12.12.16

Bali - Sanur Reklamasi

Sanur beach, Bali

En la serenidad de la playa de Sanur todo el mundo se siente bienvenido. Turistas que quieren probar el viento alternan con familias locales que pasan el día y pescadores que recogen marisco al atardecer. Hay algún que otro resort que convive en armonía con el entorno donde todo parece moverse a cámara lenta, incluyendo una bandera con el mismo mensaje que hemos visto en muchos carteles durante nuestras vacaciones:
Teluk Benoa Reklamasi
Básicamente, el movimiento "for Bali" rechaza un decreto impuesto por el Gobernador de Bali, justo antes de terminar su legislatura, en el que se abolía el estado de "reserva marina" en la bahía de Benoa, para convertirla en distrito de uso general i.e. permitir la edificación descontrolada de hoteles y resorts. Básicamente, con la cláusula No51 del 2014, se abolía la cláusula 55 del 2011 que la declaraba protegida.

El plan maestro consiste en reclamar 838 hectáreas de la bahía, para convertir el 75% de las mismas en terreno edificable que por lo tanto, elevará el nivel del mar 1.6m. Esto causará el desplazamiento de 7.9 millones de m3 que inundarán las zonas colindantes, destruyendo el manglar y toda la biodiversidad que conlleva.

Este tipo de tragedias paradisíacas me causan una melancolía extrema. Me deprime ver que en todas partes (industria o gobierno) hay líderes incapaces de decidir estratégicamente, para sólo mirar por su propio beneficio. Cómo pueden vivir ignorando las consecuencias a largo plazo que este tipo de decisiones tienen en la propia economía de la isla y en la ecología del planeta, en última instancia? Aún reduciéndolo a términos económicos - ignorando por completo el impacto medioambiental, que es por supuesto importantísimo - el business case no te sale positivo, si lo estudias a medio-largo plazo. Si te cargas todas las razones por las que la isla es especial, te vas a cargar tu propio negocio. De ahí mi repulsa hacia toda esta situación y continuada intriga, acerca de cómo pueden dormir algunos por las noches.

Si algo nos llamó la atención al pasear por Nusa Dua, fue lo vacíos que estaban aquellos hoteles de superlujo. Quizás una pequeña muestra de la poca falta que hace más edificiación en la isla. Os dejo unos carteles cuyo diseño gráfico me llamó la atención (por la isla había muchos más, con cangrejos destrozando excavadoras y criaturas mitológicas frenando la construcción, que no he conseguido encontrar).

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9.12.16

Bali - Pura Goa Lawah

Pura Goa Lawah, bat cave temple in Bali

One of nine sacred temples on the island of Bali, the cave temple known as Pura Goa Lawah is home to thousands of bats. Local legend says that it hides a river of healing waters, a titanic snake called Vasuki wearing a crown while feeding on bats and also, that the cave connects to the largest and holiest temple in Bali, Pura Besakih - that cannot be visited though as the area is controlled by the mafia, who'll either charge tourists a lot of money or beat the hell out of them.

Created sometime around 1007 by an Indonesian saint, the structure revolves around the cave entrance, being ministered to and provided with prayer on a daily basis. The temple did not really have a name when it was built but because of the thousands of bats that live in the cave, the temple was called Goa Lawah - meaning "cave" and "bat" respectively. The extent of the sacred cave has never been explored but Pura Goa Lawah is host to devout worshippers from all around, who come to pray at the mouth of this impressive bat cave.

It is possible to explore the area near the cave but also another temple which is located at the top of the mountain.



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8.12.16

Bali - Padangbai & Blue Lagoon

Blue Lagoon, Padangbai, Bali

A medida que te alejas del sur de la isla, Bali se vuelve más verde, más antiguo y más encantador. La zona de Padangbai está en la costa Este, a unas 3 horas en coche del centro. Es un camino largo que ofrece escapadas perfectas, para bucear o hacer snorkel en las que merece la pena invertir el tiempo. Aunque no nos diera tiempo a visitar Gili Trawangan, creo que es un viaje muy apetecible. Sales en ferry desde Padangbai y pasas ahí una noche. Aunque esté bastante preparado para los turistas, la manera en la que los locales se refieren a esta isla indica que tiene una magia especial.

Preparando este post, descubrí un accidente ocurrido en Septiembre de 2016, en el que uno de estos barcos explotó, hiriendo a varios pasajeros y dejando un muerto. Aunque Bali sea un paraíso, común en muchas revistas de viaje, lunas de miel y blogs como este, hay que tener en mente que Indonesia, como Filipinas, es un país en vías de desarrollo, donde las cosas son baratas pero las regulaciones son más laxas. Igual que se ha hundido más de uno de los ferries que te lleva a Boracay desde el aeropuerto más cercano, han pasado cosas así. Es una lástima, pero explorar el mundo siempre conlleva un riesgo asociado y por eso, hay que sentirse agradecido cuando una escapada transcurre sin sucesos.

Dicho esto, volvamos a Padangbai, donde pasamos un día, haciendo snorkel en Blue Lagoon y explorando un templo muy especial. Blue Lagoon es una playa que me habían recomendado mis "expertos en Bali", esos expats basados en Jakarta que se acercan por la isla siempre que pueden. Hacer snorkel en esa playa es una experiencia interesante. Hay un punto en el que el fondo pasa de ser azul claro a oscuro - una línea muy definida - y los peces empiezan a aparecer. Vimos un par de triggerfish, preciosos con su millón de colores brillantes, pero tuvimos que salir por patas, al ir sin aletas con las que protegernos de ellos (son peces que se ponen violentos si nadas sobre su nido, mejor alejarse). Lo único negativo de Blue Lagoon es la corriente. Hacía mucho tiempo que no pasaba tan mal rato para salir de una playa, pero me ví nadando y nadando sin conseguir llegar a la orilla. Así que ya sabéis, snorkel sí pero con cuidado.

La regla de oro del snorkel es comenzar la vuelta a la orilla cuando todavía vayas sobrado de fuerzas, para reducir el riesgo asociado a una corriente fuerte como a la que nos tocó enfrentar aquel día... Puedes reponer energía con un zumo natural, en el único chiringuito de la playa.


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7.12.16

Bali - Tari Kecak Uluwatu

Kecak at Uluwatu, Bali
Excited on the way to the theatre - see the mass of people already there behind my back...

Kecak originated in the 1930s in Bali but has roots in sanghyang, a trance-inducing exorcism dance which is considered sacred and shall never be performed to tourists or for entertainment purposes. The most common piece is the Ramayana Monkey Chant, a piece performed by a circle of at least 150 performers wearing checked cloth around their waists, percussively chanting "cak" and moving their hands and arms. Actors in the scene depict a battle from the Ramayana, where the monkey-like Vanara led by Hanuman helped Prince Rama fight the evil King Ravana. Interestingly enough, this is exactly the same story we see in the walls of Wat Phra Kaew in Bangkok.

But if Thai are primarily Buddhists while Balinese are Hinduists, how could this be possible? The answer is that "The Ramayana" is one of the largest ancient epics in world literature. Since it is very old but useful, as it depicts the duties of relationships, portraying ideal characters like the ideal father, the ideal servant, the ideal brother, the ideal wife and the ideal king, the Ramayana was an important influence that spread around different countries in Asia. This is how the characters Rama, Sita, Lakshmana, Bharata, Hanuman and Ravana became fundamental to the cultural consciousness of India, Nepal, Sri Lanka, Thailand, Cambodia, Malaysia and Indonesia. As there are many versions of the Ramayana in Indian languages, besides Buddhist and Jain adaptations; and also Cambodian, Indonesian, Filipino, Thai, Lao, Burmese and Malaysian versions of the tale.

To participate in the Kecak dance, you should buy the tickets as soon as you arrive to the temple (at least 1h before the show) use the time to explore the area and then rush to the scene, so you can grab a good seat to experience the local art in one of its purest forms. While the public is mostly foreign, it feels like a very pure and untouched event within the local culture. A rare experience these days...



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6.12.16

Bali - Pura Luhur Uluwatu

Pura Luhur Uluwatu, Bali

Pura Luhur Uluwatu es un poco el finisterre de Bali. Localizado en la punta suroeste de la isla, en lo alto de un acantilado, forma parte de la cadena de 7 templos en el agua que empieza en Tanah Lot. Aunque sólo los hindúes tienen permitida la entrada, dar un paseo por los alrededores al atardecer y presenciar el espectáculo Kecak en el teatro al aire libre de al lado, es una de los recuerdos más vívidos que te traerás de Bali. Ten cuidado con los monos que habitan por la zona, están muy acostumbrados a los humanos y les encanta robar cosas.

Aunque Uluwatu se construyó en el siglo XI, fue Nirarta - el fundador de Tanah Lot - quien añadió el complejo que vemos hoy en día.



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5.12.16

Bali - Nusa Dua

Nusa Dua, Bali

Visitamos Nusa Dua como primera parada del día, antes de continuar hacia Uluwatu y sus danzas tradicionales. Aparte del Pasifika Museum que contiene obras relacionadas con Polinesia, tanto pinturas como trabajos tallados en madera, creados a lo largo de muchos siglos en localizaciones dispersas por el Pacífico, la zona no merece demasiado la pena

Se trata de una trampa turística de lujo, donde resorts inertes se suceden uno tras otro. Lujosas tumbonas vacías frente a una playa en la que no puedes entrar sin patucos a consecuencia de los erizos autóctonos. Si estás planeando un viaje a Bali, te recomiendo evitar esta zona en la que la especulación inmobiliaria ha destrozado el entorno autóctono. 

La cúspide de todo esto es el Benoa Marine Recreation Center, una trampa turística donde masas de chinos hacen cola para probar el parasailing durante 10 excitantes minutos de su vida. Nosotros picamos en visitar turtle island, recordando con nostalgia nuestro tiempo en Hawaii. La realidad fue bastante decepcionante. En lugar de encontrar tortugas relajadas en la arena, nos vimos en medio de una especie de criadero pseudocientífico donde las tortugas estaban metidas en piscinas de chapoteos. 

Ahorra tu dinero e inviértelo en visitar el Norte de la isla - una zona que se nos quedó en el tintero, pero que exploraremos en detalle la próxima vez.



Nusa Dua, Bali
Para fans de la cultura Polinesia, el museo está bastante bien.
Nusa Dua, Bali
Dimos un paseo por la zona de Nusa Dua pero no fue realmente placentero ya que te sentías cual invasor de las playas privadas de los hoteles, que se suceden una tras otra.
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4.12.16

Bali - Surfin' and Shoppin' Kuta style

Kuta beach, Bali
Enrique demostrando cómo se hace... Jugaba con ventaja tras el cursillo en Cape Town...

El verdor de Bali delata la cantidad de lluvias que riegan la isla con bastante frecuencia. Por eso, aunque visites la isla durante la temporada seca (oficialmente, la temporada de lluvias dura de Octubre a Abril), es bastante probable que te salga algún día lluvioso. Nosotros lo pasamos en la playa de Kuta - una de los surf breaks más largos del mundo, tratando de aprender a hacer surf con una tabla que alquilamos todo el día por unos 5EUR (sin demasiado éxito). Al arreciar la tormenta, nos refugiamos en el centro comercial adyacente llamado Beachwalk donde arrasamos (unas converse de piel, camisetas de quicksilver, un bañador de la marca local 69SLAM y algún polo de Ralph Lauren para Enrique, cositas de TOPSHOP para mí).

La verdad es que 69SLAM nos sorprendió, por lo cool de sus estampados y lo económico de sus precios. Sin duda, una buena opción para un souvenir especial.



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1.12.16

Bali - Echo Beach, Canggu

Echo beach Canggu, Bali

Our second day in Bali ended with sunset Coconut Mojitos at Echo Beach. Located in Canggu area, Echo beach is a really cool spot where I wished we would have spent some nights. Echo Beach is a surfing mecca, a long strip of sand washed by surf breaks, packed with young people, cheaper hostels and yummy cafés. It felt like Tarifa on the other side of the world really, a place you can't miss. Regardless of whether you are surfing, trying to learn or just a beach bum, Echo beach has less of tourist buzz and more of the real chill.

Sunset drinks at The Lawn, Canggu - it's a simple foodtruck that serves drinks but it does the job rather well...


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30.11.16

Bali - Luwak Coffee


Luwak coffee

Kopi luwak refers to the coffee that includes part-digested coffee cherries eaten and defecated by the cute Asian palm civet (Paradoxurus hermaphroditus).

Producers of the coffee beans argue that the luwaks improve coffee through two mechanisms:

  • Selection: If the civet chooses to eat the cherries, it's because they are excellent.
  • Digestion: Fermentation occurs in the digestive tract of the luwak where his protease enzymes seep into the beans making shorter peptides and more free amino acids. Beans are collected from there fecal matter.

The origin of kopi luwak is closely connected with the history of coffee production in Indonesia. In the early 18th century the Dutch established the cash-crop coffee plantations in their colony in the Dutch East Indies islands of Java and Sumatra, including Arabica coffee introduced from Yemen. During the era of Cultuurstelsel (1830–70), the Dutch prohibited the native farmers and plantation workers from picking coffee fruits for their own use. But still, the native farmers wanted to have a taste of the famed coffee beverage. They observed that certain species of luwak (Asian palm civet) consumed the coffee fruits, but left the coffee seeds undigested in their poo. So the natives collected these luwaks' coffee seed droppings, cleaned, roasted and ground them, to make their own coffee!!

The fame of aromatic civet coffee spread from locals to Dutch plantation owners, becoming their favourite. Because of its rarity and unusual process, civet coffee was expensive even during the colonial era. 

While the coffee industry regards this as a gimmick, it is quite a cool thing to give a shot while visiting Tanah Lot. Experts may say the aroma and body is diminshed by the luwak effect but as a  nescafé drinker, I couldn't really tell any difference, maybe a bit lighter than the powder...

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29.11.16

Bali - Pura Tanah Lot

Pura Tanah Lot temple on the sea in Bali

Tanah Lot means "land in the sea" which is quite accurate for a temple built directly on the rock located, but away from the shoreline. The temple is the work of 16th century architect Dang Hyang Nirartha, who saw the rock during his travels along the south coast of Bali and decided to rest in there. Fishermen saw him and brought some gifts. Nirartha spent the night in the island and told the fishermen to build a shrine in there, as he felt it was the perfect place to worship the Balinese sea gods. The main deity of the temple is Dewa Baruna (sea god) but Nirartha himself is also worshipped there. The temple is one of seven sea temples around the Balinese coast. Each was established within eyesight of the next, to form a chain along the south-western coast, isnt't it cool?

In 1980, the temple's rock face was starting to crumble and the area around and inside the temple started to become dangerous. But the Japanese Government provided a loan of US130$ million to their Indonesian counterparts, to be able to conserve these temple and another locations around Bali. Nowadays, more than 1/3 of Tanah Lot's rock is actually cleverly disguised artificial rock created during the Japanese-funded and supervised renovation and stabilization program. すごいですね。

We came at high tide, so it was not possible to walk over. Still we had the opportunity to taste the famous Luwak coffee, but about that we'll talk tomorrow...


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28.11.16

Bali - Taman Ayun water temple

Pura Taman Ayun water temple in Bali

The huge royal water temple of Pura Taman Ayun, surrounded by a wide, elegant moat, was the main temple of the Mengwi kingdom, which survived until 1891, when it was conquered by the neighbouring kingdoms of Tabanan and Badung. The large temple was built in 1634 and extensively renovated in 1937. It's a spacious place to wander around and you'll be able to get away from speed-obsessed group-tour mobs.

Pura Taman Ayun was built in 1634 by the Raja of Mengwi, I Gusti Agung Putu. It is a so-called Pura Kawiten or family temple, a special temple where the deified ancestors of the Raja Dynasty of Mengwi and important gods of other temples are honored.

The Taman Ayun temple is boardered by broad canals and it can only be entered via a bridge leading to a richly ornamented split gate called candid bentar which you will see in all our temple pictures. It gives access to the outer courtyard called jaba of the temple. From the gate, a footpath leads through the beautiful garden (Taman Ayun means beautiful garden) to a square pond with a fountain in the middle, that has 9 jets: 4 at the cardinal points, 4 at the sub-cardinal points and 1 in the center, in honor of the Dewa Nawa Sanga or nine main gods of Balinese Hinduism. There is a second courtyard and third one surrounded by water, where the most important shrines are located. In Bali, you can count the amount of roofs that the tiered meru has, in order to understand the importance of the temple. These are always odd number, the closer to 9, the more important.

Pura Taman Ayun is located about 8 km southwest of Ubud. It is a typical, touristy, yet mandatory.



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25.11.16

Bali - Jatiluwih Rice Fields

Jatiluwih rice terrace, Bali

Jatiluwih means truly marvellous and offers vistas of centuries-old rice terraces on million shades of green. We stopped by when the rain was pouring down on the fields and I don't know how, but Enrique managed to pull these contrasting shades against the grey sky - quite a different take from our day in Ubud. I wouldn't recommend to come just here, but if you make it to Pura Luhur Batukaru, check it out on the way back. It's an 18km road along the terraces where the only thing your eyes see is this vivid green.


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