17.12.14

High Line & Meatpacking District

high line new york

The most mesmerizing areas in a big city are never the über touristy spots, but those truly authentic things off-the-beaten-track where the locals, happen to be.

The High Line Park and the Meatpacking District in New York are the perfect examples of what I mean. Both were labour areas at the Industrial Revolution, turned into hipster hubs of the millenium.

The history of the High Line starts in 1847, when train tracks where laid at street level along the West Side of Manhattan, to ship freight. For the sake of safety, some cowboys were hired to ride in front of the train waving flags, but they were less effective than expected and many accidents happened, so the tenth avenue was nicknamed "The Death Avenue". New York city took action and the West Side Improvement Project took off, leading to the construction of the West Side Elevated Highway, which run along 21 km killing a hundred of street-level railroad crossings and adding 13 ha to Riverside Park. It opened to trains in 1934, just about the time when the Meatpacking District blossomed as central market for food, as well as for other industrial activities, like cigars, car repair, express servides, garages, import-export, cosmetics and even printing.

The 60s would bring sunset times for both, the West Side Railway and the Meatpacking. As trucking became mainstream, rail traffic dropped what lead to the demolition of the southernmost section of the line. Similarly, supermarkets and refrigerated trucks had redefined the distribution pattern for meat, dairy and produce from being local to nation-wideand the rail traffic; containers had redefined import-export, so the activities in the area started to decline. Simultaneously, the nightclub and gay scene started to mushroom in the area.

The 80s were a very dark era. Impacted by prostitution, drugs, Mafia and AIDS, the Meatpacking hit rock-bottom. Meanwhile, in the High Line area, those who owned land under the line lobbied for demolition while local activists somehow managed to stop it, didn't really look quite promising for some railroads completely disconnected from the remaining system. But. Like the Legend of the Phoenix, this ended with a new beginning.

As creative professionals (like Diane von Fürstenberg, Christian Louboutin, all those designers in The City series that discovered Olivia Palermo) and hipsters started to move to the Meatpacking, setting up boutiques and art galleries in the area, the neighbors of Chelsea grouped in the Friends of the High Line a non-profit association who advocated for the reuse of the train tracks as public open space, so that it would become an elevated park, in the fashion of the Promenade Plantée in Paris. Fundraising would end up gathering over $150 million, but with Diane herself arranging events, who wouldn't donate? Construction started in 2006, with different phases having the ribbon cut in 2009 - right on time for my visit, 2011 and 2014.

The story of these neighborhoods shows how we are stronger, if we work together towards a common goal. How us, the small citizens can challenge reality and, make awesome things happen. It's the red bricks, the art galleries, the cool stores, the open spaces. The high, the low, reunited and open for everyone. By far, my favourite part of the city.

high line new york
high line new york
high line new york
high line new york

As you come down of the High Line, you arrive to Chelsea. The area of red brick walls, that feels equally cool and industrial, crystallized at Chelsea Market the perfect place for some shopping, lunch or a drink - like the guys show at The Filling Station.

Chelsea Market New York
Chelsea Market New York
Chelsea Market New York
Chelsea Market New York
...just to recover a bit and keep on walking through a gorgeous fall landscape.
high line new york
high line new york



16.12.14

Mysore + Ashtanga = Cambiando de vida

ashtanga primary series

El Mysore me cambió la vida, espero que te ayude a tí también.

Mysore es una ciudad en India, donde se dice que Sri K. Pattabhi Jois inventó el Ashtanga, que es la vertiente más gimnástica del yoga. Mysore es también el nombre que recibe la práctica de yoga al modo tradicional, sin que un profesor marque el ritmo, sino que cada uno de los alumnos repite su propia secuencia de manera asíncrona, lo cual tiene múltiples beneficios:
  • Entrar y salir en cualquier momento durante un slot de N horas.
  • Invertir el tiempo que necesitas en cada postura, algo muy importante porque cada persona es diferente. A mí me resultan difíciles cosas que a otros le salen y viceversa.
  • El profesor se centra en corregir, en lugar de en explicar, recibes un trato mucho más personal.

Habiendo intentado múltiples formas de entrenamiento, el ashtanga (mysore style)  se lleva la palma en asistencia y facilidades. Horarios decentes (6-9), clases a diario y retos que voy superando. Tras mes y medio de mysore, estoy por la tercera fila de la primera serie de ashtanga. Esta semana he conseguido mantenerme bastante tiesa haciendo el Utthita Hasta Padangustasana y respirar un poco más profundamente, que pese a mi capacidad pulmonar, sigue siendo mi talón de aquiles.

Nuestra profesora tiene un estudio en el centro de Málaga, frente a una tetería donde a veces compro hummus, justo antes de volver a casa y terminar el día relajada. Todavía no he notado grandes cambios en mi cuerpo, pero es cierto que lo de tener una actividad diaria planificada a donde voy sin móvil, sin gafas, simplemente a esforzarme por mejorar, es un gran cambio en mi vida. Tengo compañeros muy pro así que sé que estoy en el lugar adecuado, para seguir mejorando.

La paciencia no es mi gran fuerte (soy más bien tozuda, de intentarlo una y otra vez hasta que me sale) con lo que tener un instructor que me frena, me obliga a perfeccionar lo que hago, antes de introducir una nueva postura, me ayuda a redefinir mi manera de afrontar la vida, a centrarme en aprovechar al máximo el momento presente, sin que importe demasiado lo que pase después.

Si andas en busca de propósitos de año nuevo, quizás el Mysore sea una buena opción.


15.12.14

Brooklyn Bridge

Brooklyn Bridge walk

Soy de Zaragoza y me crié viviendo en la margen izquierda que viene siendo todo el territorio al Norte del río Ebro, separado por varios puentes del centro de la ciudad. Mi madre me llevaba andando, para que se me pusieran las piernas duras. Por un puente de hierro que antes era verde pero hace unos años, se tornó azul y blanco. Me daba miedo acercarme a las barandillas y frío, pero contemplar el Pilar al fondo terminaba por compensar, aquello de pasar por el puente.

Los años pasaron, dejé la ciudad y los puentes, que de ser parte del día a día... Terminarían por convertirse en algo memorable, visitable, retratable.

Visité NY por primera vez hace 6 años, más o menos en la misma semana en la que Enrique se dejó caer por allí hace poco. Mi primera vez en un long-haul flight. Mi primera vez, en territorio americano. Viviendo el sueño de SATC de la mano de Stina, Victor y su red de contactos.

Los puentes de Nueva York, un poco como los de Zaragoza, son la parte más memorable de la visita. Recuerdo con claridad el día en que decidí caminar desde el Flatiron building, cruzar el East Village, atravesar Little Italy, Chinatown para llegar al puente de Manhattan y volver por el puente de Brooklyn. Contemplando desde mis pequeños pasos, el skyline que has visto tantas veces. El sueño se hace de repente realidad, ante tus ojos.

Brooklyn Bridge walk
Brooklyn Bridge walk
Brooklyn Bridge walk
Enrique and co.

Brooklyn Bridge walk
Brooklyn Bridge walk
Manhattan bridge

Brooklyn Bridge walk
Brooklyn Bridge walk
Brooklyn Bridge walk

De ahí, a coger el ferry a Staten Island para contemplar más vistas icónicas, desde el agua.

Brooklyn Bridge walk
 New York skyline
Brooklyn Bridge walk
Estatua de la Libertad.

Es bastante alucinante la manera en la que la persona, se refleja en sus fotografías. Tengo la sensación de que podría reconocer una foto de Enrique entre un millón. Y probablemente, no soy la única.

10.12.14

Times Square vs Shibuya Crossing

New York VS Tokyo... FIGHT!!!

1. Lightning

Times Square is way brighter than Shibuya Crossing. Americans win the neon round.

Times Square at night
Shibuya crossing at night

2. Crowd

At 360,000 pedestrian visitors per day, Times Square cannot beat the 3000 people per green light on Shibuya. Japanese have it, when it comes to perfectly organised safe and well behaved population.

Shibuya crossing crowd

3. History

In 1913, when the NY Times moved into Times Square, skyscrapers were starting to arise in the Big Apple. Meanwhile Japan's heart looked more like a village, more or less until the 80s when the darkest era hit Times Square (actually it became the worst area of NY at that time) Shibuya started to blossom. Still, we give this one to the yankees.

Shibuya in 1933
Source dannychoo

4. Scramble

Everytime the green light strikes, a huge mass of people starts walking. Salaryman, yamamba, they all mix and never touch each other, in front of the amazed eyes of the foreign visitors. Despite residing in Shibuya, I never got tired of this sight... So really, Shibuya wins the pedestrian scramble title「スクランブル交差点」。

Shibuya scramble crossing
Source wikipedia


5. Cuteness

All the Disney movies and musicals signs together cannot beat the story of Hachiko, the loyal dog who waited for his owner every day, at the train station, to come back home... Shibuya is much more kawaii!

Times Square at night
Times Square at night

6. Crazy People

I would say even on this one - still remember the Japanese Jesus preachers on Sunday morning - but Times Square does look a million times packed with them, basically because you do understand what they say, not because there are more strange preachers of all kinds... Even on this one.

Times Square at night


7. Tourism

If we focus on the visitors, Times Square is the second largest attraction on Earth - after Vegas!!! Times Square generates roughly 5 billion USD in retail, shows and hotels - 20% of each dollar spent in NY by a tourist is, on average, spent in here! Completely crazy. Shibuya is a key station in the life of many Japanese, but it does not drive the same business by any means. Still, I have a lot of good ideas for shopping in Tokyo, many of these you can find around these streets of my favourite neighborhood. But OK, NY wins this one.

Times Square at night

8. Old memories

I actually attended the opening of the American Eagle store in Times Square with Christina back in 2008, can you remember?? NY won the good old times prize! There are many memories with many good friends in Shibuya, but this one is way oldest.

Times Square at night


9. Free amazingness

Shibuya is really the place to sit, stare, watch Japanese life past by. In front of your eyes. It is maybe not so bright, large or crowded with tourists, but these streets and the station capture pretty well a snapshot of what living in Tokyo is. Fast, unexpected, safe, organized, fun, amazing. I still miss and know that I will miss the rush everyday, for the rest of my life... But it keeps beating inside of me, as there's nothing more empowering than to know of one place where all dreams come true. At least, for the time you are there (^_^)

Shibuya Moai

...Times Square probably wins most of the points which can be quantified, but it will never ever win my heart over my beloved Shibuya.

9.12.14

One World Trade Center

one world trade center

We remember, we rebuild, we come back stronger! 
Barrack Obama, June 14, 2012.

Supongo que todos tenemos nuestra historia personal en torno al 9/11. Mi padre andaba de viaje. Mi madre y yo estábamos tomando el postre, unos pancakes que me había dado por hacer, cuando las noticias interrumpieron abruptamente el capítulo de los Simpson en Antena 3. La imagen del avión estrellándose contra el WTC 1 no necesitaba traducción ni palabras, que introdujeran la pesadilla que se cobraría 3000 vidas y daría comienzo a la era del miedo, a nivel global.

Han pasado trece años, para que el One World Trade Center que sustituye a la torre 1, se inaugurara hace escasamente un mes, en New York. Condé Nast ha sido el primero en mudarse y pese a que el edificio todavía no esté abierto al público (en modo observatorio) os dejamos unas imágenes del entorno (cortesía de Enrique, que todavía sigue por US) y del National September 11 Memorial and Museum que está abierto desde Mayo de este año.

one world trade center

El One World Trade Center es con 546m, el edificio más alto de New York, del hemisferio norte y el cuarto más alto del mundo (tras Burj Kalifa, una nueva torre en Shanghai y un hotel en la Mecca). Probablemente sea el que tiene más peso cultural y sociológico, como statement de poderío americano. El museo es bastante desgarrador. Habiendo vivido en Japón, sabes que el mayor problema no son los terremotos (que el edificio no se cae) sino los incendios que se pueden ocasionar a consecuencia, porque en un high-rise pueden dejarte atrapado en una cárcel de cristal y metal.

Ojalá sepamos cambiar el mundo, de manera que no haya más días así en la historia.

one world trade center
one world trade center
one world trade center
National September 11 Memorial and Museum
National September 11 Memorial and Museum
National September 11 Memorial and Museum
National September 11 Memorial and Museum
National September 11 Memorial and Museum
Enrique y compañía, tras visitar el museo.

El museo contiene piezas encontradas en Ground Zero como un camión de bomberos destrozado al colapsarse la torre, fotos de las víctimas, transcripciones de sus últimas conversaciones o mensajes así como ruinas del edificio.

National September 11 Memorial and Museum
National September 11 Memorial and Museum

En la entrada, nos reciben un par de fuentes cuadradas, instaladas en la base de las torres derribadas en 2001, rodeadas con los nombres de los fallecidos.

Qué opinais del 9/11? Alguien cree que todas esas teorías de conspiración y manipulación son ciertas? O es simplemente terrorismo a consecuencia de los pocos amigos de US en middle-east?

8.12.14

Back!

Brooklyn bridge New York
Crisp November sky

Tras unas semanas de ausencia - ocuparme sola de la casa, ir a yoga a diario con mi dedo medio roto y estudiar un poco a distancia, consume más tiempo de lo que podría parecer - por fin tengo unos días de fiesta, unas fotos decentes, para contaros una nueva historia en una ciudad muy excitante... Sabéis dónde es?? Mañana más...

After several weeks away from the web (for obvious reasons, it's been a bit too much being employee+housewife full-time, student+yogi part-time) I'm now back with some nice shots from over  the ocean, can you guess? Come back tomorrow for more...

1.12.14

Furry

grey mouton coat with jeans and statement earrings
Throwback Tokyo, 2012.

Here in Malaga, it is still warm enough to cope with a trench or a leather jacket, so it's time for throwing back some furrylicious look besides a Japanized Bocca della Veritá as a metaphor for all of us who worry about the future too much. I am totally guilty of that sin, you know, looking back "too much" and wondering about the future a bit "too much".

Just because of my terrible memory, any old times are always GOOD old times - as I have forgotten all the negative stuff. But why can't I do the same about the present? WHY CAN'T I CLOSE EYES TO ALLTHE NEGATIVE STUFF IN MY CURRENT LIFE?

The way I look at things is completely laughable:
- It was better before (thinner, funnier, happier, fancier, energized, free)
- It is a disaster now
- It will get worse over time (all my efforts and dreams will fail)


I will check with the endocrinologist (maybe my thyroid problem is the root cause), with my mum (as she is the best psychologist), with the herbalist (maybe natural medicine helps) and overall, will try to make friends (as a good laugh is sometimes the best medicine).

December already? 2 weeks for Enrique - 3.5 for Paradise (^_^)