30.9.16

Granada - Lío

modern restaurant near Granada Cathedral

No soy de comer mucho, pero sí picotear con un buen vino en un entorno agradable. Lo cual no resulta especialmente sencillo cuando estás explorando una ciudad en un fin de semana, con lo que no da tiempo a planear ni reservar en los top spots de tripadvisor. De ahí que Lío fuera una agradable sorpresa. Probablemente terminamos allí por razones de supervivencia (i.e. frío) pero nos encantó el ambiente y el menú, así como la localización - pegadito a la Catedral.


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29.9.16

Granada - Mirador de San Nicolás



En el corazón del Albayzín, ese barrio de Granada plagado de callejuelas de herencia morisca, se encuentra el Mirador de San Nicolás, un pintoresco balcón desde el que admirar la Alhambra y esa Sierra Nevada que la enmarca. Granada es una ciudad en las que da gusto patear, explorar callejuelas y toparte con tesoros a la vuelta de cada esquina.



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28.9.16

Granada - Boutique Hotel Gar-Anat


Gar-Anat boutique hotel Granada
Gar-Anat se remonta al s.XVII, donde servía como hospital de peregrinos. Pasó a manos de particulares en el s.XIX y se deterioró hasta que se rehabilitó e inauguró como hotel en 2008. A veces es difícil hacer regalos, así que este año por el cumpleaños de Enrique, le regalé un finde en Granada. Las habitaciones tienen diferentes diseños, con muros decorados con poesía. El patio tiene un árbol en el que puedes colgar tus deseos. Un sitio con muy pocas habitaciones pero mucho encanto, en el que pasar un finde inolvidable explorando Granada entre dos.
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27.9.16

Granada - Streets & Tapas

granada tapas

En Granada uno camina mucho. Cosa que naturalmente, genera hambre y trae a la mente el dicho de que el tapeo en Granada es único, porque con cada copa "te regalan una tapa".

Esto no falta a la verdad, pero oculta el hecho de que pagas por un vino bastante más de lo normal y pierdes la libertad a la hora de elegir lo que comes (algo que complica las cosas cuando eres un poco especial - si no comes fritos, como yo). Nosotros seguimos las indicaciones del hotel y la verdad que empezamos bien, con La Platea, que nos gustó bastante. Después terminamos en un sitio de pescado (léase pescaito) que no era muy adecuado para mí y terminamos con un sushi ligeramente overpriced. No fue una experiencia culinaria demasiado memorable, probablemente por faltarnos ese amigo de Granada que sabe por dónde llevarte - esto es una indirecta a todos los locales que conozco.

Aún así, tiene su gracia lo de ir de un lado a otro probando diferentes cosas - quizás un plan más apetecible en Otoño o Primavera que en Enero.
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26.9.16

Granada - Alhambra

Alhambra Granada
Background
Alhambra is certainly one of the most visited and finest compounds in Spain. Beyond the beauty and charm between its walls, one may take a broader look to explore the extent to which it is intertwined with the history of Spain (and the world).

In contrast with other cities in Andalusia, the city of Granada didn't have major significance during the Roman Empire. It wouldn't be until the Moorish domination of Hispania (711-1492) that the city would shine with its own ligth.

In 1228, the ambitious Ibn al-Ahmar established the longest lasting Muslim dynasty on the Iberian peninsula - the Nasrids (Nazarí in Spanish). Cordoba fell to the Catholic Reconquista in 1236, making the Nasrids align themselves with Fernando III of Castile, to establish the Emirate of Granada in 1238. According to some historians, Granada was a tributary state to the Kingdom of Castile since that year. While not officially ruled by Catholic, it provided key connections with the Muslim trade centers (sub-Saharan Africa and the Maghreb) by exporting silk and dried fruits produced in the area. The Nasrids also supplied troops from the Emirate and mercenaries from North Africa for service to Castile. Nothing is ever black or white it seems...

The Nasrids built a citadel atop a hill, with room for palaces, beautiful gardens, residential annexes for the subordinates portraying some of the finest arab art and architecture in the World. The beauty created during the 300 years of Nasrid rule was greatly appreciated by the Catholic Kings, so after the Christian Reconquista in January 2nd 1492, the Alhambra became the Royal Court of Ferdinand and Isabella. In fact, it was between these walls where Christopher Columbus received royal endorsement for his expedition. Which would lead to the discovery of America in October 12th 1492.

Visit
Granada is best visited in low season (think of fall or even winter - we went there in January) as the crowds ruin the magic and the heat might become slightly unbeareable. It is highly advised to book the ticket in advance (it is quite convenient to do so through ticketmaster). You will get a printout which is then exchanged by the actual ticket in some souvenir shop in the city center, which is located really close to the place from where you take the bus uphill (TIP: Take bus up, walk down). The visit takes about 3 hours (if I remember correctly we took our time with the pictures and spent from 2PM to 5PM). Needless to say, bring shoes you can walk on - preferably without slippery soles as the stone floor can be slippery. We entered the Nasrid Palaces first, then continue with Alcazaba and finished with Generalife.
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19.9.16

Córdoba top 5



Como os adelantaba en la mini-guía de Málaga, Córdoba es una ciudad genial para pasar el día. 30min de trayecto de AVE te transportan a una ciudad pequeña pero llena de embrujo, sorprendentes construcciones y sabrosos rincones. 

Nosotras fuimos en Mayo, aprovechando la visita de mi amiga (y compañera de trabajo) Negar y os recomendamos elegir un mes en el que no haga tanto calor como en verano. Mayo es especialmente recomendable para visitar Córdoba, por ser el mes en el que se celebran el Festival de Patios Cordobeses así como la Feria de Córdoba. Si no os viene bien, el Otoño sea probablemente la siguiente mejor opción - en el sur el verano se alarga bastante así que mejor evitar los meses con temperaturas extremas para explorar la ciudad. Sin más entretenimiento os dejo con el top 5 de nuestro día en Córdoba.




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9.9.16

Horseding in La Rejertilla

malaga horseriding in cortijo la rejertilla
Pampero and me

Despite being Spanish, like the renowned horses, I had never ridden one. Thanks to Hotel Cerro de Hijar for arranging this first-time experience. They collaborate with Cortijo La Rejertilla, which is as authentic and Andalusian as it gets

The group is small, you simply are assigned a horse, a helmet, given some basic instructions and led around the area during one hour. All in all, a great experience also available for small kids (the 7 y.o. girl was simply carried by the staff, so the parents could enjoy as much as we did). Really cool way to wrap up a weekend in Malaga's mountains.
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8.9.16

Cerro de Hijar


hotel cerro de hijar, tolox

Cuando pasas tanto tiempo separados por motivos laborales, apetece mucho pasar un fin de semana alojado en un lugar remoto, en el que disfrutar de la paz, del SPA entre las montañas y de una cena romántica degustando la cocina local. 

No hicimos demasiadas fotos, porque estábamos muy ocupados aprovechando. Pero aún así, este sitio nos encantó y se merece su propio post. El Hotel Cerro de Hijar es el lugar perfecto donde hacer noche, ya sea tras recorrer el Caminito del Rey, pasar un día en el Pantano del Chorro o simplemente dejarte caer por la zona en busca de un retiro espiritual. Además, son expertos organizando actividades con las que disfrutar de la zona y llevarte una experiencia 360.

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7.9.16

Caminito del Rey


caminito del rey
Once in a lifetime experience

Background
El paisaje que rodea el pueblo de El Chorro parece sacado de un sueño. Un pantano de aguas turquesas, cuevas, paredes de caliza que son el sueño de cualquier escalador y 3km de garganta donde los muros alcanzan 300m de altura y la anchura se reduce hasta los 10m. Este paraje, donde no falta el agua ni las laderas fértiles lleva habitado desde el neolítico. Las cuevas proporcionaban refugio, mientras que el río servía como medio de transporte y conexión entre los diferentes valles. De ahí, los romanos pasarían a dominar la zona - como hicieron con el resto de la península.

La historia del Caminito, empieza a finales del s.XIX. En 1866, se terminó el ferrocarril que unía Málaga con Córdoba. Algo que beneficiaría mucho a poblaciones que estaban aisladas de la actividad económica del país, simplemente por la complejidad de su geografía. Pasaron de subsistir de la agricultura y el pastoreo a tener otro tipo de posibilidades.

A principios del s.XX, se comenzaban a crear las primeras centrales hidroeléctricas en España, como forma de abaratar la generación de electricidad. El salto hidroeléctrico del Chorro se creó en 1903, por el ingeniero Rafael Benjumea - que sería nombrado Conde de Guadalhorce - con el objetivo principal de abastecer a la ciudad de Málaga, pero también pensando en la creación de una prospectiva industria agraria en la comarca. Así se nacionalizó el abastecimiento de electricidad en Málaga, que hasta entonces había sido abastecida por empresas extranjeras (que trabajaban con máquinas de vapor).

La importancia de esta obra fue enorme para su época. Se consiguió un suministro de energía eléctrica mejor y más barato. Los beneficios de la empresa permitieron comprar la empresa de tranvías de Málaga - que era Belga - y financiar la construcción de la gran presa de Guadalhorce, con la que se pusieron en regadío extensos territorios de la comarca. De ahí que Alfonso XIII nombara a Rafael Benjumea, Conde de Guadalhorce. Rafael construyó también un camino de hormigón con una misión funcional, por el que se pudieran desplazar los trabajadores de la central así como para que los residentes de la zona pudieran cruzar de un lado a otro del desfiladero.

En 1921, el rey Alfonso XIII presidió la inauguración de la presa del Conde del Guadalhorce, cruzando para ello el camino previamente construido. De ahí le viene el nombre, Caminito del Rey.
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5.9.16

Düsseldorf - Three musts

Düsseldorf walk

In addition to the Old Town, Düsseldorf has some unexpected spots which are worth exploring:
  • The Japanese Garden: In addition to the Japanese neighbourhood - mostly the street where Hotel Nikko is located - this is a pleasant little garden that surrounds the Japanese culture center.
  • Kirmes am Rhein: Drawing more than 4 million visitors annually, this fair is the largest in the Rhein-Ruhr region and one of the largest in Germany (Oktoberfest in Munich is 6.7M).
  • Medienhafen: The newest area of the city starts in the Rhine tower and is filled with cool buildings from renowned architects like Frank Gehry.




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2.9.16

Düsseldorf weekend

Düsseldorf altsadt

Düsseldorf se ha convertido en residencia de Enrique durante los meses de verano. Hay quien dice tener envidia sana de mi vida, quizás porque en esta década estamos muy centrados en mostrar únicamente el lado vibrante (tras un buen filtro, ofc) de nuestras experiencias. No voy a negar que viajar sea lo que más llena en el mundo y que como mi madre, tengo algo de ermitaña. Puedo pasar horas (días) sin hablar con nadie, centrada en mis cosas o explorando un nuevo lugar, sin sentirme aburrida ni desolada.

Esto ayuda, pero aún así. No es fácil pasar 8 meses (de los últimos 12) sola en casa. Siempre hay malos días, problemas, que son mucho más fáciles de conllevar cuando alguien los comparte contigo. Pero bueno. Ya que no elegimos lo que nos toca vivir, tenemos un poco de margen a la hora de decidir cómo reaccionar. Así que trato de explotar el lado positivo de mi condición de "esposa de marino mercante" y en los momentos bajos, he aprendido a apoyarme en los que siguen cerca. Ésta es una nueva lección que me llevo tras este tiempo en España. Las relaciones de amistad y familia que no tenía tan cerca en el extranjero, son apoyos consistentes e importantes, a fomentar en paralelo al mundo en pareja. Depositar toda tu energía positiva (y negativa, cuando aparece) en una sola persona no es bueno a largo plazo, ya que hay mucho riesgo de que se convierta en un single point of failure (como decimos en ingeniería). Dicho esto, volvamos a Düsseldorf

Düsseldorf es una ciudad mediana pero completa, cómoda pero cosmopolita, organizada pero divertida. Situada en el corazón del Rhein-Ruhr, una colección de ciudades altamente industrializadas situadas en la ribera del Rhin. De hecho el Rhein-Ruhr es la única metrópolis en Alemania. En total tiene más de 11 millones de habitantes, distribuidos de manera policéntrica en 3 áreas principales:
- Ruhr (Dortmund, Essen, Duisburg, Bochum, Gelsenkirchen, Oberhausen)
- Düsseldorf (Düsseldorf, Neuss, Mönchengladbach, Wuppertal)
- Köln-Bonn (Cologne, Bonn, Leverkusen)

Debido al Rhin, que cruza Alemania y es navegable desde Basel hasta Holanda, esta región ha tenido una gran importancia desde la Edad Media, en la que estas ciudades eran importantes centros comerciales. Hoy en día, produce el 15% del GDP Alemán.

Düsseldorf, con sus carriles bici, sus puentes, su Altstadt (ciudad antigua), sus edificios de ladrillo - cuya arquitectura gótica de ladrillo influenció notablemente a sus vecinos del Norte dado que todos carecían de la piedra como materia prima para construir - me trajo mucha paz, quizás por los buenos recuerdos y nostalgia que siento acerca de mi vida en Estocolmo. Quizás el clima del Norte de Europa no sea tan vibrante como el del Sur, pero algunos encontramos la felicidad en una sociedad donde las cosas funcionan, las familias reciben apoyo, los impuestos se invierten en el bienestar y el equilibrio entre vida/trabajo se practica como máxima.

Como curiosidad, esta ciudad tenía ya en 1985 la comunidad más grande de Japoneses fuera de Japón en el Mundo. Esto empezó cuando las empresas Japonesas se asentaron en Alemania al terminar la Segunda Guerra Mundial y descubrieron el potencial del Rhein-Ruhr que facilitaba mucho los aspectos logísticos de la producción. Explorar el barrio Japonés es un placer, con tiendas en las que encontrar las cosas que no puedes comprar en casi ninguna tienda española y restaurantes en los que los platos más típicos (ramen, gyoza, yakitori) saben como en el lejano oriente.

Si te animas a visitar la zona, te recomendaría planear visitar varias ciudades. Son pequeñitas y las ves en un par de días sin stress. Todas ellas están conectadas por tren (Deustche Bahn) así que resulta muy sencillo (aunque no siempre barato) ir de una a otra, como hicimos nosotros para asistir a los conciertos de Rihanna y Beyoncé en días consecutivos - happy coincidence - en Köln y Frankfurt. Alquilar un coche para explorar la zona es más económico y divertido, ya que algunas carreteras alemanas no tienen límite de velocidad - te guste correr o no, es un espectáculo tener a un Ferrari acelerando a muerte en el carril contiguo.

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31.8.16

Beijing fashion shopping - Sanlitun「 三里屯」

Being fashion shopping in Sanlitun
Given that I only had one day off this time and I had covered all the main sights during my first visit to Beijing back in 2010 - 6 years already! - I decided to explore the things I never got to see, the contemporary side of the city. 798 Art Zone is the absolute top of the list, but I always find it nice to end the first day exploring the shopping areas. Just like supermarkets, all malls are almost the same but each place has its own special treats (anyone remember the boats in Singapore?) and I am quite keen to check this out.

Sanlitun is a popular area among expats where the nightlife feels a lot like Roppongi (Tokyo) or Lan Kwai Fong (Hong Kong). However, I captured the area during daytime, focusing on:
- The Place: A mall with the largest outdoor LED screen I ever seen (250 x 30 meter)
- TaiKoo Li Sanlitun: Hosting cool stores and restaurants, the largest ADIDAS store on Earth.

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