29.9.14

Stockholm Tour : Norr mälarstrand via Strandvägen to Djurgården

Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården

Como dejamos claro en la primera parte del paseo por Estocolmo, nos encanta caminar y creemos que es la mejor forma de explorar una nueva ciudad. Así que continuamos donde lo dejamos en la primera parte del tour, caminando por encima del Västerbron, cruzando el Lago Mälaren (que viene siendo un entrante del mar Báltico en la ciudad) hasta Kungsholmen, que es una de las islas principales en Estocolmo. Allí residen muchos seres ilustres, como la Princesa o nuetsros amigos Agustí y Maria Elena. Un paseo por la orilla del lago, ofrece vistas magníficas de Södermalm y termina en uno de los mayores monumentos de la ciudad: El Ayuntamiento.


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Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården

Mariahissen, es el edificio que veía cada mañana desde el Pendeltåg al ir a trabajar y cada tarde, desde la acera al salir a correr o andar. Construido en 1885, enladrillado y con esos tejados puntiagudos que tanto me hacen soñar, no puedo evitar derramar una lagrimica al verlo, en ese preciso momento en que el tren llega a Södermalm. Literalmente, hissen significa "el ascensor", nombre que viene de la función original del edificio, que era acarrear pasajeros del nivel del agua en la bahía de Riddarfjärden, a la montaña de Maria, donde termina el edificio.

Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
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Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
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Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
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Stadshuset data de 1900. Esa maravillosa construcción de ladrillo rojo, culminada en oro y rodeada de azul & verde, es uno de los emblemas de Estocolmo. Puede que a veces esté demasiado lleno (ya que es parada obligada de todos los grupos turísticos) pero siempre merece la pena dejarse caer, respirar bien hondo, mirar al Mariahissen (mi edificio favorito) y sentirte en la Venecia del Norte.

Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
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De vistazos robados, pasamos al corazón de la ciudad. T-Centralen puede que no sea lo más pintoresco, pero es indudablemente el centro geográfico de la ciudad. Unos pasos al Este, nos conducen a Kungsträdgården (que en algunas guías se describe como una especie de Versailles, pero al estilo Nórdico - o sea, mucho más austero) donde suele haber muchos eventos callejeros, especialmente en los fines de semana de Verano.

Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
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Seguir caminando hacia el Este nos conduce hasta Strandvägen, una grandiosa avenida con muchos yates a un lado y residencias de lujo que datan de 1900, tras la alameda. El camino termina en un puente y un lounge muy cool, Strandbryggan. Entrar en Djurgården es como sumergirte en un mundo de cuento. Casitas, vegetación, museos que parecen sacados de otras épocas o de Harry Potter. Con esto y un tranvía hasta T-Centralen (donde enganchar con el metro) termina nuestra ruta. Espero que os haya gustado y que pronto, tengáis oportunidad de recorrer nuestros pasos :)

Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
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Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
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Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården
Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården

Aunque el Nordiska Museet parezca una Catedral (o escuela de Harry Potter, según quien lo admire) se comenzó como objetivo de deslumbrar al mundo, en la Expo de 1897. No se terminaría hasta 1907, pero queda claro, que el esfuerzo mereció la pena.

Stockholm walking tour Norrmälarstrand - Stadshuset - T-Centralen - Strandgvägen - Djurgården

El día termina en Sergels Torg, la plaza central de Estocolmo que lleva el nombre del escultor del siglo XVII Johan Tobias Sergel, cuyo taller estaba cerca de la plaza que data de los años 60. Es curioso que al monolito, le costara unos cuantos años más llegar a su sitio (por problemas técnicos) aunque según dicen las malas lenguas, nunca llegó a ser tan espectacular como brillaba en la mente de Edvin Öhrström, su arquitecto.

26.9.14

Stockholm : Mälarpaviljongen

Mälarpaviljongen

Mälarpaviljongen consta de un café y un pabellón, que datan de 1943 y posteriormente fueron expandidos con plataformas flotantes a través de las que se incrementó el aforo máximo y con ello, el número de afortunados que disfrutan de una tarde de verano sobre el lago Mälaren.

Malärpaviljongen es un sitio tan popular en el verano de Estocolmo, que roza lo ridículo. Cuando ves al millonario, que acaba de aparcar el yate en el amarradero, devorar una hamburguesa de 30€ con el plato apoyado sobre sus rodillas. Y encima, agradecido. Porque no hay nada más emocionante que un uterservering desde el que observar una de las mejores puestas de sol de la ciudad - aunque a veces, sea complicado encontrar un hueco donde sentarte y otras, haga falta manta para no quedarte helado.

Mälarpaviljongen

Este sitio triunfa porque todos lo terminamos asociando a los momentos cumbre del verano. A los amigos, que todavía siguen en la ciudad. A lo buena que es la cocina sueca, cuando la preparan bien de verdad. Pese a que la falta de luz hiciera que nuestras fotos salieran un pelo movidas, os dejo unos snapshots del instagram de Malärpaviljongen que hablan por sí mismos (hamburguesas, de carne o de halloumi para los vegetarianos; skagen para los adictos a las gambas; ensaladas con diversos twist).

Mälarpaviljongen

Hace 8 años, conocí a Agustí. 

Desde el primer día en Estocolmo, se convirtió en mi amigo, mi compañero de fiestas y salvavidas en diversos sentidos, desde encontrarme una bombilla hasta ayudarme con las prácticas de Java. Luego vendría Maria Elena, que vivía al otro lado de la ciudad, pero estaba destinada a encontrarlo. Me pena, el habernos perdido su boda (por aquello de estar en Japón) pero siempre es genial, escuchar sus historias y volvernos a juntar.

Supongo que ellos han llevado una vida muy parecida a la mía y por eso, entienden como me siento, al respecto de mudanzas, de vivir a Suecia y de todo lo demás. De ahí que sonría tanto, como hace cualquiera, cuando se reencuentra con sus amigos de verdad.

Mälarpaviljongen

Mälarpaviljongen [WEB]

25.9.14

Lift off .

Marina Bay Singapore
via

No matter how exhausting it is to prepare for a customer event. This occasion, in a place I look forward to visit since my student days in Sweden, when I used to share kitchen with some locals. Really, there's nothing that comes close to the high of hitting the stage - riding Manolos, armored by a dark suit.

But what can I say, other than I just love the East side of the World.
Asian Operators (and colleagues) always manage to make the effort, well worth it.

But first... Madrid.

24.9.14

Swedish Food : Gourmet Gift Ideas

gubbröra
Gubbröra is probably one of the staples you miss the most, while being away from Stockholm - good thing though, they have plenty of it in Restaurante Lechuga. Picture via sweden.se

As I already said, I was never a cheese-and-ham Spanish. However, interestingly enough, I did fall in love with Swedish staples. Maybe because they're mostly fish-based dishes, typically cold, that pair well with veggies and a bit of bread. During our Wedding Weekend, I recommended everyone to pack home one (or two) of the following. Most of them were doubtful about the idea, but the ones who listened found out (already back home) that it was much better than they ever expected (and they wished to have packed in, a bit more).

[1] Sill and Varmrökt Lax
In such a cold country, you have to keep whatever you fish for a long long winter. Hence the tradition of drying, smoking, canning and preserving those fatty fishes which are traditional from the Baltic Ocean, Herring and Salmon. Sill is typically eaten in Midsummer celebration, paired with boiled small potatoes and knäckebröd (hard bread). Those glass jars, are all filled with Herring bits in different sauces. Personally, I like the mustard one (senapssill) and the traditional (inlagd sill) which is only submerged in some liquid with onions, carrots and pepper.

There's plenty of smoked stuff on display. But I strongly recommend the one tagged VARMRÖKT LAX as in WARM SMOKED SALMON, 80 to 120°C. It makes the salmon fully cooked, juicy, moist and flavorful. This is the key difference between the smoked salmon available outside Sweden, which is KALLRÖKT or smoked cold, 15 to 30C. Try it and you'll miss it forever.

sill
vamrökt lax

[2] Tunnbröd, Hällakaka and Knäckebröd
Polarbröd is a Swedish company that made a HUGE success, selling industrialized versions of the traditional bread from the North of Sweden (we are talking recipes from 1400 here). Sometimes, we can even find it in some sandwiches here in Spain, that mix salmon with the soft bread traditional from Norrland. There are 2 main versions:
- Tunnbröd (literally, thin bread) which reminds of a tortilla bread, but a bit lighter in color. It is sold fresh and used for wraps, like tunnbrödsrulle.
- Hällakaka or half-thick cake, which is sold in packages of 6 or 30. Probably the most typical thing, is to see Swedes eating them with butter, a slice of cucumber and cheese (ham or sliced eggs) in the morning.
They are good, but they are fresh. So you gotta eat them fast.

Knäckebröd (hard bread) is probably my favourite. Specially Vilmas - that makes them organic - and Batanun - that besides doing so, includes pupmkin seeds in the recipe - are great picks (in Medborgarplatsen's COOP KONSUM [MAP]). Pairs perfectly with sill but also with foreign delicacies, like cheese and ham (or that's what Enrique says, anyway). These have long lead time, so there's no rush to finish the pack - other than the cravings you'll soon get.

polarbröd
vilmas knäckebröd
batanun knäckebröd

[3] René Voltaire [WEB] - The Organic Design
I am a sucker for packaging, even more than what I am for anything tagged organic. Even keen on them now, knowing that this company is the result of one woman's dream. Maria Renée Voltaire had worked with food in different ways, cafés, bakeries and even written cook books.

But her dream, was "to redefine the health culture by making innovative products that gives customers a better, healthier, easier and a more enjoyable eating experience." The company was founded in 2005. Has now 25 employees and growing. They focus on new product development with raw principles, as much as possible. Many products are soaked, sprouted and dehydrated in low temperature - here's my fav.

rené voltaire

Pay a visit to the super market, it is always a nice experience to learn a bit more about how other people live - as we saw, checking around the one in Tokyo :)

greens

23.9.14

Anniversary

Boda en la Embajada Española de Estocolmo

Será que estoy a punto de cumplir 30, pero este mes de Septiembre me lo he pasado bastante melancólica - hasta siendo yo, que ya es decir.

Reflexionando, recordando. Leyendo esos ojos que brillaban con mucha ilusión, retratados en fotos del pasado, tratando de encontrar la clave de lo que se escondía detrás. Puede que sólo hayan pasado tres años, desde ese fin de semana que hizo muchos sueños realidad, pero pesan como un milenio. Especialmente al dar un paso atrás, pararte a pensar y ser un poco más consciente del impacto que han tenido todas estas experiencias, en nuestra percepción lo que es el futuro, la vida, los sueños y la realidad.

A raíz de vivir en España, me he dado cuenta de lo que la gente frivoliza aquello de ser un expat.  Eufemismo como una catedral. Un nombre con glamour que se le ocurrió a alguien, para lavarle la cara a lo de ser un inmigrante, igual que esos que vienen de África, del otro lado del Atlántico o del Este, que tanto desprecian muchos en esta sociedad. Es evidente, que una experiencia internacional (o varias) lo suficientemente larga, te cambia. Te hace más flexible, más abierto, más paciente. Te desconecta de estereotipos. Te permite, conocerte a tí mismo sin las presiones y expectativas de tu entorno social de toda la vida.

Desgraciadamente, hay quien pasa tres (o seis) meses en un sitio (a gastos pagados, cortesía de los papás o dos horas de vuelo de su casa) y habla de vivir a caballo entre aquí y allá. Cosa que me resulta particularmente insultante. Porque con todos mis respetos, no tienen ni puñetera idea. De lo que es ser el extraño que trata de encajar, de que tus modales sean insuficientes, de ir al médico y que no hablen inglés, de que se cachondeen y te desprecien de primeras, porque todo son vagos en tu país natal

Nunca saben, ni entenderán, las dos caras de esta moneda. Hasta que punto te puede llegar a fortalecer (o a destrozar). Hasta qué punto, te puede llegar a cambiar. Hasta qué punto la soledad, puede convertirse en un lastre demasiado pesado, que ni junto a tu pareja eres capaz de acarrear.

He tratado de contar muchas historias. Simplemente, para difundir. Todo es relativo. Nada es perfecto. Y en el mundo expat especialmente, no es oro todo lo que reluce. Queda bastante claro al leer acerca de mi vida como salaryman, de cómo encajar, de las cosas que nunca llegué a tragar. Quizás entonces, no era completamente consciente. Pero mirando atrás, se me hace un nudo en el estómago al ver cómo cada golpe te moldea y crea tensiones nuevas que de haberte quedado en casa, probablemente nunca hubieras tenido que afrontar. 

Arrepentimiento ninguno. Tan sólo es momento de meditar. De tratar de encontrar algo de fuerza. Y seguir adelante. Somos terribles estimando aquello que nos hace felices. Así que quizás sea mejor, pensar menos en el futuro, en los ifs... and buts... y tratar de vivir el presente, de dejarnos llevar, un poco más. 

Sé que saldré de ésta, con tu ayuda. Que terminaré adaptándome a esto de vivir en un capítulo de Los Morancos, junto al Mar.
Hoy es día de brindar, por éste y mil años más.

22.9.14

Stockholm Tour : Södermalm

Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Dicen que no sabemos apreciar lo que tenemos, hasta que es demasiado tarde y lo hemos perdido. Quizás sea así con la belleza que nos rodea, en el barrio, el mercado o simplemente, las sonrisas de la gente al pasar. Supongo que al cambiar de país de residencia, me he hecho más sensible a los pequeños detalles que dan luz a cada día. Probablemente por eso, os dejemos tantos vistazos a la vida de Södermalm. Ese ambiente tan laid-back y cool, que en Verano brilla con su mayor esplendor. Muy buenos recuerdos y una gran nostalgia, que de momento, habrá que saciar a base de imágenes...


Si visitáis Estocolmo, os recomendamos seguir el siguiente walking tour, que empieza más o menos donde está Trädgården y termina en Djurgården (lo dividimos en 2 post para que sea más fácil de ver, encuentra aquí la segunda parte). Nosotros lo hicimos en un día sin problemas (4 horas) así que vosotros también! Eso sí, zapato cómodo y ganas de patear. Hay pocas ciudades que evolucionen de manera tan interesante como ésta (de lo más hipster a lo más posh), con lo que verlo todo en un día, es una buena experiencia.

Ahora que se acerca mi cumple, os dejo este post que representa un recorrido muy especial, probablemente una de las cosas que más echo de menos, ahora que tras tantos años... Ya no vivo allí.

As humans, we have a tendency to fail noticing the beauty around us. It takes a couple overseas moves to become more aware of it, to start appreciating the cute little things that make everyday shine. It's the busy market, the crisp mornings, the sunsets. The smile of your colleagues or the smell of coffee, while you chill at the Starbucks downstairs. That's why, we cannot shorten the imagery around this mini walking-tour guide. We want to you to feel what it is to be there, to see how Swedes enjoy the summer and the hot days, that others complain about.

If you happen to be in town, invest 4 hours to walk through our steps. Feel the city evolving. From the Hipsters of Årstaviken, through the Kolonilott, up the bridge and down the family life or Norrmälarstrand. Shopping streets around T-Centralen, the shine of Östermalm and the luxury of Strandvägen. Djurgården is a surprise, of green forests, animals, museums and even an Amusement Park. Perfect to catch those precious Golden Hour pictures, before riding a 1900 tram, to rest your tired feet, on the way back. The tour is split in 2, so that you guys can load the gazillion pictures. See here the second part.

Here comes the first part, around Södermalm.

The bridge that opens, to let the sailing boats free. Peaceful boats over water lilies. Crossfit at the outdoor gym. Local duck. Windmill. Mjukglass. The path that doesn't get sand, in wintertime. Tiny houses, along my old running track. Hipsters on the sun. Flowers on the bridge. Boats. Södermalm life. Sails. Cool chicks. Our beach. Liquorice (lakrits) stand. More open bridges. Loopen Marin, a classic. Hornstulls Strand, another classic. Peaceful waters of Långholmen. And cute wooden boats, of Reimersholmen. Promises, over Västerborn.

What did we promise? To come back, of course.

Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
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Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
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Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
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Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron
Promenad Södermalm runt - Årstaviken till Västerbron