El Falete Japonés: Matsuko Deluxe「マツコデラックス」

matsuko deluxe pon de ring

Matsuko Deluxe 「マツコ・デラックス」es un travesti Japonés que agita las tertulias, los anuncios y la opinión pública. Tiene los cojones de ir maquillado como una adolescente y de criticar al Gobierno cuando se lo merece (especialmente en los notables casos donde la homofobia se hace obvia).

En las pantallas de la JR Yamanote (que es la línea más transitada de Tokyo, que cojo cada día hasta el trabajo) suele aparecer de vez en cuando, anunciando desde belleza, hasta donuts.

En un país como éste, donde los políticos se permiten comentarios públicos como que "las mujeres no pueden estar en ninguna posición de mando, ya que tienen altibajos hormonales mensuales que les impiden razonar" resulta refrescante ver a alguien rompiendo moldes, en algo tan público como el tren o la tele.

Si alguien se pregunta cómo es la tele Japonesa? Por lo que veo en el gym, parece una versión edulcorada de lo que recuerdo de la española.

Siempre hay comida, como en este video, que hacen Paella.

O tonterías varias, para hacer risas, como en este programa de Matsuko-chan.

Son muy clásicas:
- Las caras mostrando las "impresiones" del público en el plató (véase el video de la paella)
- Los platós con millones de colores, muy Murakami (véase el video de Matsuko-chan)

...como en todas partes, la tele cuanto más lejos, mejor.
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Avocado, salmon, wasa.

kosta boda skull

Con la pereza que da cocinar en Domingo, qué se me ocurre comer...

salmon avocado cracker

En los supermercados Japoneses, los bloques de pescado apropiados para sushi (o sashimi) son tan normales como los tomates en España: salmón, atún, arenque... Son el pan nuestro de cada día.

Para los que no aficionados al arroz (que tampoco tienen un rice cooker en casa, como el 100% de los japos) las tostaditas de WASA (que son suecas de origen, aunque se vendan en todo el mundo) con un poco de aguacate y vinagre de módena (en spray) hacen la magia, digna de un día de fiesta.

Feliz Domingo (=^ · ^=)
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Tokyo Nail Art: Love

japanese nail art white and pink
New month, new nail.

A bit of sunshine and a lot of time does wonders after a stressful period of trips and parties:
- 1h gym
- 1h run
- 1h shower
- 1h haircut
- 1h nail
- 1h girl time
- 1h dinner (at the awesome Blacows, with friends)

...what can I say, I am happy of skipping the snowboarding session today (^o^)
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Chanel 67: Excessive

Red lipstick is a girls' night out thing, isn't it? If you ask your man do I look like I'm wearing too much make-up? You know what he's gonna answer. But trust yourself. Get it out. Paired with natural eyes, it can glam any face up (even mine).


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Yokohama Station: Refresta Make-Up Lounge 「横浜リフレスタ店」

refresta makeup lounge in Yokohama station

Ayer, mientras iba de camino a la oficina de Yokohama (a donde voy en ocasiones puntuales, en las que siempre se terminan liando las cosas lo suficiente como para dejarme sin la tarde de shopping que ofrecen las tiendas de la estación) me llamó la atención este café.

En las principales estaciones de Tokyo, das una patada y te aparece un Starbucks. Nada en especial. 

Pero eso de que se llame "make-up lounge" promete... Refresta es una cafetería que ofrece la opción de make-up lounge. Donde pagas 2€ por media hora de acceso a un espacio privado (sólo para mujeres) donde retocar tu maquillaje (con el muestrario disponible), cambiarte de ropa en el probador, usar todo tipo de rizadores, planchas, secadores... Para salir impecable, justo a tiempo del tren.

Aunque un espacio así nos resulte estrambótico, tiene muchísimo sentido en Japón. Donde las distancias son tan largas como la jornada laboral y no suele haber tiempo de pasar por casa antes de acudir a esa cita tan especial. 

refresta makeup lounge in Yokohama station
A la izquierda podéis ver las planchas y rizadores.
A la derecha, un salaryman en el área donde se limitan a servir café.

refresta makeup lounge in Yokohama station
Zona de cafetería, muy adecuada para leer libros o trabajar en el ordenador.

refresta makeup lounge in Yokohama station
Zona de maquillajes.

refresta makeup lounge in Yokohama station
Y como no podía faltar, nursing room, donde también te dan pañales - para emergencias.

Si os dejáis caer por Tokyo y os pica la curiosidad, Refresta está en la estación de JR Yokohama (East exit) muy cerca de la plataforma número 10 (donde para la Shonan-Shinjuku Line). Abren de 7-22, pero la zona de bebés de 7:30 a 19:30.

JR横浜駅 中央北改札内コンコース

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Superflat pink lady.

The first sunny day, after several with heavy snow, makes the wait for spring feel quite long...

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Japanese eye makeup tutorial

japanese eye makeup tutorial

If you liked the post about Japanese Fashion press and would like to know how can you look like Rola, this is the perfect Japanese makeup tutorial for you, Make-magic is a fun book I got, as memory of Japan. It consists on a number of tutorials, letting you look more like celebrities and less like yourself.

Today, we will go through all the secrets of Rola's makeup, the girl who is literally everywhere. From TV through medicines, laser epi and fashion publications.

japanese eye makeup tutorial

japanese eye makeup tutorial

We start easy, some shadow & under-eye copper, only 1/3 of the eye.

japanese eye makeup tutorial

Then put on the false eyelashes & place some golden eye lighter under the eye.

japanese eye makeup tutorial

Now it comes the key point of Japanese eyes: The Lame Liner 「ラメライナー」known as glitter eyeliner overseas, makes the inner side of the low lash line shine bright.

japanese eye makeup tutorial

For asian girls with mono-lid, putting on some cello tape to make the eye open wider (as shown in 10) and hiding it away (as in 11-12) is another key step for beauty.

japanese eye makeup tutorial

Then is time for some eyebrow shadow in weird orange color. Interestingly enough, it is quite common to shave the eyebrows rather short.

japanese eye makeup tutorial

Then is time for creating the illusion of a bigger nose. And tadaa!! Just like our beloved Rola「ローラ」.

japanese eye makeup tutorial

Just copy their manners and odd voice, to become the most mote of the office (remember to cover the mouth as you munch, keep an odd pitch and play much dumber than you are). For those of you who wonder whether she looks odd, Rola is an expat child (half-Japanese), who grew up in International Schools.

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Japanese Fashion Magazines

Today, we'll touch upon Japanese Fashion Magazines. While we have Nippon Vogue, Elle, Numero, Nylon and some others being published in Japanese, the reality is that the big names stem from the local origin. This makes them more interesting, as instead of being mere copies of the foreign numbers, these have many things on their own.

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Hokkaido 「北海道」: Niseko「ニセコ」 & Kiroro「キロロ」 snapshots

hokkaido izakaya

Hokkaido is the powder paradise, most of the graphic memories are more of a culinary report. Nobody takes a real camera to the slopes (except for those owning a GoPro) and realistically, food is the second best thing of northern Japan.

When we hit the slopes in Kiroro, we actually stayed at Otaru, which is a really cute town close to Sapporo. There are restaurants, but is not a pure resort spot. Meaning that sometimes, you have to wait.

hokkaido izakaya

Restaurants are sometimes crowded, but well equipped with waiting sits. For everyone in the group.

Wine is widely available.

hokkaido izakaya

Along with salad. This is remarkable, after years in Stockholm where greens were not even in the menu of the most refined places.

hokkaido izakaya

In Yakitori (chicken skewer) spots, everyone orders something. We put it in the middle and share with others. Just like when Spanish people go out for tapas. We also split the bill equally. This is called betsu-betsu and one of the first words you learn when moving to work in Japan (as everyone tells the woman on the cashier of the lunch spot, betsu-betsu onegaishimasu).

hokkaido izakaya

Niseko, as opposed to Otaru, is the powder resort. There are many restaurants. But all of them are super crowded. So it's highly advised to pick up a restaurant guide from the visitor center and get your phone calls done by noon, so a table is ready when you are done with the après ski hot-bath. 

hokkaido izakaya

Different spot, same style. Order anything, from tempura through teriyaki chicken or hokke, the large fish. Enjoy & split the bill.

hokkaido izakaya

Niseko offers some kind of nightlife, in the form of snowboarding bars.
Cool hangouts packed with Aussies.

hokkaido izakaya
Bruce Willis, the drink of Niseko.

The decoration is not fancy, but really cozy for some friends' talk.

hokkaido izakaya

hokkaido izakaya

Good wine, big smiles, unforgettable memories, awesome time.

hokkaido izakaya
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La resonancia emocional

Love, the meaning of love...

Hoy que es día de San Valentín, se hace bastante obvio lo mal que se me dan estas cosas. No soy de las que llora cuando me regalan una rosa, ni me muero de ilusión por salir a cenar los dos solos a un sitio especial. No me hago la dura, sólo soy sincera conmigo misma y reconozco que estas cosas, no me acaban de llenar.

Porque cada relación es un mundo y la nuestra, como dijo alguien hace un tiempo, se asemeja más a un equipo de escalada, que a los príncipes Disney. Ni mejor ni peor, simplemente diferente.

A estas alturas, supongo que es obvio lo que me fascinan las personas, las relaciones, los roles sociales y las tensiones que de ellos se generan. A lo largo de este tiempo en Japón, he hablado de muchas cosas. De cómo viajan, se expresan, se maquillan y de las tensiones que todo esto genera.

Semanas atrás, de camino a un customer meeting, hacíamos chistes acerca de la infelicidad que creemos observar en muchas parejas mixtas de extranjero-japonesa (especialmente en los casos donde ella no se ha criado/educado fuera de Japón) porque muchas parecen terminar, a la larga, en un vacío para ambas partes. Quizás sea que ver estos casos en mi entorno (en los salaryman que se encaminan a los girls' bar, en mi camino de vuelta a casa o los que me cruzo borrachos en Roppongi) me da por pensar, por investigar y por contar este tipo de historias.

Sin embargo, hoy me centraré en las debilidades en una pareja igual

Donde ambos están altamente educados, tienen empleos bien pagados e ideas claras acerca de los  objetivos que alcanzar. Donde ambos son mutuamente independientes (al menos económicamente), tienen mucho que perseguir y ninguna razón para tragar. Las decisiones se hacen muy complicadas, en comparación con una pareja donde el poder (sea matriarcal o económico) está claramente depositado en un individuo.

En una pareja igual, ambos son capaces de articular razones muy lógicas, con las que justificar su preferencia personal. Si siguen juntos, es porque su visión suele coincidir. Por desgracia, la mayoría  de las veces no es lo mismo que siempre. Cada uno define lo prescindible de una manera personal. 

El desacuerdo, se convierte en la tragedia más dramática que puedas imaginar. Esto es, lo que no sale en las películas. No es cuestión de cuernos, ni de falta de amor, sino de una elección existencial. De una situación en la que no hay opción beneficiosa para ambos. En la que, hagas lo que hagas, uno de los dos, sale perdiendo. En la que el término medio carece de sentido, porque sólo supondría dejar a ambos sin hacer su preferencia realidad. Aparece la tensión, el rencor, el miedo, el desengaño. Todo pierde el sentido, se hace el silencio, tan sólo roto por lágrimas - en lugar de palabras, de quien está tan machacado que ni piensa con claridad. 

Es en momentos así, nos salva la magia de San Valentín. Me explico. En momentos así, lo único que ayuda es dar un paso atrás. Reflexionar en el objetivo principal de tener una relación, en lo que conlleva una vida en común, en lo que salud y enfermedad significan hoy en día. 

Convivir con alguien crea un lazo espiritual con otra persona, que llega a ser tan fuerte, que la empatía se convierte en resonancia emocional i.e. ver sufrir a quien tienes cerca te impide ser feliz. 

Incapaz de imaginar la vida sin el otro, alguien termina por dar su brazo a torcer. Está destrozado, pero sólo le queda confiar. En que eso la magia de San Valentín sea realidad. En que la felicidad del otro termine por hacerle resonar, en que sea suficiente para cerrar esa herida sangrante y olvidar que hubo un día en que dejó sus ilusiones atrás... Por hacer las de otro realidad.

No hay dos bodas iguales. Ni pareja que tenga sentido comparar.

Hay quien va en metro, quien invita a un cura de atrezzo, quien se trae unos caballos andaluces y quien se enfunda un kimono con el que no puede andar. Cada relación es un mundo. Que desde fuera, carece de sentido juzgar aunque a veces haya miradas que transmitan una absoluta felicidad. De esas que dan mucho en lo que reflexionar. En lo que importa de verdad y de lo que se puede pasar.
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I cannot believe that...

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French Polynesia: 2 weeks, 6 islands.

Polynesians. They are so fascinating to me.

They were great navigators, able to find small inhabited islands, using a whole range of techniques including use of the stars, the movement of ocean currents and wave patterns, the air and sea interference patterns caused by islands and atolls, the flight of birds, the winds and the weather. Scientists think that long-distance Polynesian voyaging followed the seasonal paths of birds. There are some references in their oral traditions to the flight of birds and some say that there were range marks onshore pointing to distant islands in line with these flyways.

One theory is that they would have taken a frigatebird with them. These birds refuse to land on the water as their feathers will become waterlogged making it impossible to fly. When the voyagers thought they were close to land they may have released the bird, which would either fly towards land or else return to the canoe. They were likely to have also used wave and swell formations to navigate and measured the time it took to sail between islands in "canoe-days’ or a similar type of expression.

The Great Polynesian migrations took them from Taiwan to Madagascar and Easter Island. These people carried coconuts, taro, pigs, chickens and breadfruit in their outrigger canoe, to perpetuate life in the new land discovered.

Some analysis indicate that they arrived to America before Columbus did. These guys were genius sailors. But unfortunately, they lacked a written language, so most of this knowledge was lost upon colonization :(

Ever wondered how was the Pacific inhabited? Through outrigger canoe trips.

There's quite a lot of people that mistake Tahiti for Haiti. Just like Sweden and Switzerland, these are very different things.

Tahiti is one island of the many included in French Polynesia. This a large group of islands is located in the middle of the Pacific. As shown in the map above, the extension is as large as Europe. To travel from Tahiti to the Marquesas (where Gaugin spent much of his life) is more or less like going from Stockholm to Paris. The atolls where the nuclear testing was conducted in the 90s (i.e. Mururoa & Fangatufa) are away from Tahiti, a distance comparable to what extends between Paris & Turkey. It is an amazing natural environment to dive, hike & experience, along with the locals that live in complete harmony with the nature that surrounds them.

French Polynesia. By the way, this is not a country on its own. Is actually France. Like many other territories included in the Overseas departments and territories of France - considerably larger than what one would expect.

Strangely enough, 80% of the population in French Polynesia is actually of Polynesian descent. Still, their culture is only visible in the locals. The French Government provides a lot of support in terms of educational premises, hospitals and roads, but puts zero money on preserving the amazing culture that discovered all the islands in the Pacific, well before Europeans could sail long distances.
We didn't paddle that very much, but certainly had a great time.

The best way to travel around Polynesia is to purchase an Air Tahiti Pass that allows you to discover more than one island in the same trip. It is well worth the money as the islands are very unique. So you can experience different flavors during your vacation.

Here's our split, flying from one island to the next:
- Moorea : 3 nights
- Raitaea: 1 night (*I'd recommend 2 nights, assuming that a tour around Taha'a is secured)
- Bora-Bora: 4 nights
- Rangiroa: 3 nights
- Fakarava: 2 nights
- Tahiti: 2 nights

Polynesia is a great diving destination too. The best diving spots are the atolls in the Tuamotus (Rangiroa, Tikehau, Fakarava) because they offer pretty coral & large animals like sharks, manta rays, dolphins and even whales (July to October). To do it economically, you should go for the Te Moana Pass which is a multi-island pass so you can purchase 10 tanks at once and use it in one of the 16 dive centers spread around 11 islands, as you like.

Given the long flight just to get there (8h from LA, 12h from Tokyo, over 20h from Paris) this is not a budget destination, but is doable on a midrange budget. But you will have to accept rustic locations, family pensions, cold water showers & non-drinkable taps. If you enjoy great hotels at low prices, maybe you should try in Thailand or Bali. The Resorts on private sand islet aka Motu (specially those in Taha'a and Bora-Bora) start at 500€/night. Clearly not within everyone's reach (at least, not mine). 

Welcome to our Polynesian Passage!

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Dos semanas en Japón

japanese traditional garden

Tras casi 3 años de residentes en Tokyo, tras haber recibido a unos 50 visitantes y ayudado con consejos a muchos más, va siendo hora de resumir nuestras recomendaciones para dos semanas maravillosas viajando por Japón. 

1. Qué época del año es mejor para visitar Japón?

Mi mes favorito en Tokyo es Noviembre.  Evidentemente, cada época tiene su encanto, como veremos a continuación:

Enero-Febrero son los meses más fríos del año. Pero si le dais al snowboard y os hace ilusión una escapada a la nieve, para probar el mejor powder del mundo, pueden ser una gran idea.

Marzo-Mayo es una época muy popular con los turistas, los precios suben y los cerezos florecen. Conseguir que tus vacaciones coincidan con el Hanami 「花見」 es complicado. Las flores sólo duran una semana y el momento en que se abren, depende mucho del clima (impredecible). A final de Mayo es la Golden Week, o semana más larga de vacaciones en Japón. Por lo que el flujo de turistas locales en sitios como Kyoto puede ser bastante molesto.

Junio-Julio son meses del tsuyu「梅雨」o época de lluvias. Está todo muy bonito porque florecen las hortensias, pero a la vez, puede ser muy molesto el andar por todas partes con el paraguas.

En Agosto hace mucho calor húmedo, pero los días son soleados. Genial para visitar las playas a las afueras de Tokyo (Enoshima, Kamakura, Zushi) y para subir al Monte Fuji. Hay festivales de Verano, en los que la gente acarrea templos móviles (hasta yo tuve la oportunidad) y fuegos artificiales que son muy largos y populares (imagina 2 horas de explosiones non-stop, gente con kimono)

En Septiembre-Octubre se supone que es la temporada de tifones, pero depende mucho del año. Puede ser el perfecto verano tardío, con temperaturas de 25C y sol todos los días. Puede ser un infierno de lluvia y destrucción. Esta época es apropiada para visitar las islas del Pacífico, como Ishigaki y Yakushima. Si tienes suerte y no te pilla un tifón, evidentemente.

Noviembre es mi mes favorito en Japón. Puedes ver el koyo「紅葉」que vienen siendo las hojas ponerse rojizas, que es tan maravilloso en el centro de Tokyo como en Hiroshima, también a los niños vestidos con kimono en el festival 七五三. Los días son soleados, las temperaturas llegan a los 20 y llueve muchísimo menos que en Primavera. Pasear por la ciudad, es un auténtico placer.

Diciembre, ofrece las luces Navideñas que son siempre muy románticas, restaurantes abiertos en Nochebuena (por ser tradicional cenar con tu novia) y los eventos del Año Nuevo que todavía no hemos visto, por escaparnos a Australia, HawaiiPolinesia. El frío, ofrece opciones como el esquí o los onsen al aire libre donde relajarte en aguas termales viendo la nieve caer.

2. Cuánto puedo ver en mis dos semanas en Japón?

Tokyo es una ciudad que se vive mejor en fin de semana. Especialmente en Domingo, que es cuando la mayoría de la gente tiene fiesta (la empresa tradicional Japonesa trabaja en Sábado). De ahí que lo mejor es que viajes a otros lugares más turísticos entre-semana y pases los findes en Tokyo.

Cómo comprar una SIM al llegar.

Digamos que aterrizas en Domingo por la mañana (que suele ser lo normal, si has salido el Sábado). Deberías aguantar todo lo que puedas despierto durante el primer día, algo muy importante para adaptarte a la zona horaria lo antes posible. Según donde tengas el hotel, será más conveniente:
- Dar una vuelta por Roppongi, la Tokyo Tower y el Zojo-ji
- Explorar el corazón de Harajuku, las calles entre Aoyama-Dori, Omotesando-Dori y Meiji-Dori
- Recorrer mi querido barrio, que es un chic Soho Japonés y se llama Daikanyama para luego tomar algo en uno de los mil restaurantes tan monos que por la zona de Ebisu o a lo largo del río Meguro, en la zona de Naka-Meguro. Si tienes ánimos, puedes explorar el gran parque entre Meguro y Shinagawa, que también es bonito.

Durante el día, acércate a una de las estaciones principales (e.g. Shibuya, Shinjuku, Shinagawa) para activar el JR Pass.

Dormir y emprender el viaje, con el JR East Pass de 1 semana que habrás adquirido antes de salir de tu país de origen. Si sólo vienes a Tokyo, te recomiendo el Suica+NEX que viene genial para tener tarjeta de transporte en Tokyo, conseguir un billete al aeropuerto bastante rebajado y no tener andar con monedas todo el tiempo.

Lunes: Salir hacia Kyoto temprano. Ver los templos del Este que de tiempo. Esto es lo que vimos nosotros en un día. Si podéis, comed aquí.

Martes: Ver los templos del Norte-Oeste (el bosque de bambú, los jardines de piedras zen, el pabellón dorado, etc). Si encontráis algún sitio, quizás también la ceremonia del té.

Miércoles: Dejar las maletas en un locker de la estación de Kyoto. Ver Nara, con sus ciervos por la calle y partir hacia Hiroshima.

Jueves: Ver el A-bomb building y el museo de la bomba, como hicimos nosotros. Si vais en Noviembre-Diciembre, merece la pena un paseo por las luces de Navidad en la calle principal (que son muy impresionantes) y cenar Okonomiyaki en el Okonomi-Mura, que es un edificio con millones de puestos de Okonomiyaki.

Viernes: Ver Miyajima y subir al Monte Misen

Sábado: Volver a Tokyo, cenar en algún restaurante que tenga nomihodai 「飲み放題」que viene siendo barra libre de unas dos horas por el módico precio de 12€ y salir de fiesta por Roppongi. La verdad es que el Viernes es el mejor día para salir de fiesta por Roppongi y ver el "real deal" del Salaryman. Podéis empezar en R2 conociendo a los clásicos "I'm Phil and I work in finance" rodeados de putas de lujo (aunque parezcan señoras ricas, no lo son). O en un sitio todavía más exclusivo, llamado 1967 que está en Roppongi también y tiene una terraza muy chula.
De fiesta, os recomendaría grandes clásicos como Muse, Feria o Wallstreet que es MI FAVORITO. Hay lounges con mucho más Glamour, como Le Baron o Velours, pero se hacen un pelo aburridos a no ser que pilles una fiesta buena, si te gusta bailar. Si os hace ilusión ver la famosa subasta del pescado, podéis empezar el día muy muy temprano en Tsukiji

Domingo: Haced el Tokyo Tour por mis lugares favoritos, que nunca defrauda. Pero aseguraos de hacerlo en Domingo, que es cuando Shibuya está más animado y cuando los Rockabilly de Yoyogi salen a bailar - estos pavos son tan grandes que hasta Martin Solveig los sacó en su video de Big in Japan.

Lunes: Viaje a Kamakura. Coged la Shonan-Shinjuku Line desde Shinjuku o Ebisu. Bajad en Kita-Kamakura y caminad a través del bosque, pasando por el templo de lavar dinero, hasta el big buddha. De ahí, a la playa y las tiendecitas que llevan al templo cerca de la estación. De vuelta, puedes parar en Yokohama, explorar el Minato Mirai district, subir a la landmark tower y cenar en alguno de los restaurantes en Sogo Building, tras una sesión de shopping en el Lumine de la estación.

Martes: Paseo por Asakusa, Kappabashi (donde las figuritas de cera de comida y los cuchillos) y Roppongi (la vista desde lo alto de Roppongi Hills es casi tan impresionante como el lujo de sus tiendas). Escápate a la flagship de Le Ciel Bleu, que tiene un diseño de interior tan divino como sus prendas.

Miércoles: Jardines del Palacio Imperial (que no son para tanto como los ponen en las guías, la verdad), tiendas de Ginza, área de Shiodome (donde trabajo, por cierto), Hama Rikyu Teien y si os da tiempo, comed pronto (suelen cerrar a las 13) en Tsukiji. Pasad la tarde en Akihabara, explorando un poco las tiendas más raras, e.g. Super Potato y tratad de encontrar las famosas braguitas usadas (tras mil visitas, sólo las he visto una vez). Para terminar, un poco de purikura siempre está bien.

Jueves: Shinjuku Gyoen, que recuerda mucho a Central Park, pero un toque Japonés. Maravilloso todo el año, con los tonos invernales o las flores primaverales. De ahí, podéis volver a Omotesando-Jingumae-Shibuya-Ebisu-Daikanyama-NakaMeguro o a Roppongi o a donde queráis hacer un poco de souvenir shopping o fashion shopping, como os describo en las guías.

Viernes: Empezad en Zojo-ji si no lo habéis visto todavía, caminad por encima del Rainbow Bridge, que es gratis y ofrece unas vistas excepcionales y de allí, a explorar Odaiba. Que es una isla artificial donde tiene lugar los eventos más locos:
- Comiket que es un festival de manga & cosplay
- Sumida River Fireworks que son los fuegos artificiales más espectaculares de Tokyo con adolescentes en kimono incluidas

Si una estatua de la libertad, mil centros comerciales y un gundam no son suficiente. Siempre te queda el favorito de muchos, el Oedo Onsen, que es como una visitar una ciudad del período Edo. Ponerte una yukata y bañarte en aguas termales, todo eso, por unos 12€.

Nikko se puede visitar en un día, aunque el trayecto en tren sea bastante largo. Lo mejor es comprar el Nikko Pass, salir temprano desde Asakusa y visitar los templos principales, que están juntos en la montaña. Hay un lago, con lo que si haces noche, puedes explorarlo. En ese caso, te harían falta 2 días.

Sábado: El último día siempre es genial para las compras o los tratamientos, que para eso os he preparado estas mini-guías souvenir shopping o fashion shopping o simplemente, recorrer la zona que más os haya gustado (apuesto a que será Shibuya de mi corazón :P).

3. Qué restaurantes no me puedo perder en Tokyo?
Durante el día, siempre es complicado "ir de propio" a un sitio u otro. Los combinis son una opción muy buena (7/11, Family Mart, Lawson) para picar algo por el camino, sacar dinero (sólo en 7/11 con tarjeta extranjera) e ir al baño. Para tomarte algo más relajado, tienes que ser un poco aventurero (los menús en inglés no abundan) o espabilado, para encontrar sitios con modelos de cera o fotos.

A la hora de la cena, os dejo unos favoritos.

[0] Katumidori en Shibuya. Aquí es donde puedes comer SUSHI y disfrutar de verdad. Increíble relación calidad precio, suele haber colas. Se pide con iPad y hay trenes bala.

[1] Two Rooms en Omotesando [WEB], copas al atardecer con vistas excepcionales. Muy chic. Llevé a Enrique en su 30 cumpleaños y también he estado tomando copas al atardecer. Maravilloso.

[2] Cicada en Omotesando [WEB]. Super popular hoy en día, mejor con reserva.

[3] Smokehouse es donde tomar una barbacoa con jugo yanki en medio de la Harajuku Cat Street.

[4] Blacows en Daikanyama. Está como a 30s de mi casa y es famoso por las "mejores hamburguesas de Tokyo" (mucha más calidad que el Kuala Aina o cadenas similares)

[5] Urth Café en Daikanyama. Un favorito de Rumi Neely, también como a 3 min de mi casa

[6] Kanda en Roppongi [WEB], es un tres estrellas michelin muy auténtico. Nosotros estuvimos en nuestra primera visita a Japón. Reserva con tiempo.

[7] Gonpachi en Roppongi (Azabu) [WEB], es el restaurante de Kill Bill.

[8] Qu'il fait bon, en Daikanyama [WEB]. Es un café con las tartan más famosas del país (a juzgar por las colas que se montan cada finde)

[9] Uno de los mil sitios en Azabu-Juban estará bien, lo mejor es andar y meterse al que más gracia os haga

[10] Waffles Beulah, es donde explorar los rinconcitos de Daikanyama y entender por qué es tan popular entre las japonesas.

[11] Hacienda de Cielo [WEB] sirve comida mexicana y una vista excepcional a precios populares, también en Daikanyama.

[12] Shibuya Hikarie es un centro comercial en la salida Este de Shibuya. Tiene mil restaurantes de diversos tipos, la mayoría de ellos con vistas.

[13] Daisy Cafe en Kamakura, es un sitio muy Hawaiiano donde terminar el paseo.

[14] Water [WEB] en Naka-Meguro, se trata de un sitio super cool donde sirven un mezclete de cocinas del mundo.

[15] Jackpot en Ebisu, es famoso por sus ostras y ensaladas, genial parada antes de ir al Karaoke.

4. Qué otras cosas debo tener en cuenta?

Por si no habías oído hablar de las Abenomics, se trata de la estrategia del primer ministro Japonés para recuperar el crecimiento económico del país. La lógica es muy simple. Hundir el valor del yen, para incrementar las exportaciones. Algo terrible para los que residimos aquí y maravilloso para vosotros los turista, veamos un gráfico del JPY vs Euro en los últimos 3 años. Como podéis ver, es una GRAN IDEA venir a Japón, porque nunca ha estado tan barato.

Para buscar cualquier ruta en tren, usa hyperdia. Pero OJO. En Tokyo hay varias compañías de transporte (JR, Tokyo Metro, Oedo Metro, Yurikamome, etc) con lo que muchas veces no es obvio encontrar qué estación es la mejor o si hay una ruta alternativa. No desesperes y trata de pillar al JR Yamanote, que suele ser lo más rápido y menos confuso.

Si vienes a Tokyo, compra el Suica+NEX que es un combinado de la tarjeta recargable RFID que sirve para pagar en todas las compañías de transporte así como en los combinis con el billete del Narita Express que es el tren del aeropuerto. Sale bien de precio y es cómodo, porque te ahorra eso de andar con monedas todo el tiempo. Coger en taxi desde Narita no es una buena idea (al menos a mí se me ocurren millones de cosas más divertidas que hacer con 300€).

Volar a Haneda es siempre una idea genial, porque está mucho más cerca de la ciudad.

Si piensas viajar por el país, tienes que hacerte con un JR Pass. Hay varias versiones, de 1, 2, 3 semanas. Normalmente, la gente suele venir 2 semanas, están una en Tokyo y otra viajando, con lo que el pase de una semana les vale. Si piensas viajar a Kyoto y Hiroshima, te hará falta el JR East Pass, que tienes que comprar de antemano (en Japón NO se vende) y activar en una de las estaciones principales, presentando tu pasaporte (para que comprueben que no eres residente, ya que a los residentes no se nos permite comprarlo).

Si piensas moverte por Japón y necesitas avión (para ir a Yakushima, Ishigaki o Hokkaido, por ejemplo) échale un vistazo a Skymark, Jetstar y Peach, que son las compañías de bajo coste (aunque mucho mejores que Ryanair, todo sea dicho) que tienen rutas dentro del país, así como conexiones con Australia y Hong Kong.

5. AOB?
Si hay algo más que te preguntes, alguna ruta que habías pensado y te gustaría discutir, comentarios acerca de cómo mejorar esta mini-guía (en la que las fotos están omitidas intencionadamente, porque sería imposible leer el post) déjanos un comentario y te ayudaremos lo mejor que sepamos!
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El miedo

Está nevando en Tokyo. Quizás la nevada más grande de los últimos 20 años. 

Verlo todo cubierto de blanco, me da que pensar. En el futuro. En dónde está mi hogar. En si es una buena idea tratar de volver hacia atrás o si merece la pena volver a cambiar, cuando quiera que se acabe nuestro tiempo in Japan

Días como hoy, me recuerdan lo duro del clima sueco. Pero también lo maravilloso de mi vida allí. Aquellos Sábados por la mañana de paseo, hablando por VoIP con mi mamá. Las tardes de cine, las fiestas en casa, las noches de verano, los paseos en barco. En Estocolmo encontré un piso, un barrio, una rutina, una vida en la que tenía tiempo libre, para cuidarme. Hacer deporte, viajar, estar relativamente cerca de mi familia y ser residente en una de las capitales más cosmopolitas de Europa, con todo lo que ello conlleva - incluyendo las rebajas de Acne :P.

En días como éste, me da mucho que pensar. En lo difícil que me resulta tomar decisiones. En el miedo que siento ante la idea de cambiar. Supongo que en el fondo, no es más que mi propia inseguridad. Tengo miedo a fracasar en un nuevo entorno social y laboral. Por eso me bloquea, esto de pensar en volver a empaquetar mi vida en cajas, en emprender el camino hacia una realidad diferente. 

Sin embargo, como me dijo mi amigo Jonas hace un tiempo, desde la voz de la experiencia ya que él pasó por esto una vez, no es una buena idea tratar de volver atrás. Nada sigue en el mismo lugar. Tu entorno ha evolucionado, igual que las experiencias al otro lado del mundo te han cambiado. Nada es lo que era, por mucho que nuestra mente nos la quiera jugar, mostrando esas imágenes que representan nuestras experiencias, un tiempo atrás.

Hay quien nunca experimentará lo que es irte, durante tanto tiempo. El no sentirte preparado a volver a tu país de origen. Porque ya no lo es, en realidad. Aquí o allá, que más da. 

Ser un expatriado durante más de 5 años (aproximadamente) te convierte en un individuo glocal. Que aprende las costumbres de su punto de residencia actual, pero tiene una identidad extraña. Donde su país natal es la materia prima, que ha sido moldeada a base de los tumbos que ha ido dando, por aquí y por allá. De ahí que seas esta mezcla rara, que no está ni del todo bien, ni del todo mal, en cualquier lugar. Cuanta más gente diferente te cruzas, más tolerante te vuelves. Cuantos más idiomas aprendes, menos te cuesta enganchar uno más. Cuantas más cosas pruebas, menos picajoso eres. En el fondo, tras lo que he pasado en Japón, desde los shock sociales hasta conseguir hacer lo que quiero en mi entorno laboral, sé que puedo adaptarme a cualquier realidad.

La pregunta que me queda abierta es, donde debería irme, dónde será más fácil alcanzar la felicidad? 
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Sweet spring hues.

Como pudisteis ver ayer en mi instagram ayer nevó locamente en Tokyo. La nevada más grande de los últimos 50 años llegó a cubrir la ciudad con 50cm de nieve, parar trenes y crear pavor en los millones de Japoneses que no se atrevieron a salir de casa.

Tras un día de recoger los millones de cosas que andaban tiradas, en el primer fin de semana en casa desde que volvimos de Polynesia (tres escapadas a la nieve, más un cumpleaños dejan huella) me aventuré a visitar una amiga, teniendo muchísima suerte de que los trenes pasaran justo cuando llegué a la estación.

El caso es que la nieve ya está fundida. Y yo me muero de ganas de estrenar mis adquisiciones en las rebajas de mi tienda favorita, Le Ciel Bleu. Mi amiga Lara hablaba el otro día de chupas en color pastel. Mientras tanto, la mía andaba colgada en el armario, esperando ese tiempo primaveral que está al caer.

Cazadora baby blue, falda baby pink, que no pienso ponerme a la vez (por muy kawaii que sea, en este lado del mundo). Junto con una sudadera de encaje bastante polifacética, que combina igual de bien con pantalones de pinza que con jeans.

En Japón, se llevan mucho estos colores dulces, porque son lo más kawaii y en esta sociedad, una mujer tiene que ser muy cute para triunfar. Por lo que he visto en ZARA, parece que estos tonos van a pegar con fuerza este verano (al menos en el high-street) pero me pregunto acerca de lo que se ve en la calle; se queda la gente en los tonos fuertes o se decantan más por los pasteles este año?

Pura curiosidad. Feliz Domingo.

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Tahiti: Papeete

Like the legend of the phoenix, all ends with beginnings.

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Fakarava: Rotoava

Since Havaiki didn't give us a bike either, we kept walking. 6km after, we arrived to the cute little town of Rotoava. Which is nothing more than houses lined up a bit closer to each other. A supermarket. A church. 2km more. The airport.

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Fakarava: Havaiki Village

In our last day in Fakarava, we really wanted to rent a bike. Even though I don't quite know how to ride. All where taken in our pension, so we walked to the next and the next and the next one.

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Fakarava: Tropical Sunsets

This post is for you, suckers of powdery pastel tropical shades. Feel free to download any of these pictures as your desktop background. It'll dramatically cut down your stress levels.

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