Another visit to Vienna

De puente a la mejor ciudad de Europa <3 con las mejores amigas de Universidad que nadie hubiera imaginado jamás.
Las 5 reunidas de nuevo :D

(=^ * ^=) Happy Labour Break!
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Catedral de Malaga 「マラガの神社」: La Manca

molina lario pool lounge
Molina Larios Hotel has a rooftop lounge that along with pool and drinks, has some cool views to offer.

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Los lunes al sol.

neon dress

It's been an active week, where I completed a couple of goals:
- Get out and move, at least 4 times per week (5)
- Walk over 70km per week (75)

...nice to sit down, read VOGUE, wear an old favorite and watch Enrique enjoy the pleasures of Spanish life. Where beer is cheap and pitufos (name of these tiny sandwiches, that literally means "smurfs" as they are so small) are a National Right. If you take the pre-lunch drinks (aka vermouth) away from Spain, there'd be no remaining joy.

Judging by how crowded the streets are, well, people here are very happy.


Ham & cheese pitufo.


Here's how this lovely dress form Acne used to look like on me (about 3 years ago, when we had time and lived in a supportive environment, regarding on taking care of your health). I did my best with Sam, my trainer in Japan, but more often than not, I was so fucking stressed about all the changes coming up (specially the last 6 months there) that I would ease a little bit too much on the carb side of life... To make things worse, at night.

Given my metabolic disorder, it's not easy to maintain or lose weight. Unless you are very strict and committed to the lifestyle required to look and feel, the way you want. But hey, I won't cry over spilled milk. That's one of the reasons why we came back, right? To have more time, mangoes and salad bags. To fight my body (and my old wardrobe) back.

neon dress

... and the end of the day, nothing matters most than feeling comfortable in your own skin. 
Finally, I feel back to being strong, patient, full of hope & committment to change. 
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La luz al final del túnel

osaka sky garden
Osaka sky garden, the dark tunnel.

Hace casi un mes que dejamos Japón. Las cosas no podrían haber evolucionado mejor.

Hemos encontrado un piso, un gatito, mini-rutinas y poco a poco, un hueco en la nueva organización. Quizás no tenga tanto que contar. Como me dice Enrique, escribes mejor cuando estás atormentada. Supongo que la felicidad es algo simple, que no da mucho en lo que reflexionar.

Nos hemos traído mi antiguo coche (para desplazarnos más eficientemente, especialmente al ir a trabajar) y me trae tantos recuerdos... Que termino pasando el día mirando fotos, de un tiempo atrás. Antes de irme de España, de separarme de mis hermanas, de empezar a recorrer mundo y convertirme en un ser más cosmopolita, independiente e irónicamente, infeliz de alguna manera, por faltarme esos hermanos elegidos que me hacen disfrutar como nadie.

Cuando creemos entrar en el túnel más oscuro de nuestra existencia, termina por haber una luz muy brillante al otro lado tanto, que éramos incapaces de imaginar. A veces me pregunto, si fue un error marchar. Supongo que los golpes, de aquí y allá, son los que te hacen madurar, los que te enseñan a apreciar, lo que importa de verdad.

osaka sky garden

Happy Weekend, everyone (=^*^=)
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Byakko「白虎」: La espera final

En el camino de vuelta a casa, hicimos parada en Ledicia Bengal, una pareja estupenda que han hecho nuestro sueño realidad. Byakko todavía no puede venir a casa (es demasiado pronto para separarlo de su mamá) pero eso no quita para que se me caiga la baba, como a la que más.

Estos gatos son muy especiales, ya que provienen de un cruce de cuarta generación entre un leopardo asiático y un gato doméstico. De ahí que tengan este aspecto tan salvaje y un brillo en el pelo muy especial. En Japón, siempre los veíamos en las tiendas de animales... Así que decidimos hacernos con uno al volver a Europa :)

Se caracterizan por las rosetas que son los círculos en el pelo, con el borde bastante más oscuro que el interior, el manto contrastado y la puntita del rabo negra.

Son muy cariñosos (esta hembra se ha tumbado a dormir en mi regazo) y juguetones, estamos deseando tener a Byakko en casa!!!

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Dags för Påsk!

easter egg

When I was a child, my grandmother used to buy an Easter egg for me. Every year. Dark chocolate. Every year. Making that Sunday one of the most waited days. Because, unlike for Xmas... I was certain that I would get something awesome.

My grandmother, Juana. She was born in Paris (as her parents were refugees at the time) and spend some time in France as refugee too, when she was 30 years older and carrying 2 kids. But she didn't care. Widow, single mum in the 40s, not much to eat, always a newspaper to read. Laughed behind the back of the dictator and got a new baby (i.e. my mum) but never ever remarry. She lived with my mum during her entire life. Until I was 10. When she left this world. Leaving not only broken heart, but memorable times, traditions and stories, behind.

She becomes quite present on the Easter Sunday, as my mum kept getting eggs for me... Until I was too far to receive them. Lucky, we spent Easter in Zaragoza - the hometown. 

Somehow, there was a bit of time for everything. This post is not about exotic paradises, just about us. At the end of the day,  simple humans - with a camera in the hand.

pink rose full bloom

My father's roses are unfortunately brighter than his 79-y.o. brain. 13 roses blooming larger than the entire garden downstairs. They represent everything I mean when I say stay active, do more - criticize less. Only when taking care of them, can you see clarity coming out of his eyes. Unlike the confused face in front of that damn TV, way too many hours a day. 

Their beauty, creates a dramatic contraste with his mumbling. The roses, made me think. A lot. On how stupid we all are sometimes, to not differentiate the good from the bad, the health and the harm, the stress and the joy. When it can be so damn obvious, seen from the outside.

baby fingers

Marcos' hand is amazingly cute, tiny yet strong. Last time we saw his mum, she had a tummy. 
10 months man... They went by pretty fast.

baby face

We found a t-shirt in the artisan market of MuelleUno that suited him. Judging by the smile, I think he liked the elephant.

baby in lap

Moving on with the friends' and family rally, we couldn't skip my beloved godfather et al.

walkers and wine

He's got a touch for wine, perfume, glasses and well... All things nice.


We also brought the mums (^_^)  Mine wearing a dress sewn by herself (in chanel-like cloth). 

My mum. Guess I'll never be as kind-hearted but, she will always be a reference, to improve. She embodies everything I wished we all would (in particular, those retired that have more spare time than anyone). Minimalism, big smile, daily exercise (i.e. 1h walk + Pilates), creative time (i.e. clothing for her, me and everyone around), inspirational art (i.e. weekly cinema, concerts and street events). Maybe because I left, or because she met Ana (my mother in-law, also in the picture, partner in crime). Doubtless, the last 10 years were among the best of her life. We were not close most of the time, but we did the most to travel and treasure every minute together, as if it was the last one.


I tried my cousin's Oliver Peoples, just for fun. Maybe because I started to see life, from a new angle.

girl in oliver peoples

...sometimes the most amazing locations, are those right inside the heart.

Påsk is a season for rebirth. After all these shocking events, we are finally settling. I have not cried, a single tear, since I landed in Malaga. Slowly, I am getting the willpower needed, to get my body back - smile's been there since the day I stepped on the Mediterranean sand.

Y vosotros, tenéis algún propósito que cumplir este año?
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Malaga 「マラガ」: Sunday tapas in "Pepa y Pepe" 「休日のランチ は ペパとペペの店だ。」

paella in pepa y pepe tapas bar in Malaga

A real tapa of real paella.

grilled calamari pepa y pepe tapas bar in Malaga

I am not a big fun of eating out, but I must acknowledge that this Sunday was like a trip back to childhood. Contrary to what many believe, paella is rarely eaten by Spanish. This is not something we have on daily basis, let alone something that we (meaning people on their 30s) know very well how to cook.

Paella is what mum used to spend Sunday morning on, just to make dad (and well, me too) happy. Now she goes to concerts, I eat my veggies and my father... Well, he learned that food is not everything in life.

mixed salad pepa y pepe tapas bar in Malaga

This traditional mixed salad is another classic, with canned tuna and yummy tomatoes. No sauce.

boquerones en vinagre in pepa y pepe tapas bar in Malaga

Last, but not least, my favorite thing ever: Anchovies in Vinager (boquerones en vinagre)

1. Take fresh anchovy fillets, clean them well and take away the spines.
2. Submerge them in a mixture 3:1 of vinegar and olive oil (it can be replaced by sunflower oil), already seasoned with garlic, parsley and salt, for two days (my mum's style).
ALT 2: Submerge them in a bath of salt and water for 3 hours and vinegar for 6 hours in fridge.
3. Drain the liquid and serve seasoned with minced garlic, olive oil and parsley.
The fillets slowly turn white as the vinegar reacts with the fish. This is really nice (and cheap) appetizer.

This place is very close to where we stay, a tapas institution in Malaga.

Pepa y Pepe [WEB]

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Happy Easter!


Ahora que son vacaciones, todos aprovechan para hacer una escapada al mar. Vivimos en la playa, pero nos toca alejarnos, encaminados hacia lo que se termina convirtiendo en un rally social.

Me divierten mucho las reacciones de la gente ante nuestra "vuelta a España". Un breve comentario, una mirada, me dice de qué pie cojeas, cuáles son tus frustraciones y qué valoras más en la vida.

Hay quien no le ve sentido. Quien se extraña de que hayamos tardado tanto tiempo en recular.  Quien lo ve como el paso final, el que no entiende qué hemos venido a buscar, a quien no le encaja eso de que esto no sea volver a casa - sino una mudanza más - y por supuesto, al que viene dando igual.

Tras casi un mes, me reitero. No me acostumbro a los gritos. Ni a que me miren de arriba abajo. Pero vamos, que tampoco me va a achantar.

Llevo 8 años viviendo como un alien y pienso seguir así, los 50 que me queden en la tierra. Sin tele, sin presiones. Pelando mangos, paseando, viajando y escribiendo aquí, cuando me da por filosofar.

Este País (salvo honrosas excepciones) está muy enfermo. No sé si es cosa de la Dictadura, la Religión o el entorno social. Aparte de la falta de inglés (... de la que mejor no hablar) es como si la gente, fijara su atención en el punto erróneo.

Dejar de compararse con otros, de cotillear y criticar. Centrarse en su vida. Pensar antes de hablar. Callar. Luchar. Escuchar. Mejorar. Viajar más, comprar menos. Caminar más, encerrarse menos. Disfrutar más, quejarse menos.

Tengo la suerte de convivir con una de las personas con más autoestima (i.e. felicidad) que conozco. Hoy que es Pascua, os dejo unas recomendaciones para empezar la semana renovados, cual Jesús :P

Si analizo los rasgos más característicos de su personalidad, supongo que resaltan la humildad del que no necesita pisotear a nadie, porque en el fondo sabe lo que vale; la empatía del que antepone la armonía por encima de sus intereses y la paciencia, de quien se siente fascinado por los puzzles, los mecanismos, las cosas que cuesta tiempo (y esfuerzo) hacer funcionar como uno quiere; pero en las que al final, compensa trabajar - simplemente por el simple hecho de crear algo con tus manos.

Dejo para otro día la capacidad de sufrimiento, que abunda en Japón y escasea por este lado del mundo... Porque es un arma de doble filo. Tras la gente que más se esfuerza suele esconderse una  ambición sin par. Evidentemente, es el motor de los que llegan a alcanzar más, pero también los lleva a estamparse de vez en cuando i.e. presionarte demasiado tiende a resultar en ansiedad, que es la antítesis del bienestar. 

Happy Easter、 皆さん。
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Malaga「マラガ」: The Sushi Bar「寿司屋」

sushi bar malaga

Sushi Bar. In Europe. It just reminded me so much of Sushi Planet and that pink-silver-white-lacquered combo that is gayer than Ru Paul - I don't care, I love it.

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Sandy feet 「日曜日はビーチ時間」

malagueta beach

We just decided, there will be no summer vacation this year: Who needs to get-away when living right-here?

There are little places that make me so happy like the beach. This is the new Yoyogi Koen. I love to see people moving, laughing, dancing, jumping, bending, spending time outdoors (as opposed to spending money indoors). That's one of the reasons why a stroll along the beach makes me smile.

What I see is happy people, staying true to themselves (excluding those munching on fried fish, obviously), investing time instead of wasting it.

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Palm Sunday Look: Embellished sweater and lace.

lulu frost stone bracelet

I cannot buy in Le Ciel Bleu anymore.
So, I am quite glad to find similar items in ZARA. Perfect to enjoy Spring weather and stay true to the tradition of wearing something new in Palm Sunday.

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Rise and shine.

miniature white orchid
Cuando llegamos a Japón, Enrique me compró esta orquídea para alegrarme el shock inicial.

De alguna manera, ambos le cogimos cariño. Al seguir floreciendo, regularmente año tras año, demuestra que por mal que estés, siempre hay luz al final del túnel. Suele ser cuestión de tiempo (y de rayos de sol).

Está prohibido traer plantas de Japón a EU, así que nos la metimos de estrangis en la maleta, porque no la podíamos abandonar. Ha perdido unas cuantas flores y no consigo encontrarle un sitio tan bueno, como el que tenía en el alféizar de nuestra antigua ventana. Este piso es una casa de extremos, o demasiado sol, o completa oscuridad.

Es una plantita fuerte y se recuperará del golpe. Igual que  yo (^_^)

Los que trabajéis, ánimo que es una semana corta (y paciencia con la Semana Santa).
El resto, a disfrutar de las vacaciones.
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Malaga 「マラガ」: Domingo de Ramos

domingo de ramos malaga
"Domingo de Ramos. El que no estrena, no tiene manos."

Enrique dice que este refrán nunca lo había oído antes de conocerme.

El caso es que a mí me lo repitió mi madre muchas veces, con lo que lo cumplo a rajatabla. Excusa para comprarme ropa, para comprarme chocolatillos y para salir de casa con la palma, más chula que un ocho. Con diferencia, mi día favorito de la Semana Santa (a excepción del día de Pascua, en el que me caía el huevón de chocolate negro, aunque ese vino de mi abuela - que vivía en casa, hasta que cumplí unos 9 años y se mudó al cielo).

Aún hoy en día, es un Domingo que me trae buenos recuerdos y me pone de buen humor. Irónicamente, hasta que llegan los tronos y empiezo a entender esas advertencias de mis compañeros de oficina acerca de que vivir en el centro está muy bien... Hasta que llegan la Semana Santa y la Feria.

En esta época de magia y solemnidad, nunca se sabe por donde te va a salir el Nazareno, que convierte tu camino de vuelta a casa, en un hazaña comparable al laberinto del Minotauro. Las procesiones recorren las callejuelas enrevesadas del centro de la ciudad, de manera que a veces dibujan un lazo alrededor de tu posición actual, que desgraciadamente no encierra tu casa.

Imaginemos que te da por comer en uno de los tranquilos bares en la Plaza Uncibay. Es tarde, no hay casi gente, se está milagrosamente tranquilo... Never trust the calm before the storm.

domingo de ramos malaga

Allí seguíamos, california roll en la mano estupefactos por lo que se avecinaba así como si tal cosa.

domingo de ramos malaga

Primer paso de la tarde.

domingo de ramos malaga

Con su banda de trompetas y tambores, evidentemente.

domingo de ramos malaga

domingo de ramos malaga

Nazarenos que aterrorizan a algunos de los niños que presencian el desfile, premio Nobel a esa madre que trataba de convencer a su quasi-bebé (que lloraba aterrorizado) diciendo "pero si es un nene, como tú y como yo". 

domingo de ramos malaga

La Virgen, con un manto en tonos turquesa y tocado en tonos dorados, muy en tendencia.

domingo de ramos malaga

domingo de ramos malaga

Unos echan incienso, mientras que los "espectadores" aplauden y gritan "GUAPAAAA" a la Virgen.

domingo de ramos malaga

Elegante combinación de las tendencias que pegan fuerte esta temporada: Brocados, encaje, turquesa y el blanco, siempre favorecedor bajo el sol. Ojos dramáticos, que acompañan la temática del día.

domingo de ramos malaga

Parece que la Virgen también debería empezar la dieta de la salud y dejar el pan ácimo para bajar esos 1000kg de más, que son un dolor acarrear, como demuestra este pobre hombre.

domingo de ramos malaga

La Plaza Constitución, que es el corazón de Málaga está cubierta por una tribuna VIP donde celebrities y locales pagan auténticos dinerales, para ver las procesiones principales (las que hemos visto hasta ahora son una broma, comparado con lo que está por venir).

domingo de ramos malaga

Así como los balcones de la Calle Larios y otras vías principales, que están cubiertos con telas a tono con la celebración. Les ha costado casi una semana y unas cuantas grúas completar esta decoración (doy fé de que empezaban sobre las 8AM).

domingo de ramos malaga

Tres filas de sillas a lo largo de la Calle Larios, también de pago. Más de lo mismo en el resto de la ciudad.

domingo de ramos malaga

Irónicamente, ni se inmutan, pese al caos que gira a su alrededor. Aparte de la pena que me da ver a estos majestuosos animales en esas condiciones (sobre asfalto, esperando todo el día a que a algún guiri le de por pagar) también me dan que pensar. En que muchas veces, caminamos por la vida cual caballo.

Con los ojos medio tapados, casi sin ser conscientes de ello, haciendo lo que una fuerza externa espera de nosotros. A veces, sólo es cuestión de tomar el ángulo adecuado, para llegar a los ojos del animal. Que no han perdido el encanto ni la curiosidad. Simplemente andan un poco asustados, por lo poco que se encuentran otros ojos enfrente, en su realidad.

Al volver a España, hay un riesgo muy grande de retornar al lado más tóxico de ser local: Las presiones sociales, las expectativas, perder quién eres y encajar en lo que los demás esperan que seas (basado en lo que eras). Desgraciadamente, ese es un aro por el que no voy a pasar. 

Son muchos años dando vueltas, como para dar vuelta atrás y perder esa riqueza que los contrastes culturales te ofrecen. En cualquier caso, tanto el entorno como yo hemos cambiado, así que no hay manera de que volvamos a encajar como solíamos - en el mejor de los casos, encontraremos un nuevo equilibrio y en el peor, viviré como una auténtica guiri de esas que hace cosas raras, pero domina el idioma local :P

domingo de ramos malaga
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Malaga: Holy Week

semana santa malaga

Holy Week in Christianity is the last week of Lent and the week before Easter.
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Malaga's beach staple「スペインの料理」: Espetos「エスペトス」

スペインの料理 エスペトス

Yummy sardines huh? 2€ skewer (or less)

grilled sardines in Malaga

Today is Friday.
The rule is to leave the office at 15:30 (given longer hours every other day). 

Instead of a late lunch at the so-so company canteen maybe... We drop by the beach for some of these yummy fish skewers which are called espetos and represent a central part of the local gastronomy, since s.XIX. Very Jonathan Yve right? Complete simplicity for the perfect product.

If you ever come by, you will probably be surprised by the amount of stalls like this one, that populate the coast line. They use an old boat (or something looking like it) as BBQ. The guys really invest time and effort to get the flame right but man, when it's on... There it goes.

Non-stop yumminess. Serious big bang for the buck.

Beyond Malagueta, in the areas of Pedregalejo and El Palo, the stall density increases, up to roughly  one every 5 meters (!!). They have funny names (provided you are Spanish) like "Los cuñaos", as engagement practice.

At the end of the day, this is not so unique. I keep saying, Spain is just like Japan (and many SE Asia countries, for analogy ). There yakitori「焼き鳥」here espetos. In an abstract way... The same:
- Simple (and cheap) local ingredients
- Apparently simple yet requiring skilled hands to get that "just right" touch
- Tasty and healthy

These days, we see health as strong "trending topic": Clean food, juicers, vegans, protein bars, powder, baking, eating the rainbows, detoxing. Ironically, the Mediterranean diet is so damn healthy, taste and cheap* (*provided you are based in the Mediterranean). 

Not talking pasta and bread here. More about little meat, tons of veg and fish. Simple cooking procedures. Little oil (it used to be expensive) and dressing/sauces. It's quite shocking, as you move to Northern Europe there it comes the gravy, béarnaise sauce, fondue... Why? Because it's cold!!! Here... It is obviously NOT.

It hurts me, when I see so many people gorging on that damn fried stuff that - I swear - I won't touch. 1st sentence I learned in Japanese 「揚げ物は苦手です」lit. "I am not good at fried things".  Indeed, I find every single oily battered thing as considerably worse than its grilled counterpart:
- Grilled squid vs Fried Calamari
- Grilled veggies vs Tempura veggies
- Grilled cod vs Croquettes
- Gyoza vs Empanadilla
- Toast vs Torrija
- Waffles (Crêpes) vs Churros

...I could go on and on for years, but I won't. Time to start the sunny weekend - enjoy (^_^)
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Malaga beach「マラガのビーチ」: Malagueta 「マラゲータ」

playa de la malagueta vistas al mar

This is the first time to live in a city where the beach is just a stroll away from home. What can I say. It's not fancy and the locals claim it to be "so-so" but come on. One cannot ask for more.

Walk in the morning to the awesome market that sells locally grown mangoes, strawberries and avocados. Then drop by the beach, rent a stand-up paddle, lay under the sun or try a run on the sunset. Unparalleled healthy lifestyle, close to those Australian fitstagram accounts that we all follow,  for inspiration. 

Aren't beaches something amazing? It's always the same thing, right? Lighter or darker sand, cooler or warmer, cleaner or turbulent water.  It doesn't change but no-one seems to be getting sick of it, either. Well, maybe some do.

Just like with sunny days in Spain. Locals complain that "it's too hot". Those who ever lived in a cold country plan on getting some international mobility deal for them, so they can see how awesome it is, to spend 6 months under a down jacket :P

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