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Singapore & Boracay - The Budget

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We have received many requests about a post of this kind. I do not like to talk about money, but I can understand the request. Some may be getting inspired by some of our travel guides but they wonder, how much money do I really need to invest on an adventure like this? Is it really so expensive? Or can I make it?

RULE #1: The worst offender when it comes to cost are the plane tickets

This is the cost where you will have a really hard time trying to bargain for. You can eat 7/11, but you cannot bargain with an airline. As you can see in the practical case below, they account for nearly 50% of the total cost of a 2 week vacation. Then it comes the hotel, so traveling as a couple or with a friend who can share the room with you, will essentially cut down the lodging costs quite dramatically.

While considering a new destination, try to address these 5 key questions:

1) Is the place safe? Can you go sightseeing on your own? We generally get by on our own, simply because we like to explore things freely and prefer to invest in other activities, rather than guided-anything. Again, some places (e.g. Ha Long bay) require a boat trip or are only accessible with a guide (e.g. townships in Johannesburg) so that is extra money. Is it possible to walk around, take public transportation, etc? Safe places are generally cheaper to explore (e.g. you can spend easily one week in Tokyo and spend very little money, if you go for the cheapest dining & transport options) while dangerous / non-pedestrian places (e.g. Johannesburg, Curaçao) imply the added cost of a rental car / driver upfront.

2) What is rock bottom for you? What is the minimum hotel facility you can stay at and still have a good experience? Enrique and myself are very different. Personally, I am absolutely not into shared dormitory, preferably not shared bathroom either. So I can do a backpacker's place provided we have our own room and hot water (do NEVER take the latter for granted). I am saying this because typically, we aim to a certain lodging cost per night (e.g. 80€) but the same money will buy you VERY DIFFERENT THINGS depending where you are in the world and when you are planning to go - the deviation can be huge.

3) How open minded or flexible are you, when it comes to food? Can you try the local cuisine? Or do you have a sensitive tummy that does not accept huge changes? In general, local food is the cheapest but if that does not work for you... Then you need to think about paying for international cuisine (usually more expensive than local) or about buying fresh things at local markets, 7/11 and the likes (this means eating while walking or sitting on a bench or similar). After some trips to Asia, what works best for me is to have a large breakfast of things I am used to (eggs, vegetables, fruit, müsli, etc), light lunch and some dinner I can stomach (sometimes at a nice restaurant, room service o simply from 7/11).

4) Planning to do some special activity? Many people go to South Africa for skydiving, to Thailand for a diving license or come to Spain for rock climbing. The cost of the same activity with a trustworthy partner may vary heavily from one place to the next (e.g. cost of one dive in Polynesia is not the same as in Thailand) so if this is one important part of your trip, keep it in mind when planning for the budget.

5) How flexible is your agenda? In Japan, everyone takes vacation at exactly the same time, which is why prices skyrocket and why you don't see many Japanese doing overseas trips that often.  In Sweden, people take vacation more or less whenever they want. Ever wondered why are there Swedes anytime and anywhere you go? Shitty weather, flexible vacation and a strong currency are behind this. So if you can, learn from the Swedes. Try to avoid the high season and explore alternative moments when the country may also offer a perfect experience (e.g. visit Japan in November, instead of trying to catch the sakura)

As a practical example, I prepared a cost summary of our New Year detour to Singapore and Boracay. Of course it can be done cheaper or differently, we are just sharing here a ballpark figure for those of you considering this type of trip. This post just intends to be useful for those of you planning.

Flight ticket:
[1] Madrid - Doha - Singapore (return for 2 people, with QATAR) : 1800 EURO
[2] Singapore - Boracay (return for 2 people, with TIGERAIR) : 460 EURO

We typically check options in skyscanner and then buy the most suitable one directly.

[1] Singapore (6 nights, double room at M Hotel with breakfast) : 720 EURO
[2] Boracay (7 nights, double room at Isla Kiterusfing, Bulabog Beach - not resort but kitesurfing spot) : 500 EURO

We typically book through booking.com

[1] Singapore (taxi from/to airport, mandatory with the kitesurfing equipment) : 45 EURO, so 90 EURO in total
[2] Boracay (taxi+boat from/to airport, they are quite far away from each other) : 20 EURO, so 40 EURO in total

[1] Singapore (dinner for 2 - we did not have proper lunch due to the large & nice breakfast at hotel) : 60 EURO / day, so 360 EURO total
[2] Boracay (light lunch, like 2 smoothies) : 10 EURO, so 70 EURO in total
[3] Boracay (dinner for 2) : 30 EURO / day, so 200 EURO in total
[4] Boracay (kitesurfing lesson) : 43 EURO / day, maybe 120 EURO in total

If we add everything up, we come down to 1800 + 460 + 720 + 500 + 90 + 40 + 360 + 70 + 200 + 120 = 4360 EURO in total. As result of this rough analysis, we come to the conclusion that... The cost of 2 weeks in paradise during the week of new year is about 2000 EURO per person (half of it being the long haul flight from Spain).


María said...

Hola Claudia,
Quería hacerte una pequeña consulta sobre cuando es mejor ir a Estocolmo ya que tenemos dos opciones, cuatro días la última semana de mayo o cuatro días un poco antes de mediados de septiembre. Quizá según tu experiencia después de haber vivido cinco años allí, podrías decirnos un poco que época es mejor para ir de las dos en base al tiempo que suele hacer, actividades posibles, cosas que hacer al aire libre, etc.
El jueves 26 de mayo (Corpus Christi) en algunos países de Europa es festivo y cierra todo, parece que no es el caso de Estocolmo, pero si me lo pudieras confirmar, te lo agradecería mucho.
Ya me he leído muchos de tus posts con información de Estocolmo que me han venido genial para ir preparando el viaje. Así que muchas gracias por hacer este tipo de blogs con tanta buena información y excelentes fotografías. Te descubrí preparando un viaje a Japón y desde entonces sigo enganchada a tu blog. Aprovecho para decirte que me encantan también tus reflexiones y contenidos de carácter personal, además de los de viaje.
¡Mil gracias por adelantado!
PD Muffinsfabriken ha cerrado, ¡me hubiese encantado ir!

Claudia Garcia said...

Hola!!! Lo siento por no haber contestado antes pero en Sudáfrica no podía llevar mi móvil encima todo el rato (por el problema de los robos) llegué el Martes a Málaga y esta semana ha sido muy loca. Estar todo cerrado en Estocolmo yo solamente recuerdo que pase en Midsommar. En Kristihimmelsfärsdag o como se escriba que me falla la memoria, nos daban vacaciones pero tiendas, restaurantes, sin problemas. De todas formas pregunto al colectivo que queda por allí y te confirmo.

Me parece mejor época Mayo que Septiembre, de hecho en Mayo a veces hay una semana muy buena, de sol y calor que no veas - a mis suegros siempre les tocaba y volvían quemados. En Septiembre, ha habido años muy buenos (como el que nos casamos) y años con mucho frío (en plan 12C en Agosto) como el 2008 y otros más suaves de unos 15C de máxima, como 2009 y el 2010, cuando corrí la media maratón que me acuerdo bien. Es bastante impredecible, pero yo creo que te recomendaría más Mayo dado que el midsommar es el 23 de Junio, con lo que ya habrán alargado mucho los días.

Me alegra que te gusten mis neurosis aparte de los post de viaje - ahora estoy preparando todo lo de Boracay y Sudáfrica - muchas gracias a tí, por seguir ahí y por tu feedback tan positivo ;)

Voy a investigar lo del Kristihimmels y te reconfirmo!

PS: Vaya pena :( pero he visto que han abierto un sitio de brunch maravilloso junto a nuestra casa que se llama usine echale un ojo a ver!!

Claudia Garcia said...

Acabo de mirar los horarios de apertura del NK, Gallerian, Åhlens y todos abren - pero con horario reducido - durante el Kristihimmels (por ejemplo NK abre de 11-17 el Jueves, el Viernes normal así que yo creo que no tendrás problemas...

Claudia Garcia said...

En mi ignorancia, acabo de darme cuenta de lo siguiente. En Suecia el Corpus no se celebra que yo sepa - por ejemplo en las fiestas de NK no aparece - pero si que se celebra la ascensión (que se llama Kristihimmels y este año se celebra el 5/5). He encontrado esta web y mirándola junto a los festivos del NK, confirma que no hay vacaciones la última semana de Mayo en 2016. Así que sin problemas!!! Aunque ya has visto, aunque sea festivo o domingo, las tiendas NO CIERRAN!!! Simplemente abren en jornada reducida lo cual es GENIAL!!!

María said...

Hola de nuevo, ¡¡un millón de gracias por tu rápida y magnífica respuesta!! De verdad que te agradezco mucho que nada más volver del viaje y con lo liada que estás siempre, además de contestar, te hayas tomado la molestia de comprobar cosas y buscar información y poner los links. Pues genial, porque leyendo todo lo que me pones has ayudado a que nos decidamos. En Mayo para Estocolmo, ¡qué ganas! Desde luego lo de que las tiendas abran incluso en domingo o festivos está genial, se puede aprovechar mucho más el viaje.
Le he echado un vistazo al link que has puesto de Usine y tiene una pinta buenísima, creo que sí que nos dejaremos caer por allí, igual que por alguno de los otros mucho sitios que mencionas en tus posts. ¡Sólo con ver las fotos ya entran ganas de ir a todos! Lástima que sólo vayamos a estar cuatro días, pero sí que dedicaremos tiempo a patear Söder y alrededores, no me extraña que te diera tanta pena irte y que lo eches de menos, al igual que te pasó con Tokyo. Tiene que ser muy difícil marcharse de dos ciudades tan fascinantes cada una en su estilo y habiendo vivido en barrios tan dinámicos y atractivos. Claro, que todo tiene sus luces y sus sombras, pero yo también soy una enamorada de Escandinavia y de Japón.
Y sí que me gustan tus neurosis ;), y en algunos momentos incluso me he sentido identificada con muchas de las cosas que contabas, igual que me gusta cuando cuentas todo lo que disfrutas con Enrique, tu madre, tus amigos… Eso es un poco la vida, al fin y al cabo, una mezcla de etapas, experiencias y momentos buenos y malos, y en cierto modo, eso es parte de su atractivo. Me encanta como escribes, ya sea en inglés o en español, y la temática en cuestión. Hay muchos blogs de viajes, experiencias, lifestyle…. pero lo que me gusta del tuyo es que das un toque especial y diferente a tus posts, además de aportar mucha y buena información y cosas diferentes que hacer y lugares a los que ir. Te curras mucho los post de cada destino y se nota cuando las cosas están hechas con ganas y bien.
Ya estoy deseando leer sobre tus aventuras en Sudáfrica. He visto lo que ibas poniendo en Instagram y me he quedado maravillada. Me encantan los animales (¡Byakko me tiene enamorada!) y vivir esas experiencias allí tiene que ser increíble. Es un destino que alguna vez nos hemos planteado porque tiene muchos atractivos como todo lo de los animales, paisajes y naturaleza, y ahora viendo tu estancia allí, veo que también parece que hay ciudades con mucha vidilla. El problema es que me da bastante cosa el tema de la seguridad, me encanta viajar, pero en ese aspecto soy un poco más miedica e intento tirar para destinos en los que pueda estar más tranquila y movernos a nuestro aire, aun sabiendo claro está que ningún lugar del mundo está exento al cien por cien de riesgos y problemas.
Lo dejo ya, que para no haber comentado nunca en una web vaya parrafada me ha salido, pero ya que me ponía quería aprovechar para decirte lo fantástico que me parece tu blog. Soy de las que lee en silencio, no tengo redes sociales y no soy de comentar posts, pero como te he dicho en el otro comentario llevo años leyéndote y desde luego que ahí seguiré enganchada mientras nos sigas deleitando con tus viajes, aventuras y vivencias. ¡Gracias por compartirlo y permitirnos viajar a través de tus magníficos relatos y fotos :)! ¡Y muchas gracias de nuevo por tu respuesta!

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