26.3.15

Volatile

hanami in Shinjuku gyoen
Parece que fue ayer, pero hace ya un año. Supongo que es la sensación que conlleva, eso de aferrarte a lo que no quieres dejar atrás.

En Japón, antes de que abandones el país, te hacen una Sayonara party. Consiste en beber mucho y en que te regalen cosas que tocan la fibra sensible, a menudo con tarjetas donde la gente deja mensajes tan sinceros y emotivos, de esos compañeros de trabajo que, terminan por convertirse en tu círculo allegado. El día siguiente es duro, resacoso y deprimente. Una de esas veces en las que parece que saltas al vacío, mientras todo gira tan deprisa a tu alrededor, que termina por parecer un sueño.

Mi último día en Japón lo pasé por Shibuya, Shinjuku, Harajuku. Paseando por todos los rincones que os he enseñado mil veces, que tanto adoro y echo de menos. No fue precisamente agradable. Dejar de vivir en Shibuya, olvidar el latido de los rascacielos desde el salón y los paseos por Yoyogi el finde, dejar de codearte con rockabillies, niños en kimono y ladies who lunch. Meter los trajes en un cajón, porque los customer meetings con intérprete se acaban, igual que los karaokes de disfraces y las pestañas postizas. 

Es duro despertar de una vida, que era tu sueño convertido en realidad. Abre una herida que te desangra de desesperación, al encontrarte en un mundo que no es el que te inspira, sin capacidad de reacción. Trato de ser positiva, de pensar que todo pasa por una razón, que por cada cosa que pierdes, ganas otra, pero no puedo evitar soñar con que llegue el día... En que se me abra la puerta para volver.

Estoy cerca de mi madre, de mis amigos. Tengo un gato maravilloso. Pero no pasa un día, sin que eche de menos la energía de las calles de Tokyo, la sofisticación Asiática, el metro y la sensación de aprender continuamente cosas fascinantes, desde el idioma hasta la cultura, pasando por las tradiciones milenarias que conviven con la gente más kistch del mundo. 

Hace mucho tiempo que opté por dejar de hablar de mis sentimientos. Simplemente, porque a nadie le importa como te sientes en realidad. Es más sencillo juzgarte en base a lo que "debería ser" en su cabeza. Te miran con caras raras cuando dices "me estoy adaptando a vivir en una ciudad pequeña". No entienden, ni entenderán por qué Málaga nunca será Tokyo y nunca lo podrá reemplazar. Te empujan al paredón, por preferir una vida que te motive, aunque sea en la distancia y no tener planes ni remotos de quedarte embarazada, como se espera de las mujeres casadas de tu edad.

El lado positivo es que sigo trabajando con Asia. Hay días en los que pienso que se trata de lo único que me mantiene con vida, lo único que me permite sentirme conectada con ese lado del mundo donde, siento que encajo mucho más que en este. A veces, hay suerte y me sale un viaje en el que me vuelvo a sentir viva y "en casa", por largo o corto plazo (da igual lo infernal que sea, siempre y cuando se trate de GMT+).  Supongo que la oportunidad de ver a mi madre y amig@s es lo mejor de vivir en Málaga, pese a que no consiga eliminar el vacío que siento a diario, cuando esa gente que tan feliz me hace, deja de estar cerca.

No ha sido un año fácil. Se nos quemó la cocina, me rompí un dedo del pie, terminé en un juicio para que no nos deshaucien, ya que el casero ni paga la hipoteca, ni tiene seguro sobre la casa que nos alquila. Todo esto sola, con Enrique en USA durante casi 5 meses. Creo que una gran parte de mi percepción está asociada a esta casa, que a veces parece "haunted". Espero con que nuestra mudanza (en un par de meses) empiece a sentirme más en casa y menos como alguien que vive de prestado en una pensión de mala muerte. Encenderé una vela, esta Semana Santa.

PS: Hemos rediseñado el blog para que sea más fácil de navegar y se vea mejor con el móvil, espero que os guste la nueva versión, pero como siempre... Agradezco que dejéis un comentario con vuestra opinión.
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25.3.15

Tropical Vacation Suitcase Essentials

I love Aruba sign

During our last holiday, we often joked about our past experiences - the time when I got badly burnt in Australia, when I froze coming back from a night dive in Hawaii, when so many mosquitoes bit me that I managed to catch a Malaria-like illness in Polynesia. Soon after, someone told me "you gotta be an expert on packing, right? You travel SO much with so little planning". Bang. I suddenly realized how far we've come in terms of travel, suitcases and adventures of all sorts.

Here's my list of essentials for a Tropical Vacation Suitcase, so you can enjoy as much as we do. When you go on vacation it is key to, stay Connected, Healthy and Active. Here are our key items, grouped in these 3 sections, for you to have a quick checklist and make sure you got everything you need

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23.3.15

Stockholm i mitt hjärta

paseo de invierno por Estocolmo

Tanto los que lleváis años con nosotros como los que acabáis de llegar, deberíais bastante claro que Estocolmo ocupa un lugar muy especial en mi corazón. Es la ciudad donde me independicé, donde terminé la carrera, donde encontré mi primer trabajo, nuestro palacio blanco y el amor suficiente como para casarnos en la Embajada Española justo antes de mudarnos a Japón.

Mientras hay quien sueña con los clásicas capitales Europeas, yo me quedo con las perlas ocultas como Viena y Estocolmo. Simplemente porque resultan más off-the-beaten-track están menos atestadas de turistas y plagadas de esas esquinas con encanto que escasean en una ciudad uqe ha crecido demasiado. Estocolmo es una ciudad muy cosmopolita, gracias a que sus habitantes viajan mucho y están muy abiertos a otras culturas, en un mercado muy avanzado donde se testean muchos productos (conceptos) antes de lanzarlos en Europa. El diseño minimal convive en armonía con edificios de 1900, que son imposibles de derruir - por ley. El skyline es clásico, pero no por ello menos alucinante.

De ahí que cada vez que me dejo caer por la ciudad, haga el nostalgia walk que consiste en atravesar las tiendas de Norrmalmstorg, para luego cruzar por Gamla Stan y explorar Söder, que siempre será mi barrio, independientemente de donde esté viviendo hoy en día.

El tiempo en Febrero es muy soportable, al menos este año. Había unos 5C. Yo llevaba mi parka de Woolrich - que irónicamente compré en las rebajas del 2011, justo antes de irme a Japón y sólo he llevado en ocasiones especiales, como esquiando en Hokkaido o durante estos días, pero había gente con abrigo de paño y un jersey, aguantando bien. Eso sí, unas zapatillas con goretex como las que hace Tretorn en exclusiva para sneakersnstuff son super recomendables si visitas una ciudad donde la nieve abunda - sea Estocolmo, Andorra o Ezcaray.

Los atardeceres, los podéis ver vosotros mismos en las pocas fotos que me dio tiempo a hacer durante mi corta estancia por motivos laborales, el Febrero pasado. Supongo que si me seguís en instagram estáis al tanto de lo caótico que ha sido el Q1 para mí. Espero que las cosas se vayan calmando y os pueda dar unos consejillos tras nuestra escapada Caribeña en Año Nuevo.

paseo de invierno por Estocolmo

PS: No pude resistir la tentación de dejarme caer en las mil tentaciones que ofrece ACNE - jeans que sientan como un guante y unas sandalias de ante para el verano y mis viajes por los países del sudeste Asiático, donde tras largas jornadas de trabajo y avión, reservo los tacones para los customer meeting.

paseo de invierno por Estocolmo

Ahora sí, os dejo con mi nostalgia walk.

paseo de invierno por Estocolmo
paseo de invierno por Estocolmo
paseo de invierno por Estocolmo
paseo de invierno por Estocolmo
paseo de invierno por Estocolmo
paseo de invierno por Estocolmo
paseo de invierno por Estocolmo
paseo de invierno por Estocolmo
paseo de invierno por Estocolmo
paseo de invierno por Estocolmo
paseo de invierno por Estocolmo
paseo de invierno por Estocolmo

PS2: Os acordáis de los famosos bolsos que Acne lanzó hace poco, donde ponía Lil. Nyg. 23?? Es simplemente la dirección de los HQ de la firma, Lilla Nygatan 23.
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17.3.15

Bangkok : Weekend Guide

Sightseeing guide for a weekend in Bangkok

Here's my weekend Bangkok guide for the busy business traveller or those who just spend a couple of days in town, before jumping onto one of the many awesome islands in Thailand.

Bangkok was the first city I ever visited in Asia, back in February 2010. Our vacation in Thailand at the time was both an amazing and terrible experience, as we were guilty of all the mistakes a traveller can make in this country (e.g. take a tuk-tuk, believe the driver who tells you that "the temple is closed today", get tricked into buying silk and jewels, attend a ping-pong show).
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16.3.15

Bangkok : Wat Traimit「พระพุทธมหาสุวรรณปฏิมากร」

Wat Traimit

Wat Traimit, also known as the Temple of the Golden Budhha is located in the heart of Bangkok's Chinatown. It is home to the World's largest gold Budhha statue (3m tall, 5.5 tonne) with a current value of US$40M. Scultpted in the Sukhothai style, the image is thought to deta from around late 15th century. Its story is as inspiring as its peaceful look.
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13.3.15

Bangkok : Aloft Hotel

Aloft is our recommended hotel in Bangkok

When you feel sorry about leaving the hotel, you know it was a great choice. My week in Aloft Hotel was busy, but memorable - both due to personal and professional experiences - at the same time.

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11.3.15

Bangkok : Wat Arun「วัดอรุณ」

Wat Arun temple in Bangkok

Standing on the other side of Chao Praya river, Wat Arun is the antithesis of Wat Pho and Wat Phra Kaew. Guarded by giants called Yuk Wat Jaeng (ยักษ์วัดแจ้ง) who happen to be mortal enemies of the Yuk Wat Po (ยักษ์วัดโพธิ์) standing at the other river bank it is a sample of the Khmer Architecture, characteristic of Cambodia and crystallized at Angkor Wat, its master piece. It is commonly known as the temple of dawn, because it shines when the sun rises up into the Thai blue sky, but stands dark at dusk.


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9.3.15

Bangkok : Wat Pho「วัดโพธิ์」

Wat Pho

Wat Pho is home to the largest reclining Buddha statue on Earth but, it somehow feels less commercial and much more authentic than Wat Phra Kaew. It was the first temple we visited during our first visit to Bangkok and it made a huge impact on me. I could still remember the peaceful atmosphere, the silent Buddhist monks wandering around on their orange clothes, the orchids blooming and the beautiful contrast of a majority of white walls, against golden Buddha statues.


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6.3.15

Bangkok : Wat Phra Kaew & Grand Palace「วัดพระแก้ว」

Wat Phra Kaew and Grand Palace, Bangkok

If you have been following us for a little while, you have probably realized that I am a sucker for white, gold and all things bright. So you can imagine how I felt coming back to the main temple of Thailand and spiritual core of Thai Buddhism, Wat Phra Kaew (temple of Emerald Buddha) gleams and glitters with so much glory that I was not sure whether I was dreaming or about to faint. Pity Enrique was not here to shoot some wide angle glory out of such grandeur, but I think I managed to get pretty decent shots for you to get a feeling of what awaits there. As explained in our Bangkok Weekend guide, there's no problem coming in there dressed with anything sleeveless or short, it will just add some waiting time (at the borrowing clothes queue) and require 200 BAHT deposit, which you will get back upon returning the clothes.


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3.3.15

Taipei : Garden Hotel「台北花園大酒店」

Taipei Garden Hotel 台北花園大酒店

When visiting a new city (specially for a short period) it is always hard to pick a good hotel. Our criteria is typically focused on the hotel location (close to the subway, so access to the key sightseeing areas is easy) as well as on the cost (no millionaire here). When travelling for work, I do not get to pick where I stay, but sometimes the choice opens up for a comfortable stay as well as some ad-hoc sightseeing that is always welcome, given you are alone, in a new place, during Sunday.

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2.3.15

Bangkok - Top 3 Shopping Malls

Bangkok shopping malls

While I was in Bangkok, my colleague Sukan (the gurl on Dior Tribal) told me many stories.

About a society without middle class, without public healthcare and minimal support for education. Where the rich are very rich and the poor are extremely poor. Where prostitution is debated as a common profession and massage salons are of dubious reputation. She took me to the nice restaurant facing the hotel for some mojitos with a twist and introduced me to the concept of bottle lady a model or good looking woman who is hired by a fashionable bar to induce men (preferably foreign men working in finance) to buy drinks and bottles of alcohol to her and her friends. It is kind of shocking when you look at a city like Bangkok, when you wander around the shopping malls as we are about to do in this post and still... You realize that basic needs are not fulfilled by a system that makes sure we have 9x6m, frames of the king every 100m but takes no responsibility on supplying water to the entire population.

Anyway. Today we will take a stroll around the biggest malls in the new area of Bangkok. There were many temples in my previous posts about this awesome city, so I thought I would balance a bit with this bright new side of things. Still, bear in mind nothing is as perfect as it seems.

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2.3.15

Taipei : Shilin Night Market「士林夜市」

Shilin Night Market 士林夜市

Night markets are essential to any trip to Taipei as well as to Taiwanese culture. 
Today we take a stroll around Shilin Night Market

I discovered the concept while shopping high-fashion at wholesale price in Seoul but after visiting Hong Kong and Taipei, it is kind of obvious that they are something extremely Asian, probably originated in China. So they were popular already in 900, despite the attempts of Tang Dynasty to shut them down through sanctions. But then, economy expanded and so did the then-called Ghost Markets, which were the heart of Chinese nightlife. Some were open at night, some where open 24 hours - along with brothels and restaurants, that usually mushroom around the business districts. As my friend, currently based in Taipei, put it:

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1.3.15

Thai Fashion Crush : Darlin Jewelry

darlin jewelry

My friend Chris always complains about shopping in Malaga. I guess that moving away from Tokyo is not easy for her either, at least when it comes to shopping. We were discussing about this, when I realized that I do not miss it so much, because I do most of my shopping while I am traveling for work. This year, I caught the perfect jeans & sandals (at Acne) while in Stockholm, Korean cosmetics while in Taipei and wedding accessories while in Bangkok.

Darlin Jewelry is a Thai jewelry brand that specializes on dreamy yet bold items to turn any minimalistic outfit into an unforgettable piece of streestyle art. Scared by EU import duties, I did not dare to order any of their items despite spamming the owner, who kindly answer all my emails, everytime a new piece of desire made its way to their instagram

My day was to come. So, when I landed in Bangkok for work, I directly contacted them to check on stock and arrange so that I could get a couple of pieces just on time for a wedding coming up the month after. Conveniently delivered straight to my hotel, they were super kind with me. I couldn't be happier about the quality of the leather and the swarovski elements on these somewhat-weird-in-Europe accessories. I have a penchant for bling, so I'll be certainly coming back to Darlin.

darlin jewelry
darlin jewelry

PS: Watch the clutch in action below, on the purple carpet of a wedding in the lovely village of Ezcaray (La Rioja). Perfect match for my cat ears - completely random purchase at BCBG Max Azria flash sale in La Cañada mall (Marbella).

wedding guest glam wearing clutch by Darlin Jewelry 
Headpiece by BSBG Max Azria and Manolo Blahnik BB stilettos
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