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20.8.13

Guía de Hong Kong y Macao.



Hong Kong es una metrópolis única, donde contemplar el contraste de la opulencia de los nuevos ricos de China con el Feng Shui tradicional, salpicado de muchos expats y contrastes, en términos sociales, arquitectónicos, económicos y culturales.

Sea el último eslabón de un largo viaje por China, en un fin de semana largo tras un viaje de trabajo o una semana detox (o intox) para los que habitamos el lado Este del Mundo, creo que siempre será un destino inolvidable (tanto en lo bueno, como en lo malo).

Supongo que cualquier época del año puede ser buena para dejarte caer (aunque el verano tenga fama de húmedo e insoportable, no será mucho peor que en Tokyo) preferiblemente la primavera o el otoño. Nosotros pasamos la Golden Week (que es una semana de vacaciones en Mayo) y nos llevamos muchos recuerdos. Creo que disfruto más de este viaje en la distancia, que cuando estaba allí, pues no dejaban de pasarme cosas.

Llovía todo el tiempo. Me salían ampollas. Me daba frío. Me daba calor. Me agobiaba la comida, tenía hambre, había mucha gente y de repente, se vaciaban las calles bajo la lluvia. El caso es que mirando hacia atrás, me siento satisfecha de todo lo que vimos en estos 7 días y que humildemente, me dispongo a relatar.


Hong Kong es una isla, que está rodeada de otras islas (Lantau, Lamma, Macau y otras) todas ellas situadas al sur de la península llamada the New Territories, cuyo cabo sur recibe el nombre de Kowloon. Aquí os dejamos nuestra ruta, tan válida como cualquier otra, para que os hagáis una idea de los sitios que se pueden visitar, lo que espera en ellos y lo que da tiempo a encajar en un día.


[DAY 1 in Hong Kong :  Central, The Peak, Symphony of Lights and Temple St Market]
Las expectativas de Hong Kong se satisfacen recorriendo Central, que es la zona más céntrica, donde las tiendas y los tranvías se alternan con impresionantes rascacielos como el Bank of China Tower que puedes visitar gratuitamente. Coge el tranvía para subir al Victoria Peak desde donde puedes contemplar los estrechos rascacielos clavarse en las nubes.

De ahí, es recomendable coger un Star Ferry que te lleve al otro lado del estrecho entre Hong Kong y Kowloon. Esta zona de shopping empieza donde te deja el barco y se llama Tsim Sha Tsui. Allí, puedes pasear por la Avenue of Stars que viene siendo una copia barata del Hollywood Walk of Fame o esperar hasta las 20:00 hora a la que empieza el Symphony of Lights que viene siendo un show de rayos láser a través de los que los rascacielos que componen el breathtaking Skyline danzan en la noche. Nada mejor que terminar con un spicy crab en el Temple Street Night Market y estás listo para terminar el día.


[DAY 2 in Hong Kong : Island South, Repulse Bay & Ocean Park. Lan Kwai Fong drinks]
El sur de la isla es un área muy elitista, donde los expats working in finance tienen sus pisos de recreo veraniego. Puedes llegar a Repulse Bay con el bus 6, 6A, 6X o 260. Una vez allí, visitar los templos, codearte con modelos rusas en la playa y emprender el camino hacia el Ocean Park que cuenta con atracciones tales como un teleférico o el acuario más grande del mundo. En el camino de vuelta a Hong Kong, asegúrate de llegar a cenar a SoHo o Lan Kwai Fong. Situados justo al Oeste de Central - o en las faldas del Peak - tienen el mejor ambiente de la ciudad. Si te cansa la comida China o simplemente necesitas tus verduras (como me pasa a mí) no hay nada mejor que un Italiano o un Australiano para recargar pilas, nothing beats veggies + wine.


[DAY 3 in Macao : Casinos y Portugueses]
Macau. The place where casinos make more cash than in Vegas. Where the Portuguese cakes are the National emblem and patacas the local currency. It reminds me of the Chinese neighborhood of my hometown, with a twist. The streets are pebbled, the casinos are shiny and the whole place, along with really old Temples where 150€ incense coils make much of the decoration doesn't make much sense. But that's exactly what makes it appealing, right? Being odd, like nothing else in the world.

Es tan extraño que hasta me ha salido escribirlo en inglés.


[DAY 4 in Hong Kong : New Kowloon]
Cuando voy por las ciudades, me gusta patearlo todo. Los barrios céntricos y las afueras (suponiendo que no ponga mi vida en peligro, evidentemente) porque es interesante ver cómo vive la gente normal esas marus yendo a la compra, los niños yendo a la escuela o los asalariados comprando café en la esquina. En Hong Kong, hay mucha gente que no compra en Chanel y quizás, todos ellos residen bastante al Norte de la isla, en el área llamada New Kowloon. Donde los templos budistas con mucho Feng Shui como Chi Lin Nunnery se alternan con otros más chabacanos, como Sik Sik Yuen Wong Tai Sin donde los brujos que te leen el futuro en las líneas de la mano parecen tener la pensión asegurada, pues están registrados y cuentan con su cubículo asignado.

Para acabar el día, coge un bus hasta el puerto de Sai Kung y prepara el estómago para el marisco más fresco que hayas probado en la vida.


[DAY 5 in Hong Kong : Lantau]
Lantau es una isla muy comercial, muy rural, muy explotada y a la vez, muy auténtica. Se llega fácilmente en metro, hasta un centro comercial con unos outlets de lujo llamados citygate outlets muy interesantes para aquellos cuya moneda todavía tenga un buen cambio con el HKD (el JPY está débil, muy débil). De ahí, es cuestión de pagar el teleférico para llegar a la tourist trap por excelencia llamada Ngong Ping que viene siendo donde empieza todo. Una vez pasado el Buddha, deja atrás a los turistas y monta en el bus que conduce a Tai O para descubrir lo dura que puede ser la vida al otro lado del río de la abundancia. Lantau también aloja un Disneyland, para aquellos a los que les interese, que nosotros no visitamos.

Tras tanto contraste y pobreza, el estómago a veces se queda revuelto. Para compensar, nada mejor que los buenos alimentos cocinados al toque español de Zello.


[DAY 6 in Hong Kong : Causeway Bay and The Markets]
La zona noreste de Hong Kong se llama Causeway Bay. A pesar de todo lo que dicen acerca del luxurious shopping que allí espera, me recuerda más al Centro de Zaragoza que a la Quinta Avenida de New York. Tiene su gracia, por eso de dar una vuelta por el Victoria Park, tratar de encontrar el Noonday Gun pero si no te sobra tiempo, es algo bastante prescindible.

Sin embargo, lo que no te puedes perder, son los mercados tradicionales del Norte. El Hong Kong Flower Market,  el Bird Garden y el Goldfish Market están los tres juntos, muy cerquita de Prince Edward MTR station y ofrecen la experiencia más inolvidable de visitar esta ciudad o al menos, la que más revuelto te deja por dentro (exceptuando al spicy crab :P), porque en ellos se cristaliza todo lo bueno y lo malo de la cultura China, las creencias oscuras y la apreciación por los tesoros de la naturaleza, que sólo se aprecian a través del tiempo y la paciencia. No necesitas comprar, sólo pasear.

Si te atreves, baja andando por Nathan Road hasta Tsim Sha Tsui y trata de contar cuántas joyerías hay? Supongo que tienes que verlo para creerlo. La adoración de las masas por el oro y los diamantes, junto con el gran poder adquisitivo que hoy por hoy, ha alcanzado el Yuan, hace vibrar tu retina como un tambor de guerra. Ése que anuncia el final del mundo occidental, del bienestar como lo conocemos y marca el comienzo de una nueva era, donde el poder, viene del Este.

Mejor no ponerse melancólico y terminar las vacaciones con una cena de lujo, contemplando el skyline desde un lujoso rascacielos y cenando italiano-japonés en la mecca conocida como Aqua [WEB].




PS: En Hong Kong cabe hasta la excentricidad del artista Holandés Florentijn Hofman que es famoso por sus enormes estatuas de exteriores. Sin embargo, el masivo "Rubber Duck" que pasaba por la ciudad justo durante nuestra visita levantó un gran revuelo. Porque está claro que un pato de goma de 16m de alto no es algo que se vea todos los días, ni en Hong Kong. 

La grandeza del arte no estaba en su tamaño, sino la manera en la que hacía sonreír hasta a las caras más tristes. Supongo que a la definitiva, todos llevamos un niño dentro, solo que al crecer nos hemos hecho unos expertos en ocultar cómo se siente.






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