natural Pool

Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba

Arikok National Park covers roughly 20% of Aruba. The park is surrounded by the element beaten coastline which is broken by bays and other amazing features, like scary cliffs as well as Conchi Natural Pool where we hike today. There are many tours arranged to explore the area in 4x4 or quad. We chose to walk, simply because it is the easiest option when you don't really plan all the details of your vacation.

Exploring this volcanic terrain is a bit like walking on the space while being surrounded by goats. Since I saw it in Hawaii for the first time, I am completely in love with the beautiful contrast between the red soil and the turquoise waters. This time, the waves were so strong that - despite the many people taking a dip - it was not officially allowed to bath in the natural pool. Being there during 30' clearly gives you an understanding of the reason why... When the waves break, the pool fills up with water, which then comes out and the circle starts all over again. Waves come un groups, so a group of large waves can really fill the pool a bit "too much" and trick you into a nasty situation. Most of the times, nothing bad should happen. But after seeing the dead body count at the Queen's Bath, I rather stay away.

Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba
Some go by car, we go by walk. A bit like this goat, takes a bit longer but hey... More time to admire the amazing scenery.
Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba
Cute little cactus.
Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba
The quads.
Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba
Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba
Finally, we are coming to Conchi Natural Pool.
Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba
Time to descend into the beach.
Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba
The cliff surrounding it is literally packed with goats
Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba
Amazing
Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba
Yay! We made it. I did not feel like swimming but just sitting nearby was rather refreshing.
Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba
Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba
The classic group of tourists carried there by quad, completely unaware of the risk.
Arikok National Park - Conchi Natural Pool - Aruba

I have never really been afraid of the sea, but I do understand and respect its power.
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17.4.15

Aruba : Oranjestad

Oranjestad

Oranjestad ("ciudad naranja") es la capital de Aruba, tiene 25000 habitantes, casitas al estilo Colonial Holandés en un millón de colores alegres e iguanas que habitan los parques. La versión Caribeña de Amsterdam, con cielo azul y en technicolor. El centro de la ciudad conserva muchos edificios de estilo colonial, algunos de los cuales están reintentados en centros comerciales, restaurantes o sedes oficiales, con lo que conserva mucho el sabor al Fuerte Zoutman que le dio origen en 1796. Ya no hay esclavos, pero todavía llegan millones de barcos de crucero, dispuestos a hacer estraperlo legal aka shopping de lujo en las boutiques de Renaissance, que ofrecen colecciones de crucero durante todo el año.

The ultimate never ending summer.

Oranjestad
Oranjestad
Renaissance lounge.
Oranjestad
Fort Zoutman, donde empezó todo.
Oranjestad
Iguana.
Oranjestad
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15.4.15

Aruba : Casibari Boulders Clusters

Casibari rock formations in Aruba
Aruba es una isla muy plana donde estas formaciones de roca constituyen un enigma tal, que el ayuntamiento ha creado un parque y ha construido escaleras, para que los visitantes las puedan explorar de cerca. Todavía no hay explicación para estas formaciones desde las que contemplar con vistas privilegiadas el paisaje de la isla.

Ya en tiempos de los Arawaks - primeros habitantes de Aruba - las formaciones rocosas de Casibari eran adoradas y decoradas con petroglyphs que es el nombre que reciben los símbolos grabados en la roca, usados como comunicación escrita en torno al 10000 AC. El acceso al parque es gratuito. Está situado junto a un café con bastante encanto donde reponer fuerzas antes de seguir explorando el Paraíso.

Casibari rock formations in Aruba
Casibari rock formations in Aruba
Casibari rock formations in Aruba
Casibari rock formations in Aruba
Casibari rock formations in Aruba
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14.4.15

Aruba : Sunset Mojitos

Oranjestad
Oranjestad

Cuando vivía en Estocolmo, siempre bebía vino. Invierno, verano, daba igual. Entre lo caros que son los cocktails y el frío, era una gran opción. Al mudarnos a Málaga empezaron las terracitas, los precios populares y mi amor por los mojitos al atardecer. Refrescantes, con algo de alcohol - pero no mucho - y a precios populares. Todo un acierto.

Estando en el Caribe, qué otra cosa iba a pedir? Pues eso. Mojitos y más mojitos, mejor preparados que nunca, por auténticos cubanos como los que regentan Mojitos un bar situado en uno de los centros comerciales del paseo marítimo de Oranjestad. Déjate caer en torno al atardecer para disfrutar de la Happy Hour, en la que te tomas 2, al precio de 1, mientras contemplas el atardecer sintiendo la brisa en el rostro... Todo un planazo.
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13.4.15

Manos de artista

order made guipure lace dress and matching Manolo Blahnik sandal

Mi madre es modista. Empezó en un taller "de aprendiza" cuando tenía 14 años y pasó su juventud cosiendo para las señoras poderosas de Zaragoza. Mujeres que viajaban, ya en los años 60, que apreciaban su impresionante atención al detalle y la paciencia para dejarlo todo perfecto. Así pasaron los años, hasta que en el 84 llegué yo, junto con un auge de las logomarcas y la confección.

Aunque su carga de trabajo era menor, seguíamos yendo a Novedades Blancas, donde los dependientes me daban coca-colas mientras yo tocaba las telas, tratando de ayudar a mi madre decidir qué chanel llevarse para el traje de este invierno. De vuelta a casa, a veces le quitaba el hilo de la máquina y me dejaba darle al pedal de esa SINGER antigua, con la que lleva cosiendo maravillas durante más de 50 años. Aunque ya no trabaje para extraños, sigue muy activa. Cosiendo para ella misma, para mí o para sus amigas. Me alegra verlo, porque sé que es marca inequívoca de su salud y alegría.

Boda, bautizo, comunión o falda de invierno. Todo lo ejecuta con la misma profesionalidad, perfección de cirujano e ilusión. En mi madre, veo ese entusiasmo por la belleza que caracteriza a un genio creativo. Hay quien llega muy alto, como Mr Manolo y quien se queda como héroe local, como mi madre. Realmente la cuenta bancaria es lo que menos importa. Al final esta vida, termina igual para todos, pero lo único relevante es ser feliz con lo que haces, cada día.

Las personas creativas son los unicornios de la sociedad. Te hacen sentir especial, aunque sea por un día. Es un talento innato, que destila de la curiosidad por cosas nuevas, la capacidad de observar detalles y reutilizarlos en algo propio, la locura de atreverte con algo que nadie haya hecho o llevado jamás. Es posible aprender a coser, pero el estilo, es algo que se lleva dentro. Puede que esta sea la principal razón por la cual me fascinan todas y cada una de sus prendas. Conllevan mucho más trabajo de lo que muchos imaginan y un ingrediente que no es fácil de encontrar hoy en día: la exclusividad.

La exclusividad es lujo, que no tiene porque costar un dineral. Se trata de algo único, en sentido general. Un álbum de fotos hecho con cartulinas y pritt, una tarta de cumpleaños horneada en casa o este vestido de guipur. Sólo hay uno en el mundo y eres el afortunado que lo recibe.

Toda mi vida ha estado rodeada de costura, así que me congratula ver cómo el lujo en el sentido de order-made está resurgiendo. La gente se ha dado cuenta de que las marcas hacen muchísimo dinero cobrando márgenes ridículos en cosas manufacturadas a través de explotación - exceptuando honrosas excepciones, como Manolo que fabrica en Italia - y gracias a creadores jóvenes como mi amigo Pablo de La Torre que ofrecen lujo a un nivel sorprendentemente asequible (considerando el trabajo de una pieza hecha a medida).

A veces me arrepiento de no haber aprendido a coser, pero también reconozco que habría sido muy complicado para mí alcanzar el nivel de mi madre. Lo mío son más las ideas, pero me falta la paciencia necesaria para ejecutar los detalles con la precisión que requiere una prenda bien hecha.

Aunque me haya venido sin cámara, os dejo unas imágenes del vestido en el que estamos trabajando, inspirado por mis nuevos Manolos - los míticos Pancrabor, cuya caja he de enmarcar porque están dedicados por Mr Blahnik.

order made guipure lace dress
Manolo Blahnik signarture
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10.4.15

Aruba : Natural Rock Bridge

natural rock bridge Aruba

Aruba's East side is the dark side of the island. In contrast with the white sand and calm caribbean waters of the West, the landscape is rugged and full of amazing limestone rock formations, like Natural Rock Bridges. Today, we can only visit the so-called Baby Bridge (as the larger one collapsed in 2005) and then take a walk around the rocky shore, until the abandoned Gold Mill, which processed gold during the island's gold rush in the 19th century. 

An industry that eventually produced 3 million pounds of gold, roughly 500 years after Pirates traveled the Caribbean in search of gold. The legend has it, that one of these islands was named "Oro Ruba" that stands for "red gold" which is the root for today's name, "Aruba".

Viento y caliza. Igual que en Menorca, las diferentes costas de Aruba no tienen nada que ver. De playas paradisíacas a formaciones de roca caliza, donde llueve a menudo y las olas rompen con una furia desconocida en el lado Este. Tras cruzar el último puente de roca, puedes explorar las ruinas del molino de oro, donde piratas y colonos extraían el preciado metal durante la fiebre del siglo 19. Se cree que el nombre de Aruba deriva de "Oro Ruba" que significa "oro rojo" y es como la llamaban los piratas que navegaban el Caribe, hace más de 500 años.

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8.4.15

Aruba : Alto Vista Chapel

capilla de alto vista, Aruba

La Capilla de Alto Vista es una estructura muy kawaii en el medio de la naturaleza caribeña i.e. iguanas, cactus, rocas y desierto que sorprende por su colorido, los signos que adornan la carretera marcando la pasión de jesucristo y predicando la palabra del señor. Esta Capilla data de 1953, pero reemplaza a una de 1750 que fue la primera iglesia católica en Aruba, construida por el misionero español Domingo Antonio Silvestre.

Aparte de lo curiosos que son estos carteles, que parecen sacados del Oeste Americano, está rodeada por un laberinto enorme que los peregrinos modernos recorren, sea rezando o simplemente meditando. No hay forma correcta de caminar por el laberinto, sólo se trata de entrar y dejarte llevar, un poco como la vida misma.


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6.4.15

Aruba : California Lighthouse

california lighthouse

Lighthouses. There's something bewitching on marking the end of the land and at the same time, the beginning of nowhere. Doesn't matter where you go, regardless it is Formentera or Ishigaki, Lighthouses are always a mesmerizing structure to visit and reflect upon.

Life is a bit like the Ocean, where our comfort zone ends by the lighthouse. To achieve anything you need to leave it behind. Rely on your past having somehow prepared you for the future and sail, with complete focus on what is in front of you. Old tricks are sometimes helpful, but new things are learnt while facing the new challenge. We all need to let go of the past, open up for what's coming. Failure is often the quickest route to achievement and personal growth - to fail means that at least, you tried.

Soon you are far enough. Alone where the lighthouse is no longer of help. Sailing for long enough typically leads up in new lighthouse, an enlargement of your comfort zone. Until the sun sets and marks the time to set sail and let the process start, over and over again.

california lighthouse
california lighthouse

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