27.8.14

Tarifa 「タリファ」: Dune 「砂丘」

dunas playa de bolonia, Tarifa

Las dunas tienen su encanto. Arena fina, paisaje uniforme. Esa sensación de estar perdido, en un Universo paralelo (un poco como al avanzar en los campos de lava de Hawaii) donde te sientes pequeño, dominado por la naturaleza. Puede que no sean las más grandes del mundo, pero un Levante fuerte basta para hacerte a la idea de lo que sienten los beréberes que pasan la vida en el desierto.

dunas playa de bolonia, Tarifa

En la Playa de Bolonia, es también posible viajar en el tiempo y pasear por la ciudad romana de Baelo Claudia, que empezó como asentamiento Fenicio en el 200AC. Siempre relacionada con el comercio, se trataba de un gran puerto marítimo que enlazaba Europa con África. Tanto era su valor estratégico, que el emperador Claudio la convirtió en Municipium. Un maremoto, 400 años después marcó el principio del fin. Crisis, piratas y Germanos, terminaron por rematarla en el siglo VII cuando fue abandonada definitivamente.

Según el cartel, deberías poder visitar estas extensas ruinas a diario. Pero nosotros tuvimos la mala pata de encontrarnos la puerta cerrada, las dos veces que lo intentamos. Al menos en la web parece que los Miércoles está abierto. Pero en España ya sabes, lo mejor es llamar y preguntar (pese a lo mucho que me desespere).

dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa

Os venís de paseo? Las dunas son un poco como la lava. Maravillan al turista, pero su desplazamiento puede llegar a causar tremendas desgracias a los residentes de las zonas colindantes. Esa arena tan fina, que las hace tan mágicas, se desplaza muy fácilmente con los vientos, llegando a cubrir asentamientos. Como curiosidad, las dunas tienen su propia voz que proviene del choque entre las partículas que la forman y varía en función del diámetro de las misma e.g. Marruecos, suena a Sol.

dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa
dunas playa de bolonia, Tarifa

26.8.14

Stockholm : Stureplan

Stockholms Stadsteater området

- Pensaba que a partir de ahora, te estarías más callada.
- De hecho, yo también creía lo mismo. A veces, es mejor intervenir y que la cosa no vaya a más.

Es curioso. Cómo nos cambian las experiencias.
Volver a Estocolmo, me trae muy buenos recuerdos. Recorrer las calles del centro, exactamente igual que hace 3 años, cuando todavía vivíamos allí. Me pone nostálgica.

Japón nos trajo muchas cosas, pero también se llevó otras tantas. Como la fé, en el futuro, en las personas, en el esfuerzo como medio para cambiar el mundo. Mi abuela Juana (la mamá de mi mamá) tenía toda la razón, la ignorancia es la clave de la felicidad. Probablemente, yo antes pecaba de soñadora e ilusa. Pero tenía ilusión, luchaba con ánimo por mis pequeños objetivos y cada día que pasaba intentándolo, me hacía feliz. Un finde largo allí y vuelvo a Málaga con ganas de empaquetar y largarme. Con la esperanza de que en una de esas esquinas, me vuelva a encontrar.

Supongo, que han sido muchas cosas este año, pero la realidad es que a menudo me siento perdida, confundida y cansada (especialmente más allá de la oficina, donde estoy muy motivada, hablando en inglés con el mejor jefe del mundo y sacando las castañas del fuego con mis geniales compis). Nuestro casero nos ignora. Un garaje sin llave. Un trastero lleno de basura. ADSL. 4000€ en Japanese Tax. En bus a trabajar. La casa cual escombrera. Internet, va tan mal como el transporte público. Problemas tontos, me dirás. Problemas que ni en Suecia ni en Japón, me pasaron JAMÁS. No me tires de la lengua, como empiece con la burocracia... No acabo.

Investigando acerca del reverse culture shock, vamos lo que sufre un expat cuando vuelve de su estancia internacional, aprendí bastantes cosas. Entre ellas, que la repatriación es bastante más dura que la expatriación, básicamente, porque nadie espera que lo sea. Los expat viven con la ilusión de volver a casa, de que todo sea igual que cuando se marcharon. Pero la realidad es que tanto ellos, como su entorno han cambiado. El tiempo pasado, no volverá.

Stockholms Stadsteater området
Stockholms Stadsteater området
Stockholms Stadsteater området

El tiempo y las experiencias, enseñan cosas que ni los padres, ni la Universidad se atreven a mencionar.

Vivimos en un mundo, en el que las relaciones pesan tanto como el talento. Contactos, muy necesarios para que te llegue esa oportunidad. Talento y esfuerzo, son clave para demostrar que eres digno de la misma (y no ser reemplazado a los cuatro días). 

Desgraciadamente, la injusticia aparece cuando los vínculos son lo suficientemente fuertes o terminan lo suficientemente arriba. Entonces, todo da bastante igual. En este caso, tenemos un intocable. Independientemente de que sea rechazado por su entorno, en el que la mayoría son conscientes y víctimas de tu nulidad. Seguirá ahí, sin que nada o nadie le disturbe jamás.

Vivimos en un mundo, en el que el bien común significa más bien poco.
Donde hay más bedfellows que amigos de verdad. Donde nadie ayuda porque sí, sino por tener algo que ganar.

No tengo hijos. Pero como padre, debe de ser una lección bastante patética que enseñar:
- Aprende a callarte cuando es necesario, no mientas, pero oculta la verdad especialmente si se puede volver en tu contra. Controla la sinceridad.
- Trata siempre de elevar a tu interlocutor, de escuchar más que hablar, pues una relación cordial antes o después, termina siendo de utilidad.
- Ayuda, aunque nadie te lo mande, pues es la mejor manera de ganar credibilidad y de que cuando lo necesites, otros te vengan a rescatar.
- Viste y actúa de acuerdo a los estereotipos. No contradigas, ni te quejes demasiado.
- No pienses en piercings, ni en tatuajes, ni en opiniones extremas, pues corres el riesgo de que te hundan, dependiendo de como sea tu entorno profesional (especialmente, cuando vas por el mundo).

Vivimos en un mundo, en el que escribir algo sincero en un sitio como este, puede ser un error fatal. 

But. It comes to a point, when you gotta be true to yourself.

Empecé con esto, hace 6 años. Con ganas de contar historias, de estar menos limitada que en fotolog, de que mi madre pudiera ver todo lo que iba pasando. Mantengo el sueño, de seguir contando historias, de llegar a más gente, de ayudarles a aprovechar sus viajes al máximo o animarse a expatriarse, a ver qué les espera más allá.

Hoy en día, hay mucho contenido en internet. Tanto, que nuevas empresas que estudian los flows que atraen más audiencia (algo conocido como Big Data Analytics) son la nueva ola en el IT/Telco world.

La audiencia se consigue a través de visibilidad, más que de contenido. Promoted tweets, spam, follow-by-follow, hashtags y similares. Trends. SEO. De vez en cuando, me dicen que "acaban de encontrar esto y les encanta". Así que a veces, hasta lo intento, por aquello de incrementar la visibilidad de nuestro trabajo - pues no hay escritor sin lectores, ni fotógrafo sin admiradores. Es cierto que me fascinan las personas y las reacciones que tienen ante una pieza de información. Llámalo deformación profesional, por eso de colaborar con B2B engagement.

Desgraciadamente,  el canal de promoción que tenemos en el mundo web, termina por aburrirme profundamente. Las redes sociales se han convertido en un auténtico Circo, que hace más mal que bien, en mi opinión. De herramienta para mantener el contacto, a concurso por la vida que mola más. Cualquiera con un mínimo de Psicología, puede ver la relación entre la voracidad en SNs y la inseguridad personal. Mi experiencia indica que en general, los que menos dicen... Son aquellos cuya vida real mola más - as they are too busy, having a real life instead of a fake virtual one.

Sé que no puedo volver atrás, que estoy harta de estar harta. Así que me voy a reinventar en mi yo 2.0. Alguien más consciente, con un par de tallas y canas más. Alguien que no se viene abajo, ni se va a achantar. Centrada en mi salud, en la vida personal (ahora que las distancias son más cortas y el tiempo más agradable), esforzándome en la vida profesional (porque al final, el sacar curro y empujar el negocio adelante, termina por garantizarte la siguiente oportunidad) y en la vida virtual (simplemente por esos smart readers que nos obsequian con su fidelidad - en la amistad virtual, mejor calidad que cantidad).

25.8.14

Stockholm: Green Sofo

lovely vegan cafes in Sofo

Sometimes people have a hard time understanding.

Why I often claim that our home is still, many thousands of kilometres North. I don't expect anyone to understand, what Södermalm means to me. Having found my dream home, my job, my love, myself. Gotten ready for our wedding, grown up. When I come back to those streets, I still remember that very first day. When I realized this vintage magic, waiting on the South side of town. I still lived in the student residence, but I loved the vibe and promised myself, to find a flat there, at some point in life.

Take a train to Medborgarplatsen and take your time, to explore the streets South of Folkungagatan. This area is called SoFo and it is a sin not to check it out if you happen to be in town. 

Nytorget is that tiny square, right below Sofia Kyrka, where the hipsters laze around in lovely summer days. Nearby, Skånegatan with its myriad restaurants, disco and fashion stores awaits, only shadowed by Åsögatan (packed with interior boutiques and the coolest Acne Boutique in town) and Bondegatan, where the mythic Café String is.

lovely vegan cafes in Sofo
lovely vegan cafes in Sofo

Pass by Greta Garbo Square (yep, she was from the hood too) and soon you are in a new area to explore. Packed with street markets some Saturdays, nice cafés year round.

lovely vegan cafes in Sofo
lovely vegan cafes in Sofo

Katarina Bangata holds the vegan jewels of the crown:
- Cafe Blå Lotus is perfect for Vegan Alcohol Free lunches.
- If you feel like a glass of wine, try Chutney instead.
- For take-away-eat-on-grass , the Thai Kiosk (Mae Thai) in Götgatan 85 - just around the corner - offers the best-quality price among all of them (order with Tofu for vegan).

lovely vegan cafes in Sofo
lovely vegan cafes in Sofo
lovely vegan cafes in Sofo

Katarina Bangata

24.8.14

Kobe「神戸」: Glass House「グラスハウス 」in Nunobiki Herb Garden 「布引ハーブ園」

布引ハーブ園のグラスハウス

Our day in Kobe ends in this dreamy Glass House. Besides flowers, greenery and lovely views, it is possible to enjoy herb infused burgers, drinks and cakes, at the cute small café.

Certainly, the perfect wrap-up on this last weekend (for the time being) with our Japanese friends, in a while... Expat life, oh it sounds glamorous. But in reality we are plain immigrants. Alone in a country, without friends or family, shouting not-Asian just by the look of our faces.

Meeting the right people, in the right time, turns things upside down. Hanging out with the locals is the key to fully enjoy and experience any location. Hence, we invest time and effort we put to bring youstories and pics here. So you can have a "virtual local friend" to suggest a route or just get some daily inspiration, for the next overseas adventure.

布引ハーブ園のグラスハウス
布引ハーブ園のグラスハウス
布引ハーブ園のグラスハウス
布引ハーブ園のグラスハウス
布引ハーブ園のグラスハウス
布引ハーブ園のグラスハウス
布引ハーブ園のグラスハウス
布引ハーブ園のグラスハウス
布引ハーブ園のグラスハウス
布引ハーブ園のグラスハウス

23.8.14

Tarifa「タリファ」: Acroyoga「アクロヨガ」

beach yoga

The problem with kite surf is that you have to wait sometimes. For the wind. To come.
Taking a long walk along the coastline is one option to relax, but those searching for a bit harder stuff may find a sweet spot on doing hand stands. I have never had such strong abs as when I was doing Capoeira - IMO look at me in the good'ol days.

Tras muchos años al sol, el significado de vacaciones se acerca más a gymkana que a shopping & food. Supongo que me compensa física y mentalmente usar los días libres para moverme todo lo posible, que viene siendo lo que no me permite mi trabajo de oficina. Los que nos seguís en instagram sabéis que hemos pasado unos días en la playa, haciendo un curso de Kite en Tarifa, aprovechando que estamos tan cerca. Es gracioso, porque entre rítmica, baile, capoeira, yoga y hasta pole, aunque acabe de empezar - pensaba que esto de hacer el pino era algo de lo más normal. 

Olvidadas quedan ya aquellas semanas de practicar en casa, para conseguir aguantar lo suficiente y aprobar educación física (soy pésima en cualquier deporte que tenga una pelota, de cualquier tamaño, así que había que compensar con algo). El caso es que os animo a probar este verano, en casa, en el parque o con una colchoneta ahora que el gimnasio está más vacío. Vuestros abdominales lo notarán :) Podéis empezar con el pino a tres apoyos. A medida que vayáis cogiendo confianza, pasad al de dos. Otra forma es apoyar las dos manos y caminar por una pared/columna hasta la vertical (este ejercicio lo hacía cuando entrenaba con Sam en Tokyo, era una machacada total) o probar al estilo yoga.

Find below 5 reasons to try via:

1. Strong upper body.

In order to stay upside down for any length of time, you'll need a massive amount of shoulder, arm, and upper back strength. In fact, it's not uncommon for beginners to start shaking after just a few seconds of holding a handstand.
To build up strength, start by holding a handstand against a wall for three sets of 5-10 seconds. Work up to holding them for a minute or two at a time. Practice often, and watch as your upper body strength skyrockets.

beach yoga

2. Balance

If you've ever tried a handstand, you know that besides needing to be strong to do them, you'll also need to have substantial balancing skills as well in order to be able to hold yourself up. Freestanding handstands, especially, require you to be able to have full control over your muscles and to constantly make small adjustments to avoid falling.
Practicing freestanding handstands or doing handstands against a wall and trying to take your feet off the wall for as long as possible will help increase your balancing abilities like no other exercise can.


beach yoga


3. Boost your mood.

Not only will handstands make you strong and help improve your balancing abilities, handstands can also make you feel happier, since the blood flow to your brain has an energizing and calming effect, especially when you're feeling really stressed out.
Another way handstands can help your mood is by reducing the production of the stress hormone, cortisol, which can not only de-stress you in the short-term but could also help relieve minor depression and anxiety.

beach yoga

4. Core strength.

There's no need to spend hours focusing just on your abs — you can have fun doing handstands and build core strength as well. Since staying upside down forces you to stabilize your muscles, you're constantly working your abs, as well as other key muscle groups such as your hip flexors, hamstrings, inner thigh muscles, obliques and lower back while in a handstand. Training handstands every day will get you a well balanced, super strong core.

beach yoga

5. Bone health, circulation and breathing.

Since handstands are technically a weight-bearing exercise, they can help strengthen your bones, making you less prone to osteoporosis. Handstands are also beneficial for your spine, and help aid bone health in your shoulders, arms and wrists. Not only that, the upside-down nature of a handstand can increase circulation to your upper body, while relieving pressure on your feet and legs and stretching your diaphragm at the same time, which in turn can increase blood flow to your lungs.

beach yoga

22.8.14

Stockholm: Nytorget Urban Deli

Nytorget Urban Deli

En nuestra guía de Estocolmo, os recomendábamos este maravilloso lugar. Tanto para comer algo, como para cargar la maleta de souvenirs orgánicos. Volver a casa un finde largo, implica un brunch en este lugar tan encantador.

Nytorget Urban Deli

Yo nunca fuí persona de jamón y queso, pero me confieso adicta a:
- Räksallad (ensalada de gambas cocidas, muy típicas de Suecia)
- Toast Skagen (ostada con las mismas gambas cocidas, sólo que revueltas con yogur, pepino y dill, servidas sobre pan negro, decorado con huevo cocido y lechuga)
- Varmrökt Lax (salmón ahumado en taco grueso, mucho más jugoso y menos salado. Se suele servir con patatas o en ensalada)
- Sill (arenque enlatado con diferentes salsas, mi marca favorita es Abba, pero en el supermercado de IKEA también podéis encontrar)
- Knäckebröd (crispbread sueco, que acompaña al sill a la perfección)

Nytorget Urban Deli
El diseño del Urban Deli es ecléctico, con toques de humor, suelo de micro-cemento y bombillas gigantes, con un aire industrial que me chifla.
Nytorget Urban Deli
Podéis encontrar todo tipo de conservas, frutas, especias, semillas... Orgánico y con packaging interesante.
Nytorget Urban Deli
Jokes all over the place.
Nytorget Urban Deli
En verano, la zona interior está prácticamente vacía pues los suecos si pueden... Se sientan siempre fuera.
Nytorget Urban Deli
Aquí el dill, que viene siendo eneldo.
Nytorget Urban Deli
All pictures taken by Enrique.

Nytorget Urban Deli [WEB] (T) Medborgarplatsen

20.8.14

La Feria de Málaga「マラガの祭り」

Feria de Málaga 2014

The Feria of Málaga commemorates the taking of the city by the Catholic Monarchs (Isabella I of Castile and Ferdinand II of Aragon) 18 August 1487, only five years before the completion of the Reconquista, at which time Málaga was incorporated into the Crown of Castile.

This is a crazy week, that starts with some Fireworks on a Friday night and ends (probably the same way) about a week after. The city becomes a completely crazy place, with bottles of CARTOJAL and flamenco dresses, all over the place. At least once, you have to see it. I was never into this kind of celebration, with a lot of drunk people packed in a huge place (San Fermin in Pamplona, Fallas in Valencia, El Pilar in Zaragoza). But I reckon that, if your best friends happen to be in town, it may turn out to be a rather memorable day. As we say in Spain "una y no mas".

Also notable is that party does not end at dusk. There's another place, called El Real, which you can reach with buses. There,  the celebration continues at night. A whole day there was enough for us though, you'll see why...

Feria de Málaga 2014
I had expected more of horse carriages and people dancing Flamenco on the streets. It turned out to be a major spring break party. In the middle of the city center - which happens to be quite compact - with more Flamenco trannies than stylish traditional dresses.
Feria de Málaga 2014
Calle Larios decorated with Biznagas, the traditional jasmine flower arrangement sold by the euro on the streets.
Feria de Málaga 2014
Part of the group
Feria de Málaga 2014
Hike among the drunk and the hungry
Feria de Málaga 2014
The crew
Feria de Málaga 2014
The guides
Feria de Málaga 2014
Flamenco Tranny
Feria de Málaga 2014
Feria de Málaga 2014
Feria de Málaga 2014
Crazy crowded atmosphere in the caseta right by Plaza Constitución
Feria de Málaga 2014
Party-selfie
Feria de Málaga 2014
Feria de Málaga 2014
Blurred us.
Feria de Málaga 2014
Further trannies
Feria de Málaga 2014
Finally, AIRCON inside Toulouse Club.
Feria de Málaga 2014
Blurred us
Feria de Málaga 2014
Rebujito, white wine with soda, is a much more refreshing option than the super-sweet Cartojal.