22.4.17

Tokyo - City Views

Roppongi Hills
Roppongi es un barrio de los que visitas más de noche que de día y quizás una consecuencia de tener buenas vistas desde tu apartamento sea que no estés dispuesto a pagar por más vistas similares, aunque evidentemente, una visita a Tokyo no esté completa sin subir a un rascacielos y echar un vistazo.

Las opciones son innumerables, elegir la mejor es otra historia muy personal...
  1. Roppongi: Tokyo City View: 250m, ¥1800 10AM-11PM (weekend 1AM), vistas del centro-
  2. Roppongi: Tokyo Tower: 150m, ¥900, 10AM-11PM, vistas del centro y bahía
  3. Shiodome: Caretta Building: 200m,  comer / cenar ahí,  vistas de la bahía (menos que CONRAD pero más asequible)
  4. Omotesando: Two Rooms: 5F, cenar o tomar algo, vistas de Omotesando y su iglesia.
  5. Shibuya: Cerulean Tower: 40F, cenar o tomar algo con vistas a Shibuya.  
  6. Shinjuku: Tokyo Metropolitan Building: gratis, vistas de Shinjuku, 9:30AM-10:30PM.
  7. Shinjuku: New York Grill: 52F, cenar o tomar algo (siempre he pensado que tiene demasiado hype por eso de salir en Lost in Translation),  
  8. Asakusa: Tokyo Skytree: 634m (la torre de TV más alta del mundo), ¥4000, sumida y afueras.
En mis visitas tras dejar la ciudad, he optado por (1) y (4) simplemente porque me gustan o me pillan más de camino y era una opción bastante cómoda. En verano subí por la noche, pero estaba lloviendo así que tampoco salio nada muy impresionante. Esta vez, durante el día, creo que tuve más suerte.

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20.4.17

Shinjuku hanami

Shinjuku hanami 2017
Light of hope.

Las flores del cerezo son un fenómeno de una magnitud imposible de entender en la distancia. Desde el seasonal merchandising en Starbucks, hasta las fotos de los niños a punto empezar un nuevo curso escolar, las múltiples mantas de plástico lista para acoger un enorme picnic de amigos  o el festival de la paella en Nakameguro.

Hace tiempo os explicaba acerca de las razones tras esta aparente fiebre primaveral, si llevan más de 1200 años así, dudo de que vaya a cambiar ahora. Como residente o visitante, es una interesante reflexión acerca de una sociedad moderna que revera masivamente un fenómeno natural, algo que hoy en día ha quedado relegado a los países menos desarollados, desapareciendo casi completamente en occidente.

El problema del hanami es su impredictibilidad, a veces florece en Marzo, a veces se retrasa hasta Abril. Las flores empiezan a abrirse en el Sur y van subiendo hacia el Norte, con lo que si vas a pasar 2-3 semanas, es probable que lo pilles en un sitio u otro. Sin embargo, si tienes pensado visitar Japón durante menos tiempo o no estás dispuesto a pagar el plus que conlleva la época del sakura, Noviembre es también una muy buena opción.

Tener la oportunidad de pasear entre las primeras flores fue un momento tremendamente emocional. Cuando hice estas fotos, habían pasado exactamente 3 años desde que nos marchamos de Tokyo. Exactamente 3 años desde la última vez que había visto un cerezo, exactamente 3 años desde que recorrí Shinjuku Gyoen con Enrique por última vez.

Las imágenes capturan el lado más humano de la sociedad Japonesa, donde la única que lleva kimono es modelo, un anciano pasa las horas pintando al óleo, las familias hacen vídeos de los primitos que se abrazan y las parejas expresan su amor en público, con esa timidez delicada, tan característica de Japón. No hacen justicia a todo lo que ofrece esta época, para eso os recomiendo el resto de posts en nuestra sección hanami.

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19.4.17

Itoya: Ultimate Japanese stationery shopping

Itoya

Guess I've been a sucker for stationery, paper and ink my whole life. From kindergarden cardboard art through art-school grade calculus notes featuring highlighter and metallic ink, you could see my taste for harmonious colors and graphic art breathing through my technical education. Also worth noting is my limited memory, as Chris calls it "the cheap RAM" - where pictures stick far longer than text.

Then, I moved to Japan. The country where paper folding art, origami「折り紙」 has been practiced since the Edo Period (1603-1867). The country where my beloved gel pens were invented by Sakura Color in 1984 - the year I was born. The country where erasers are art and envelopes a core aspect of the main events in life (birth, wedding, death).

Itoya store in Ginza has a 113 year history, is the mecca of stationery. Now spreads accross 2 buildings (G.Itoya in the main street of Ginza, with more refined things which you can see in this post; K.Itoya right behind, with common items like notebooks in B4 sizing - which I love). The store has it all, from pens through agendas, greeting cards or speciality paper. Just like you cannot leave Scandinavia without browsing through a furniture store, you cannot leave Japan without browsing through Itoya.

Itoya Ginza [floor plan] open 10AM-8PM (Sundays until 7PM)
Ginza Station (Marunouchi, Hibiya, Ginza lines)



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18.4.17

Tokyo - Asakusa snapshots


Farol a la entrada de Senso-Ji

En 1603, el shogun Tokugawa tomó las riendas de Japón, movió la capital a Tokyo y dio comienzo a un periodo de estabilidad. En Asakusa, quedan muchas muestras de la vida en aquella época, que convierten a este barrio en una zona muy interesante por la que deambular y comprar pequeños recuerdos que sólo se venden en Japón.

La ironía reside en que Asakusa creció gracias al barrio de al lado, llamado Kuramae, donde había muchos almacenes donde se guardaba  arroz por una pequeña cantidad. Pero la avaricia de los fudasashi creció con los años y pasaron a cargar dinero, en lugar de especie, o vender el arroz a otros distribuidores con un margen. El poder adquisitivo de muchos de estos fudasashi creció considerablemente, dando origen a un apetito voraz por las artes escénicas, que florecieron en Asakusa.

Geishas, Teatro No, paseos en carro, hasta el cine... Todo era posible en Asakusa, que se mantendría como distrito del entretenimiento en Tokyo por excelencia hasta la segunda guerra mundial, cuando fue bombardeado y pese a la reconstrucción, perdió relevancia a favor de otras zonas como Shinjuku.

Si visitas la ciudad en Mayo, no te pierdas el Sanja Matsuri.

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17.4.17

Tokyo - City life

Meiji Jingu and Shinjuku snapshots
Mi FUJI X100 no tiene una anchura comparable a la de Enrique, pensé que quizás sería más interesante usar estos días para capturar los detalles que hacen de Tokyo un sitio muy diferente, pero pasan desapercibidos tanto para el residente como para el que visita la ciudad durante unos días. También estoy probando a escribir en español, aunque nunca sepa cómo acertar con el público. Sin más, os dejo con unos snapshots de mi segundo día en Shibuya y Shinjuku.
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15.4.17

Tokyo - Komiya-san's Home「小宮さんの内」in Daikanyama

cute house entrance in Daikanyama neighborhood in Tokyo
A menudo, la gente se sorprende de lo "mucho que viajo" y me pregunta acerca de la mejor ciudad. Tokyo no tiene grandes monumentos, ni está particularmente diseñada para el turista extranjero. Precisamente en eso reside su encanto, en el shock que ofrecen las pequeñas calles de atrás, lo inesperado de un bar de 7 plazas o una entrada tan sumamente cuidada como la de Komiya-san.

Tokyo is the ultimate city, there's nothing beyond.

Aunque Tokyo tiene mucho que ofrecer, desvelar su belleza real conlleva ir más allá de lo obvio. Rascacielos, rooftop bars, shopping malls, los hay en muchos otros sitios - de hecho mucho más impresionantes y asequibles, sin ir más lejos de Jakarta o Bangkok - pero espacios de menos de 10m2 que recuerdes muchos años después... Esos sólo los he visto en Japón. No dudo de que muchas otras ciudades escondan un encanto similar, pero en Asia el tema seguridad es también una importante consideración que a veces (Jakarta, Manila) nos limita mucho a la hora de patear y ver la realidad más allá.

Viajar, igual que mudarse a un país extranjero conlleva afrontar la experiencia con humildad, con la mente abierta y dispuesta a entender que otras maneras de hacer las cosas, de pensar, de vivir... Son igualmente válidas y en ocasiones superiores, a las de nuestra cultura original. Esto es para mí el RoI real de un viaje, bastante alejado de los postureos efímeros en redes sociales. Los snaps se los lleva el tiempo, pero los shocks culturales los acarreas de por vida.

No os parece?

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13.4.17

Tokyo - Daikanyama Log Road

Daikanyama log road
Time unveils the irony behind memories.

I've had a couple of people asking for guidance regarding what to do when visiting Tokyo this spring. As usual, I recommend them to follow the Tokyo walk for one perfect sunday, spending around Daikanyama / Naka-Meguro / Cat Street as much as they feel appropriate. Why? Simply because they show the cool side of Tokyo, which is far far away from the stereotypes.

Daikanyama Log Road was built after the Tokyu-Toyoko Line was buried underground. This a pleasant little alley where high end shopping boutiques alternate with lifestyle stores, al-fresco dining and relaxed cafés - all with a very New York / Sidney flavor that only Japanese can get right - featuring:
  1. Spring Valley Brewery [POST]: Brunch and dining with outdoor option, cafe and craft beer.
  2. Fred Segal MART [WEB]: Open cafe and lifestyle shopping
  3. Fred Segal MAN [WEB]: Multi-brand high- / mid- end fashion
  4. Fred Segal WOMAN [WEB]: Multi-brand high- / mid- end fashion
  5. Garden House Crafts [WEB]: Open air dining, cafe, craft beer.
I really liked the selection on Fred Segal WOMAN, but could only afford to bring an Anna Wintour bag for my lunch.

Daikanyama Log Road [WEB]
13 Daikanyama, Shibuya-ku, Tokyo
Transport: Daikanyama Station (Tokyu Toyoko line); Ebisu Station (Yamanote, Shonan-Shinjuku, Saikyo, Hibiya lines)


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2.4.17

Tokyo - Spring Valley Brewery

Spring Valley Brewery, Daikanyama Log Road, Tokyo

Those of you following my trips know already that no matter how much I love Asia, my tummy has a hard time dealing with strange food over a long period of time, so I stick to "veg-based" & "pure" dishes as much as I can when I am traveling. This implies that if I wake up late enough to miss the hotel breakfast (where I can pick plenty of veggies & white-egg-scramble) I'm gonna opt for some kind of Western Style Brunch. We spoke about Urth Caffé - also in Daikanyama area - in the past, but last week I discovered a new favourite - ironically besides our old home in Daikanyama.

While the main selling point of this place is beer (which I don't drink), it offers cozy spaces, both indoor and outdoor, along with a familiar menu. When in Asia, please make sure to try these "western style" places, because they will be a happy surprise. I was extremely hungry when I arrived, so I ordered 2 coffees, some bread and the omelette - didn't touch the foie though, but ate everything else.

Spring Valley Brewery, Japan, 〒150-0034 Tōkyō-to, Shibuya-ku, 渋谷区Daikanyamachō, 13−1, ログロード代官山内
Nearest train stop: Ebisu (JR Yamanote, Tokyo Metro Ginza Line) or Daikanyama (JR Tokyu-Toyoko)

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