Bangkok - Best Coconut smoothie at Imchan Thai Food, Phrom Phong

Imchan Thai food, Phrom Phong, Bangkok
Si os decidís a cotillear Casa Pagoda el auténtico planazo es ir con el BTS hasta Phrom Phong, bajar por la salida más cercana a soi 39 y hacer parada técnica en Imchan - un humilde restaurante con un rating 4 en Google maps, fruta fresquísima y el mejor batido de coco de la ciudad - y disfrutar de unas vitaminas muy refrescantes en los 5min de camino hasta el paraíso del interiorismo.

Descubrí este sitio por casualidad, como se descubren las mejores cosas, caminando de vuelta de mi escuela de baile StudioZoom39 a casa un Domingo cualquiera y desde entonces, es una parada obligada. En Bangkok abundan los smoothies en plan Starbucks - o pseudo Starbucks pero vamos, la misma ponzoña de azúcares y lácteos -  así que Imchan me encanta porque rompe el molde con su back-to-basics: fruta, hielo, blender y a correr. Por 50THB (1.25EUR) no hay mejor calidad precio...

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Salt, Aree.

Salt Aree, Bangkok
That building behind is my home ^_^

Minimal architecture, never ending menu and a relaxing-yet-cool atmosphere, you can't miss Salt. I've been there already twice. I'll keep bringing friends to this uber cool hangout, just because...

Una mezcla imbatible de arquitectura, con un menú super variado y una atmósfera relajada, no os podéis perder Salt. Ya he estado un par de veces y creo que seguiré trayendo amigos a este sitio tan genial, creo que las fotos hablan por sí mismas...

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Bangkok - Villa Market

Villa Market Aree, Bangkok
If you've been following this blog for some time now, you know I am obsessed with supermarkets as I feel they provide an accurate snapshot of everyday life in a given country. That's over the years I've dropped some notes  on what to expect in Japan, Korea & Sweden, couldn't be less for Thailand!

Exit 4 brings you to Villa Market, a compounds of shops where you can find fashion - right on the open plaza, various dining options and international press at Asia Books - where I get my weekly Economist dose. I visit Villa Market regularly as I go to the supermarket.

Si llevas un tiempo con nosotros, sabrás que estoy obsesionada con los supermercados principalmente porque siento que capturan el día a día de un país determinado como pocas cosas. Por eso, a través de los años os he ido dejando unas notas acerca de lo que podéis esperar en JapónKorea & Suecia, no podría ser menos con Tailandia!

La salida 4 conduce a Villa Market, una especie de centro comercial abierto donde puedes encontrar restaurantes, prensa internacional en Asia Books - donde suelo comprar el Economist, múltiples cafés y restaurantes - mítico Coco Ichiban, ropa y complementos en la parte central abierta y un supermercado muy bien surtido.

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Bangkok - Soi Ari 2

soi ari 2, Bangkok
Fascinated by the plants in my hood...

Soi Ari 2  is much quieter, but you find interesting spots with cool decor and a strong Korean vibehttp://www.dontplayahate.com/search/label/Seoul - featuring Joha, the cool café; Annyeong, the traditional restaurant; a nail salon called happy hour which I sincerely recommend - run by the same people as the one in the main street but much quieter, always with room for drop-in and great rates, 1000THB mani+pedi! - and a shared working / boardgame spot called Dice. Right on that corner, Soi Ari Samphan 1 starts with the foodtruck called Summer Street, specializing in grilled stuff

Soi Ari 2  es mucho más tranquilo, pero tiene un puñado de sitios interesantes con un regustillo muy Koreano empezando por Joha, el café-restaurante con una decoración e iluminación de ensuelño; Annyeong, el restaurante más auténtico; el salón de uñas Happy Hour - que es absolutamente recomendable, lo llevan los mismos que el de la calle principal pero está mucho más tranquilo, pedi & mani por 1000THB! - y un espacio de trabajo compartido donde puedes jugar a juegos de mesa llamado Dice. Precisamente al otro lado de la esquina comienza Soi Ari Samphan 1, con un foodtruck muy fotogénico llamado Summer Street que está especializado en cosas al grill.

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Bangkok - Soi Ari 1

soi ari 1 snapshots

Soi Ari 1 displays a crazy mix of a takeway salad bar, instagrameable tiny cafés and bakeries which are highly popular among Asian tourists; blending seamlessly with the traditional Thai spots, selling fresh fruit, juice and Thai fare - the old lady that lives in the open house right in the corner is 100% Thailand. Hidden on the other side of Noble Red, there is a small square with few cafés, shops and nail salon. A bit further down the road, some interestin bars await, like Frank Mansion.

This street was very determinant when making up my mind to live here. Seeing all these cafés and little stores remided me so much of our old street in Daikanyama from the moment I set a foot there... That deep in my heart I realized, this is the neighorhood for me.

Soi Ari 1, el hit entre los turistas Asiáticos i.e. gente joven-cool de Singapore, Korea o Japón, no el grupo de plastas con turista-paragüas-en-alto, ofrece una mezcla interesante, de chiringuitos tradicionales, tienduchas de ropa y instagram-friendly cafés y pastelerías, así como una salad bar para llevar. Escondido en la acera frente a Noble RED hay un pequeño patio con algunos cafés y tiendecitas monas. Un poco más adelante hay unos cuantos bares que merecen la pena, como Frank Mansion.

De hecho esta calle es la primera que vi en el barrio, cuando visité el primer apartamento de todos en Noble RED. Ver todos esos cafés y sitios cucos, me recordó muchísimo a nuestra calle en Daikanyama con lo que de alguna forma, fue amor a primera vista...

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Bangkok - Ari main street

Ari main street
Love to have so many plants laid around the neighborhood...

Welcome to Soi Phahon Yothin 7 aka Soi Ari or just Ari! Along the main streen you will find plenty of food options either from the pink street stalls or the teeny-tiny restaurants along the way, either follow these tips or just stick to the universal foodie rule...Busy = good

As you continue further west along the main street, you will pass by amazing restaurants:

  • Hiro: the most amazing izakaya tucked away in a tiny alley
  • Lay Lao: a cool Thai rewarded with some Michelin stuff
  • Sinshei Sushi that sushi place which is always full
  • Fatbird a renowed burger joint
  • Salt the coolest place ever with the longest menu ever that reminds me of our terrace so much.

Bienvenido a Soi Phahon Yothin 7 aka Soi Ari!  Hoy os dejo unas fotos de los restaurantes de los que os hablaba en la mini-guía de Ari, para que os vayáis haciendo una idea.

Si sigues caminando por la calle principal, vas pasando por unos cuantos restaurantes muy apetecibles:
  • Hiro: El izakaya más auténtico que sorprende con la decoración, está escondido en una callejuela 
  • Lay Lao: Comida Thai, al fresco dining y una mención en la Guía Michelin
  • Sinshei Sushi: Siempre lleno y con gente esperando en banquetitas, como en Japón
  • Fatbird: Una hamburguesería con nombre propio
  • Salt: El más bonito, con el menú más variado que me he cruzado en tiempo, que además me recuerda mucho a cenar en nuestra terraza. 
Ari main street
Alucino con el éxito del primer puesto a pie de calle - aquí no se aprecia porque eran las 3 del Sábado, especialmente por las noches cuando vuelvo de trabajar, tienen la calle bloqueada, entre mesas y gente haciendo cola para pillar takeaway. Es una plasta cuando vuelves con un PC al hombro y las bolsas del súper... Gajes de la vida en Bangkok!
Ari main street
En este puesto compro flores todos los findes
Ari main street
Ari main street
Aquí tienes ramen a 2€
Ari main street
Si veis el letrero negro donde pone 『ヒ-ロー』por ahí se entra al izakaya, es bastante fácil de encontrar porque justo en la esquina con la calle principal tienen la cocina, totalmente abierta a los viandantes.
Ari main street
Ari main street
Ese Thai cool, también bastante lleno la mayoría de las noches...
Ari main street
Más adelante aparecen los sitios con rollo occidental-industrial, salteados con sitios de masaje tradicional y alguna tienda de flores muy cuca.
Ari main street
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Bangkok - Ari guide

If you followed my struggles to find a permanent residence in Bangkok, featuring neighborhood visits to Ratchada, Phrom Phong and Ari you may be wondering what was the outcome and whether I made the right choice... Of course! The risk for mistakes is mitigated by doing your research, talking to fellow expats and knowing what matters to you.

Deep inside, my gut feeling captured something in Ari which resonated with my beloved Daikanyama, certainly a place where me and my visitors can have a very happy stay. But I did not realize to what extent.

As teaser for those who are still making up their minds to visit, information for everyone else planning a vacation in Bangkok, here comes my mini guide for Ari, an off-the-beaten-track neighborhood you can't miss in Bangkok  - that I would actually package together with the Chatuchak tour described in here

DISCLAIMER - I moved in 2 weeks ago, this is the first cut - certanly plenty left to discover...

Apologies for the map quality, my iMac is in a container sailing its way to Thailand and I don't have photoshop in my work PC, hope it is legible enough...

How to get to Ari
As with most places in Bangkok, use BTS (Grab / Uber if you rather spend your time stuck in traffic). Once you reach the BTS, take exit 3 or 4 depending on destination.

Ari main street (exit 3) [more]
If you take exit 3, go downstairs, turn 180 degrees and walk towards the corner where the yellow line in below map starts. Welcome to Soi Phahon Yothin 7 aka Soi Ari or just Ari! Along the main streen you will find plenty of food options either from the pink street stalls or the teeny-tiny restaurants along the way. I am still shocked of how busy the street stall right on the corner gets at night. They put some tables right on the pedestrian walk that together with the sempitern 10+ people standing in line manage to block the street: Asian foodie rule #1: busy = good. Enrique will try it soon I guess. On the other side of the street, you see a white building, Noble Reform that hosts Casa Lapin, an Ari brunch institution.

As you continue walking north west, small streets start to appear to your left, marked by signs that read Soi Ari N.

Soi Ari 1 [more] displays a crazy mix of a takeway salad bar, instagrameable tiny cafés and bakeries which are highly popular among Asian tourists; blending seamlessly with the traditional Thai spots, selling fresh fruit, juice and Thai fare - the old lady that lives in the open house right in the corner is 100% Thailand. Hidden on the other side of Noble Red, there is a small square with few cafés, shops and nail salon. If you continue down the road, cool bars appear like Frank Mansion.

Soi Ari 2 [more] is much quieter, but you find interesting spots with cool decor and a strong Korean vibe - featuring Joha, the cool café; Annyeong, the traditional restaurant; my go-to nail salon called Happy Hours and a shared working / boardgame spot called Dice!. Right on that corner, Soi Ari Samphan 1 starts with the foodtruck called Summer Street, specializing in grilled stuff.

Soi Ari 4 [more] offers a good mix of dining and staying scene, which you certainly did not expect to find there. We've been trying some of the places and will certainly continue to do so!

As you continue further west along the main street, you will pass by amazing restaurants. Pick between an authentic izakaya, Hiro; a cool Thai rewarded with some Michelin stuff, Lay Lao; a sushi place which is always full, Sinshei Sushi; a renowed burger joint, Farbird and the coolest place ever with the longest menu ever that reminds me of our terrace so much, Salt.

Villa Market (exit 4) [more]
Exit 4 brings you to Villa Market, a compounds of shops where you can find fashion - right on the open plaza, various dining options and international press at Asia Books - where I get my weekly Economist dose. I visit Villa Market regularly as I go to the supermarket, which is covered in detail in this post.

For those of you with vegan tendencies or eating super clean like me, Thailand - just like Japan - can be a tough place unless you can go fruitarian during your vacation. The star of Thailand streetfood for me is fresh fruit,ubiquitous and extremely cheap - beat that 1/4 cut fresh watermelon for 0.5€. The worst is that finding normal salads (not spice ones) can be a bit more challenging, specially when you are a tourist on the go. Don't try to find salads (or wine) in 7/11, that only works in Tokyo. But there is actually a better solution, just drop by a Western Supermarket like Villa, Tops or Robinson which are sprinkled around the city - google to find the nearest one and explore the salad bar, often featuring grilled veggies and fresh leaves, great yet cheap alternative to the pork friendly street food.

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Bangkok - Casa Pagoda

Casa Pagoda, Bangkok
Major adorei esta combinación de turquesa y coral

Descubría Casa Pagoda una noche de fiesta, cuando nos echaron de Sing Sing a las 12, que por cierto es un club que os gustará mucho especialmente si apreciáis el diseño de interiores - esto de salir en Bangkok se convierte a veces en un momento Cenicienta desde que falleció el Rey. Casa Pagoda es una de esas tiendas que ves en la distancia y en la nebulosa de llevar tres vinos encima, pero no dejas pasar.

Así que volviendo de la manicura - me recomendaron un sitio en Thong Lo - decidí acercarme a echar un vistazo. Las piezas no son exactamente baratas, pero considerando la exquisitez y originalidad de los diseños, merece la pena echar un ojo aunque sólo sea para coger ideas. Las fotos son del iPhone, de ahí que la calidad no sea ideal, pero en las inferiores os hacéis una idea de lo que ofrece la tienda.

...y con esto cierro una semana de mucha decoración - Happy FriYAY!
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Bangkok - JJ Mall

JJ Mall
JJ Mall era realmente mi objetivo, ese sitio donde esperaba encontrar todos los básicos del hogar. Al final salí de allí (dando gracias) con nada más que una alcachofa de ducha nueva que me pareció cara pero viendo precios online, me doy cuenta de que no lo fue tanto.

Aún así, la visita mereció la pena por la cantidad de piezas de collecionista que pude ver en la planta superior - desde donde entras a través del paso elevado. Porcelana China, estatuas del antiguo reino de Siam, muebles occidentales de principios de siglo y artesanos trabajando on-site, puro espectáculo.

JJ Mall
JJ Mall
JJ Mall
JJ Mall

También había mobiliario al estilo escandinavo y accesorios más modernos, algunos de los cuales he visto en Casa Pagoda, una tienda de interiorismo ideal situada ente las estaciones de Thong Lo y Phrom Phong.

JJ Mall
JJ Mall
JJ Mall
JJ Mall
JJ Mall

La revelación del día fueron sin duda los artesanos que decoran deidades Indias - ya coloridas de su natural - con cristales de swarovski. Aparentemente es común tener estas piezas en el templo que cada uno tiene en su casa, así como regarlas cuando alguien se casa. No descarto hacerme con una, porque son tan kitsch que me encantan.
JJ Mall
JJ Mall
JJ Mall
Ganesha Rupaul con un toque anime.

De brillis Indios, pasamos a doradismos Thai. Cuando veo esta tienda, me pregunto acerca de su target market: será que venden directamente al templo del Buddha de Oro? Quién compra esto?
JJ Mall
Los juegos de porcelana son otra historia, que tampoco descarto...
JJ Mall

Y para terminar, no podía faltar tu tienda con muñecas Blythe algo más caras que en Japón, pero igualmente adorables especialmente cuando las customizan como la que veis en la foto. 
JJ Mall
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Bangkok - Chatuchak Flea Market

Chatuchak Flea Market
El gran finding de mi día en los mercados es sin duda el Chatuchak Flea Market, como mencionaba en la guía, se trata de cruzar Chatuchak y salir cerca de la sección 25, hasta ver el edificio rojo y cruzar por el paso elevado hasta allí.

En la acera os encontráis con una colección de puestos en la acera y tiendas escondidas a las que las masas parecen no prestar atención, con piezas tan alucinantes como una mesa hecha con la base de una máquina de coser SINGER - como la que me pasaba horas pataleando durante mi infancia - teléfonos y figuras antiguas, mesas con pata labrada y superficie de mármol.

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Bangkok - Chatuchak Weekend Market

Chatuchak Weekend Market

Como introducía en la guía de mercadillos al Norte de Bangkok, Chatuchak es el mercadillo más grande del mundo. 250 mil visitantes al día, 15 mil puestos y 27 secciones, combinado con el calor Thai, puede resultar un tanto confuso y agobiante. Por eso empezamos con el mapa, donde podéis ver que los puestos están organizados temáticamente por secciones numeradas. Aún así, es normal perderte. Si vas a curiosear y ves algo interesante, te recomiendo apuntar el número de sección y soi (si está bajo techo), para poder volver a encontrarlo antes o después.

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Bangkok - Chatuchak market guide

chatuchak market home accessories
El finde pasado tenía que comprar básicos, cosas como toallas, escobilla o un mango de ducha nuevo. Sin demasiada idea acerca de a dónde ir, busqué en google, donde recomendaban el JJ Mall para todo lo relacionado con el hogar. Dado que vivo a dos paradas de BTS, pensé que sería una buena opción por la que empezar. Los malls de Siam son algo que merece la pena ver, pero a esas tiendas fancy, flashy & fabulous siempre hay tiempo de ir.

Aunque mi misión no fue demasiado exitosa - terminé en el Muji de Central World, el viaje no fue en balde. Descubrí muchas cosas interesantes en torno a Mo Chit (BTS) / Chatuchak (MRT) que compartir, en mi intento de que vuestras visita a Bangkok tenga ese extra insight que aportan los locals. Todos ellos abren a las 10, hora en la que va el tren a petar de turistas. Mejor ir un poco más tarde para evitar a las mil Chinas locas por el shopping - bajan las escaleras del BTS maleta vacía en mano y corriendo, porque así también aseguráis de que estén todos los puestos abiertos - fui temprano porque últimamente sufro algo de insomnio y vi muchos cerrados.

Os dejo unos highlights de los 3 mercados que aparecen en el mapa y unos links a los posts dedicados a cada uno de ellos, que espero os sirva de ayuda a la hora de planear la visita.

Aunque comprar en mercadillos no sea lo mío, prefiero tener la casa vacía y el armario lleno de pocas cosas de calidad, me gusta ir a dar una vuelta a ver qué hay, como quien va a un museo pero en la vida real. Sin embargo, para los que compran en bulk... Chatuchak es una mina de oro!

  • Llevar cash (no suelen coger tarjeta) ajustado a tu presupuesto (así te evitas la cola del cajero), para evitar comprar cosas innecesarias. Prepararte mentalmente para regatear.
  • Llevar la tarjeta del BTS (MRT) cargada con dinero suficiente como para volver (se forman unas colas brutales para comprar billetes).
  • Tener mucho cuidado con vuestras pertenencias (me pillé una riñonera por Navidad por eso...) en Bangkok hay carteristas en todas las zonas turísticas donde van las masas.

En Bangkok hay que andar con cuidado porque la afluencia del turismo hace que algunos personajes del sector (conductores de Tuk Tuk, taxistas, vendedores de mercadillo...) vean a los extranjeros como cajas registradoras andantes. Ya he tenido bastantes experiencias en las que tratan de cargarte 500THB por una carrera ridículamente corta en tuktuk o casi 100€ por un bolso de ir a la playa - que terminé comprándome en Fuengirola por 30€. Por eso, me muevo en transporte público si es posible (BTS/MRT) y si no, opto por Grab / Uber. Los findes, con riñonera y en los mercadillos, con una idea clara de lo que valen las cosas en otras tiendas (como Zara Home, Muji o las tiendas de ropa por mi barrio). Hay quien se atreve con las moto-taxis, pero yo paso...

Aviso a navegantes: antes de embarcar en cualquier viaje, aseguraos de que vuestro pasaporte tiene al menos 6 meses de validez desde la fecha de retorno. También cuidado con la fiebre amarilla, en algunos sitios no te dejan entrar dependiendo de dónde vengas si no traes la tarjeta de vacunación (e.g. volando de Brasil a Sudáfrica, Enrique terminó en un re-routing por London para poder entrar en Joburg). Ya van dos amigos a los que no les dejan entrar en su destino de vacaciones por ir con un pasaporte de (6 meses - días). Se convierte en un drama y un gasto innecesario.

bangkok chatuchak market guide

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malai thai flower arrangements

Thailand is a developing country where poverty meets the eye as part of the everyday life. From the old man who sells mandarines by the BTS station near home - patiently sitting there when you leave, still there when you come back 10h later - to the blind lady carrying a money box as necklace who sings by the stairs of Mo Chit BTS station from which I head home from work. Sukhumvit area is even worse, filled with mothers and infants or physically disabled beggars, often portraying deformity or amputation.

It hurts me when I see all this. I know there's little in my hand to fix it - other than band-aiding by giving away all my coins on daily basis. Still, developing a thick skin through all these ASEAN trips has also taught me to see through the dust and seek focus on the local beauty - which is always there hiding behind the layer of disgrace.

In Bangkok, everyday beauty crystallizes in the shape of malai「มาลัย i.e. the flower arrangements used to decorate temples, motorbikes and statues along the street. You can buy one on the street stalls for roughly 100BHT (€2.5). The custom around malai as part of everyday thai life stroke me during my first trip here. I had never seen such pretty and intricate arrangements, but I understood the delivery volumes during our stroll around the flower market, where humongous bags of white and yellow flowers were being filled, ready to be used.

What do these Thai flower decorations mean? When did this custom started?

Tailandia es un país en vías de desarrollo, por muchos rascacielos, centros comerciales de lujo y turistas que haya. La pobreza te abofetea en la cara, arremolinándose en torno a las estaciones de metro y monorrail. Es cuestión de bajar las escaleras y cruzarte con las prostitutas de Sukhumvit, el anciano que vende mandarinas en Ari o la chica invidente que se dedica a cantar con una hucha colgada del cuello en Mo Chit.

Pero si algo me han enseñado todos estos viajes por países desfavorecidos, es a ver la belleza que se esconde tras el polvo de las calles, tanto en la amabilidad de su gente, como en pequeños detalles que iluminan el día a día. En Bangkok, desde nuestro primer viaje en 2010, siempre me llamaron mucho la atención los malai「มาลัย」, que son arreglos florales que inundan templos, motos y las típicas estatuillas de los minitemplos que te cruzas yendo por la calle.

Siempre me había preguntado acerca de su origen y significado...

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El dia D

Anteayer me enteré de que hoy era festivo en Tailandia. Una coincidencia mágica que me permite hacer la maleta, firmar el contrato y mudarme, todo en el mismo día. He tenido algunos problemas con mi banco esta semana (habían puesto el límite diario muy bajo) con lo que estoy un poco nerviosa, espero poder hacer la transferencia de dos meses de alquiler sin problemas desde mi móvil.

Así, entre el coñazo de las walkie-talkies de las señoras de la limpieza, alguna llamada de curro - aquí se pringa hasta en vacaciones, pero no te pagan extra - y las canciones alegres de Daddy Yankee - que levante la mano quien se ponga melancólico escuchando el Limbo - he pasado la mañana, devolviendo mis pertenencias a las 4 maletas en las que llegaron hace casi un mes.

Febrero es un mes corto, pero éste en particular ha pasado muy lento y a la vez muy rápido. Parece que llegué ayer, por otro lado han pasado tantas cosas (incluyendo visitas de amigos, mucho trabajo, viaje a Bangladesh, clases de baile, mi primera pool party y un par de noches de lo más pintoresco) que tengo la sensación de que me ha cundido mucho el tiempo.

Tras pasar una semana con la paranoia de si me estaban timando, el ver las fotos que la real estate agent me ha mandado esta mañana acerca del inventario me ha tranquilizado bastante - si es un timo desde luego se lo han currado muchísimo. Como era de esperar, a punto de pedir el Uber para salir de aquí sin mirar atrás me asaltan las dudas - habré elegido bien? debería haber optado por el de dos habitaciones? Story of my life. Por supuesto, opto por escribir que es un poco mi terapia.

Me noto más tranquila y contenta, creo que en gran parte gracias a sentir que voy tomando control de la situación, tanto en el ámbito laboral como en el personal, todo va encontrando su sitio.
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