1.9.14

Stockholm: Hemma

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Todavía me acuerdo de aquel día. Cuando caminando a través del parque, de camino al gourmet Japonés de Södra Station, leí de repente "Barcelona". Resulta que el Bofills Båge es un edificio emblemático en Södermalm, obra del arquitecto Español Ricardo Bofill Barcelona. Años después, se convertiría en nuestro hogar, mi Palacio Blanco. Ese entorno donde encontrar paz, amor y tranquilidad. Cada vez que vuelvo, se me caen las lágrimas. Como es normal, cuando alguien regresa a su hogar. Me siento segura, comprendida, encantada sobre el suelo de micro cemento, que a muchos les resulta frío e industrial.

En el vacío, encuentro la claridad. Que a menudo me falta, en esta sociedad de jolgorio, color y desorden sin par. Si pasáis por la ciudad, caminad un poco más allá de Medborgarplatsen, para contemplar la vida del Södermalmsbo (el que vive en Söder) que se tumba con unas birras y una caja de sushi bajo el sol, a ver la vida pasar. Aprovechar al máximo los días de verano es obligación, porque nunca se sabe... Cuando terminarán.

Si os interesa la decoración,os pongo un video de cómo era nuestro White Palace cuando todavía vivíamos allí (ahora tenemos de inquilino a un amigo tan bueno que nos deja quedarnos, cuando no está - espero que sea consciente de lo feliz que nos hizo esta oportunidad, de volver juntos, a nuestro hogar).



Por aquí podéis cotillear el apartamento de Tokyo. En cuanto consigamos trastero, colgaremos un vídeo de nuestro apartamento en España, que muestra la cruda realidad de los alquileres en este maravilloso clima :/

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Mi adorada stringhylla (que podéis ver cargada de libros dignos de un señor Doctor, como el que habita y cuida muy bien nuestras cuatro paredes) es un ICONO del diseño sueco. Se trata de una estantería modular, muy robusta y minimal, icónica en la mayoría de pisos en Södermalm. Inventada en 1949, es altamente customizable, para adaptarse a cualquier piso, por pequeño que sea.

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Mi escritorio, ese agujerito desde el que dontplayahate.com fue creciendo poco a poco, gracias a vuestro apoyo :_)

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El armario donde guardábamos todos nuestros accesorios deportivos, cuando teníamos más tiempo libre que nunca. Porque en Suecia hará frío, pero el life-work balance es una realidad.

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Knarkparken, como lo llama mi amigo Stefan en plan de broma.
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Söder Torn, que se alza cual torreón por encima de todos.

29.8.14

Tarifa「タリファ」: Delicatessen

Restaurante Delicatessen Tarifa

Hoy comienza la Operación Retorno y termina el Verano para muchos. 

Como es Viernes, nosotros damos comienzo a una nueva "mini-serie" acerca de los sitios más interesantes donde hemos salido a picar algo, durante estos ajetreados meses. En España sólo hemos llegado hasta Tarifa, con una conclusión clara: Cuantos más turistas hay por la zona, más se complica el encontrar restaurantes con encanto y buena relación calidad/precio.

No soy muy exigente con los restaurantes (con una ensalada y un tinto, contenta) pero también reconozco, que si hay una buena ensalada en el menú o unas tapitas saludables (como el hummus「حُمُّص‎」, que no deja de ser puré de garbanzos) disfruto mucho más. 

Así, una tarde en la que el Levante soplaba bien fuerte, descubrimos Delicatessen, un encantador restaurante (también tiene tienda gourmet) en la ciudad vieja de Tarifa.

Restaurante Delicatessen Tarifa

La terraza está recogida en una plaza con trovadores, junto a los viejos muros de la Iglesia de San Mateo.

Restaurante Delicatessen Tarifa

Los días de frío (mejor dicho, de viento) es mejor sentarse en el comedor, donde la pintura deja entrever los antiguos muros de piedra. Nos decidimos por el hummus libanés, la ensalada de queso de cabra (la vegana también es muy buena, con mango, pero menos espectacular en fotografía) y el curry vegetariano. Altamente recomendable.

Restaurante Delicatessen Tarifa
Restaurante Delicatessen Tarifa

Delicatessen Tarifa [WEB]

28.8.14

Stockholm: Fashion Shopping

Norrmalmstorg shopping

Estocolmo está plagado de tiendas que explorar, escondidas en las callejuelas del SoFo y de Vasagatan. Por suerte, algunas de ellas ofrecen online shopping (como Plezuro). Si estáis alojados cerca de Odenplan os recomiendo pasar por Acne Archives (que tienen prendas de pasarelas pasadas, básicos y hasta una colección especial, con precios más populares) y Plezuro, que es una tienda dirigida por una amiga muy especial.

Sin embargo, cuando visitas la ciudad durante unos días, no sobra tiempo para malgastarlo en ir de compras como actividad principal. Por eso, os propongo la ruta que suelo hacer yo misma, aprovechando que las tiendas están tan bien colocadas en torno a la plaza de Norrmalmstorg - a donde se llega paseando desde T-Centralen, Gamla Stan o Södermalm.

Dada su proximidad con Berns (que es un maravilloso teatro de 1892, reintentado en sala de fiestas, restaurante asiático, hotel y pasarela de la Stockholm Mercedes Benz Fashion Week) que recordaréis de nuestra boda, estas tiendas son las mismas que recorren los fashion bloggers más famosos (e.g. Bryanboy) y hasta celebrities de verdad como Katy Perry (a la que me encontré comprando en el ACNE de Norrmalmstorg hace un par de años).

Aquí he preparado un mapa, que iré actualizando con otros puntos de interés, para que os sirva como preparación del viaje. En este caso, fijaos en las estrellitas que marcan los monumentos fashion, para que la desorientación no sea una opción. Aunque estando todo tan cerca, es complicado perderse.



[1] ACNE [WEB]
Mecca del diseño sueco, es nuestra primera parada junto al tranvía de Norrmalmstorg. Venden online, pero en Suecia es más barato, especialmente si tenéis la suerte de llegar a tiempo con las rebajas, que empiezan todos los años a las 8:30 AM a mediados de Junio. Me mandan emails, así que si andáis por la ciudad en esas fechas, preguntadme! Cuando estuve allí en 2013, empezaron justo en Viernes así que pude acercarme a la tienda de Söder, que cae muy cerca de nuestro apartamento, a arrasar.

Norrmalmstorg ACNE Studios fashion mecca

[2] HOPE [WEB]
Quizás más slouchy y andrógino, es nuestra segunda parada justo frente a ACNE.

[3] BANGS [WEB]
Si os hace gracia un ombré tan glamouroso como el de Kenza Zouiten reservad con tiempo, porque la popularidad entre las celebs de la ciudad hace que se formen colas.

Norrmalmstorg BANGS

[4] Filippa K [WEB]
Tampoco necesita presentación. Yo siempre fui más de ACNE, que de Filippa K (igual que el que es más de ZARA, que de Mango) pero reconozco que ofrecen básicos atemporales, así como calzado y prendas de cuero de altísima calidad (que es lo único que he probado).

[5] COS [WEB]
Saliendo de la plaza hacia el lado norte, empieza a caminar por Biblioteksgatan y maravíllate ante el mundo que se abre ante tí. Los fabulosos arcos acristalados esconden los mejores souvenirs que llevarte a casa. Pese a ser propiedad del grupo H&M, la tienda de Estocolmo fue una de las últimas en abrir. Pero cuando lo hizo, llenó las dos plantas de minimalista colorido, que vemos a menudo en Columbine Smille - eso sí, en combinación con Üterque, que viene siendo el equivalente Español a esta tienda sueca.

shopping biblioteksgatan COS

[6] FACE Stockholm [WEB]
Qué mejor que una barra de labios, un colorete o un pintauñas para esa amiga, madre, hermana, prima que sueña con las tierras del Norte? FACE Stockholm es una marca 100% sueca que recuerda mucho a MAC, sólo que blanca.

FACE Stockholm Biblioteksgatan

[7] WHYRED [WEB]
Asomándote un poco a la derecha, verás la tienda de WHYRED. El bolsito Alanya (que suelo llevar muy a menudo, solo que en verde) es un clásico que se han convertido en mi staple veraniega o simplemente, cuando salgo a hacer recados o al gym, con pocas ganas de cargar con nada más grande.

Al ir subiendo por Biblioteksgatan, van apareciendo muchas otras tiendas, como Michael Kors, GANT, And Other Stories (también filial de HM - solo que en clave hipster), Diesel, Fornarina, Ralph Lauren, etc.

Una vez en la plaza donde hay una especie de seta (conocida por los suecos como el Svampen) tienes dos opciones:
A) Seguir por Kungsgatan, hacia los centros comerciales más grandes (como MOOD o PUB) y la mejor tienda de zapatillas del mundo, Löplabbet.
B) Volver a bajar hacia el agua, por Birger Jarlsgatan, para llegar hasta el lujo de verdad (Gucci, Louis Vuitton, Bottega Venetta, Mulberry, Zadig et Voltaire y la gran multi-marca, donde me hice con mis sandalias de novia: Natalie Schutterman) hasta topar con nuestra última tienda de la ruta

[8] SAVANNAHS [WEB]
Esta tienda es, al igual que Natalie Schutermann muy especial para mí, por tratarse del lugar done me hice con mis primeros Manolos que a tantos customer meetings me han acompañado, como quien lleva ese anillo mágico de su hogar, cual amuleto.

27.8.14

Tarifa 「タリファ」: Dune 「砂丘」

dunas playa de bolonia, Tarifa

Las dunas tienen su encanto. Arena fina, paisaje uniforme. Esa sensación de estar perdido, en un Universo paralelo (un poco como al avanzar en los campos de lava de Hawaii) donde te sientes pequeño, dominado por la naturaleza. Puede que no sean las más grandes del mundo, pero un Levante fuerte basta para hacerte a la idea de lo que sienten los beréberes que pasan la vida en el desierto.

dunas playa de bolonia, Tarifa

En la Playa de Bolonia, es también posible viajar en el tiempo y pasear por la ciudad romana de Baelo Claudia, que empezó como asentamiento Fenicio en el 200AC. Siempre relacionada con el comercio, se trataba de un gran puerto marítimo que enlazaba Europa con África. Tanto era su valor estratégico, que el emperador Claudio la convirtió en Municipium. Un maremoto, 400 años después marcó el principio del fin. Crisis, piratas y Germanos, terminaron por rematarla en el siglo VII cuando fue abandonada definitivamente.

Según el cartel, deberías poder visitar estas extensas ruinas a diario. Pero nosotros tuvimos la mala pata de encontrarnos la puerta cerrada, las dos veces que lo intentamos. Al menos en la web parece que los Miércoles está abierto. Pero en España ya sabes, lo mejor es llamar y preguntar (pese a lo mucho que me desespere).

dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa

Os venís de paseo? Las dunas son un poco como la lava. Maravillan al turista, pero su desplazamiento puede llegar a causar tremendas desgracias a los residentes de las zonas colindantes. Esa arena tan fina, que las hace tan mágicas, se desplaza muy fácilmente con los vientos, llegando a cubrir asentamientos. Como curiosidad, las dunas tienen su propia voz que proviene del choque entre las partículas que la forman y varía en función del diámetro de las misma e.g. Marruecos, suena a Sol.

dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa

26.8.14

Stockholm : Stureplan

Stockholms Stadsteater området

- Pensaba que a partir de ahora, te estarías más callada.
- De hecho, yo también creía lo mismo. A veces, es mejor intervenir y que la cosa no vaya a más.

Es curioso. Cómo nos cambian las experiencias.
Volver a Estocolmo, me trae muy buenos recuerdos. Recorrer las calles del centro, exactamente igual que hace 3 años, cuando todavía vivíamos allí. Me pone nostálgica.

Japón nos trajo muchas cosas, pero también se llevó otras tantas. Como la fé, en el futuro, en las personas, en el esfuerzo como medio para cambiar el mundo. Mi abuela Juana (la mamá de mi mamá) tenía toda la razón, la ignorancia es la clave de la felicidad. Probablemente, yo antes pecaba de soñadora e ilusa. Pero tenía ilusión, luchaba con ánimo por mis pequeños objetivos y cada día que pasaba intentándolo, me hacía feliz. Un finde largo allí y vuelvo a Málaga con ganas de empaquetar y largarme. Con la esperanza de que en una de esas esquinas, me vuelva a encontrar.

Supongo, que han sido muchas cosas este año, pero la realidad es que a menudo me siento perdida, confundida y cansada (especialmente más allá de la oficina, donde estoy muy motivada, hablando en inglés con el mejor jefe del mundo y sacando las castañas del fuego con mis geniales compis). Nuestro casero nos ignora. Un garaje sin llave. Un trastero lleno de basura. ADSL. 4000€ en Japanese Tax. En bus a trabajar. La casa cual escombrera. Internet, va tan mal como el transporte público. Problemas tontos, me dirás. Problemas que ni en Suecia ni en Japón, me pasaron JAMÁS. No me tires de la lengua, como empiece con la burocracia... No acabo.

Investigando acerca del reverse culture shock, vamos lo que sufre un expat cuando vuelve de su estancia internacional, aprendí bastantes cosas. Entre ellas, que la repatriación es bastante más dura que la expatriación, básicamente, porque nadie espera que lo sea. Los expat viven con la ilusión de volver a casa, de que todo sea igual que cuando se marcharon. Pero la realidad es que tanto ellos, como su entorno han cambiado. El tiempo pasado, no volverá.

Stockholms Stadsteater området
Stockholms Stadsteater området
Stockholms Stadsteater området

El tiempo y las experiencias, enseñan cosas que ni los padres, ni la Universidad se atreven a mencionar.

Vivimos en un mundo, en el que las relaciones pesan tanto como el talento. Contactos, muy necesarios para que te llegue esa oportunidad. Talento y esfuerzo, son clave para demostrar que eres digno de la misma (y no ser reemplazado a los cuatro días). 

Desgraciadamente, la injusticia aparece cuando los vínculos son lo suficientemente fuertes o terminan lo suficientemente arriba. Entonces, todo da bastante igual. En este caso, tenemos un intocable. Independientemente de que sea rechazado por su entorno, en el que la mayoría son conscientes y víctimas de tu nulidad. Seguirá ahí, sin que nada o nadie le disturbe jamás.

Vivimos en un mundo, en el que el bien común significa más bien poco.
Donde hay más bedfellows que amigos de verdad. Donde nadie ayuda porque sí, sino por tener algo que ganar.

No tengo hijos. Pero como padre, debe de ser una lección bastante patética que enseñar:
- Aprende a callarte cuando es necesario, no mientas, pero oculta la verdad especialmente si se puede volver en tu contra. Controla la sinceridad.
- Trata siempre de elevar a tu interlocutor, de escuchar más que hablar, pues una relación cordial antes o después, termina siendo de utilidad.
- Ayuda, aunque nadie te lo mande, pues es la mejor manera de ganar credibilidad y de que cuando lo necesites, otros te vengan a rescatar.
- Viste y actúa de acuerdo a los estereotipos. No contradigas, ni te quejes demasiado.
- No pienses en piercings, ni en tatuajes, ni en opiniones extremas, pues corres el riesgo de que te hundan, dependiendo de como sea tu entorno profesional (especialmente, cuando vas por el mundo).

Vivimos en un mundo, en el que escribir algo sincero en un sitio como este, puede ser un error fatal. 

But. It comes to a point, when you gotta be true to yourself.

Empecé con esto, hace 6 años. Con ganas de contar historias, de estar menos limitada que en fotolog, de que mi madre pudiera ver todo lo que iba pasando. Mantengo el sueño, de seguir contando historias, de llegar a más gente, de ayudarles a aprovechar sus viajes al máximo o animarse a expatriarse, a ver qué les espera más allá.

Hoy en día, hay mucho contenido en internet. Tanto, que nuevas empresas que estudian los flows que atraen más audiencia (algo conocido como Big Data Analytics) son la nueva ola en el IT/Telco world.

La audiencia se consigue a través de visibilidad, más que de contenido. Promoted tweets, spam, follow-by-follow, hashtags y similares. Trends. SEO. De vez en cuando, me dicen que "acaban de encontrar esto y les encanta". Así que a veces, hasta lo intento, por aquello de incrementar la visibilidad de nuestro trabajo - pues no hay escritor sin lectores, ni fotógrafo sin admiradores. Es cierto que me fascinan las personas y las reacciones que tienen ante una pieza de información. Llámalo deformación profesional, por eso de colaborar con B2B engagement.

Desgraciadamente,  el canal de promoción que tenemos en el mundo web, termina por aburrirme profundamente. Las redes sociales se han convertido en un auténtico Circo, que hace más mal que bien, en mi opinión. De herramienta para mantener el contacto, a concurso por la vida que mola más. Cualquiera con un mínimo de Psicología, puede ver la relación entre la voracidad en SNs y la inseguridad personal. Mi experiencia indica que en general, los que menos dicen... Son aquellos cuya vida real mola más - as they are too busy, having a real life instead of a fake virtual one.

Sé que no puedo volver atrás, que estoy harta de estar harta. Así que me voy a reinventar en mi yo 2.0. Alguien más consciente, con un par de tallas y canas más. Alguien que no se viene abajo, ni se va a achantar. Centrada en mi salud, en la vida personal (ahora que las distancias son más cortas y el tiempo más agradable), esforzándome en la vida profesional (porque al final, el sacar curro y empujar el negocio adelante, termina por garantizarte la siguiente oportunidad) y en la vida virtual (simplemente por esos smart readers que nos obsequian con su fidelidad - en la amistad virtual, mejor calidad que cantidad).

25.8.14

Stockholm: Green Sofo

lovely vegan cafes in Sofo

Sometimes people have a hard time understanding.

Why I often claim that our home is still, many thousands of kilometres North. I don't expect anyone to understand, what Södermalm means to me. Having found my dream home, my job, my love, myself. Gotten ready for our wedding, grown up. When I come back to those streets, I still remember that very first day. When I realized this vintage magic, waiting on the South side of town. I still lived in the student residence, but I loved the vibe and promised myself, to find a flat there, at some point in life.

Take a train to Medborgarplatsen and take your time, to explore the streets South of Folkungagatan. This area is called SoFo and it is a sin not to check it out if you happen to be in town. 

Nytorget is that tiny square, right below Sofia Kyrka, where the hipsters laze around in lovely summer days. Nearby, Skånegatan with its myriad restaurants, disco and fashion stores awaits, only shadowed by Åsögatan (packed with interior boutiques and the coolest Acne Boutique in town) and Bondegatan, where the mythic Café String is.

lovely vegan cafes in Sofo
lovely vegan cafes in Sofo

Pass by Greta Garbo Square (yep, she was from the hood too) and soon you are in a new area to explore. Packed with street markets some Saturdays, nice cafés year round.

lovely vegan cafes in Sofo
lovely vegan cafes in Sofo

Katarina Bangata holds the vegan jewels of the crown:
- Cafe Blå Lotus is perfect for Vegan Alcohol Free lunches.
- If you feel like a glass of wine, try Chutney instead.
- For take-away-eat-on-grass , the Thai Kiosk (Mae Thai) in Götgatan 85 - just around the corner - offers the best-quality price among all of them (order with Tofu for vegan).

lovely vegan cafes in Sofo
lovely vegan cafes in Sofo
lovely vegan cafes in Sofo

Katarina Bangata

24.8.14

Kobe「神戸」: Glass House「グラスハウス 」in Nunobiki Herb Garden 「布引ハーブ園」

布引ハーブ園のグラスハウス

Our day in Kobe ends in this dreamy Glass House. Besides flowers, greenery and lovely views, it is possible to enjoy herb infused burgers, drinks and cakes, at the cute small café.

Certainly, the perfect wrap-up on this last weekend (for the time being) with our Japanese friends, in a while... Expat life, oh it sounds glamorous. But in reality we are plain immigrants. Alone in a country, without friends or family, shouting not-Asian just by the look of our faces.

Meeting the right people, in the right time, turns things upside down. Hanging out with the locals is the key to fully enjoy and experience any location. Hence, we invest time and effort we put to bring youstories and pics here. So you can have a "virtual local friend" to suggest a route or just get some daily inspiration, for the next overseas adventure.

布引ハーブ園のグラスハウス
布引ハーブ園のグラスハウス
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