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19.3.18

Bangkok - Ari guide

Ari BTS
English
If you followed my struggles to find a permanent residence in Bangkok, featuring neighborhood visits to Ratchada, Phrom Phong and Ari you may be wondering what was the outcome and whether I made the right choice... Of course! The risk for mistakes is mitigated by doing your research, talking to fellow expats and knowing what matters to you.

Deep inside, my gut feeling captured something in Ari which resonated with my beloved Daikanyama, certainly a place where me and my visitors can have a very happy stay. But I did not realize to what extent.

As teaser for those who are still making up their minds to visit, information for everyone else planning a vacation in Bangkok, here comes my mini guide for Ari, an off-the-beaten-track neighborhood you can't miss in Bangkok  - that I would actually package together with the Chatuchak tour described in here

DISCLAIMER - I moved in 2 weeks ago, this is the first cut - certanly plenty left to discover...

Apologies for the map quality, my iMac is in a container sailing its way to Thailand and I don't have photoshop in my work PC, hope it is legible enough...

How to get to Ari
As with most places in Bangkok, use BTS (Grab / Uber if you rather spend your time stuck in traffic). Once you reach the BTS, take exit 3 or 4 depending on destination.

Ari main street (exit 3) [more]
If you take exit 3, go downstairs, turn 180 degrees and walk towards the corner where the yellow line in below map starts. Welcome to Soi Phahon Yothin 7 aka Soi Ari or just Ari! Along the main streen you will find plenty of food options either from the pink street stalls or the teeny-tiny restaurants along the way. I am still shocked of how busy the street stall right on the corner gets at night. They put some tables right on the pedestrian walk that together with the sempitern 10+ people standing in line manage to block the street: Asian foodie rule #1: busy = good. Enrique will try it soon I guess. On the other side of the street, you see a white building, Noble Reform that hosts Casa Lapin, an Ari brunch institution.

As you continue walking north west, small streets start to appear to your left, marked by signs that read Soi Ari N.

Soi Ari 1 [more] displays a crazy mix of a takeway salad bar, instagrameable tiny cafés and bakeries which are highly popular among Asian tourists; blending seamlessly with the traditional Thai spots, selling fresh fruit, juice and Thai fare - the old lady that lives in the open house right in the corner is 100% Thailand. Hidden on the other side of Noble Red, there is a small square with few cafés, shops and nail salon.

Soi Ari 2 [more] is much quieter, but you find interesting spots with cool decor and a strong Korean vibe - featuring Joha, the cool café; Annyeong, the traditional restaurant; a nail salon with happy hour 10:30-15:00 and a shared working / boardgame spot called Dice. Right on that corner, Soi Ari Samphan 1 starts with the foodtruck called Summer Street, specializing in grilled stuff.

As you continue further west along the main street, you will pass by amazing restaurants. Pick between an authentic izakaya, Hiro; a cool Thai rewarded with some Michelin stuff, Lay Lao; a sushi place which is always full, Sinshei Sushi; a renowed burger joint, Farbird and the coolest place ever with the longest menu ever that reminds me of our terrace so much, Salt.

Villa Market (exit 4) [more]
Exit 4 brings you to Villa Market, a compounds of shops where you can find fashion - right on the open plaza, various dining options and international press at Asia Books - where I get my weekly Economist dose. I visit Villa Market regularly as I go to the supermarket, which is covered in detail in this post.

For those of you with vegan tendencies or eating super clean like me, Thailand - just like Japan - can be a tough place unless you can go fruitarian during your vacation. The star of Thailand streetfood for me is fresh fruit,ubiquitous and extremely cheap - beat that 1/4 cut fresh watermelon for 0.5€. The worst is that finding normal salads (not spice ones) can be a bit more challenging, specially when you are a tourist on the go. Don't try to find salads (or wine) in 7/11, that only works in Tokyo. But there is actually a better solution, just drop by a Western Supermarket like Villa, Tops or Robinson which are sprinkled around the city - google to find the nearest one and explore the salad bar, often featuring grilled veggies and fresh leaves, great yet cheap alternative to the pork friendly street food.


Ari tourist map with shopping cafe restaurants

Español
Si seguisteis mis dramas a la hora de encontrar piso en Bangkok, incluidas mis excursiones por Ratchada, Phrom Phong y Ari , puede que os estéis preguntando si acerté con la decisión... Por supuesto! El riesgo de cometer errores se mitiga bastante investigando online, hablando con los expats pro y conociendo lo que en el fondo necesitas de tu hogar.

Desde el primer piso que vi en Ari, tuve la sensación de que era el barrio donde debía acabar, principalmente por lo mucho que me recordó a mi querido Daikanyama, un sitio donde tanto yo como quien venga de visita puede pasar unos buenos momentos. Lo gracioso es que no era consciente de hasta qué punto estaba en lo cierto.

Como incentivo a los que todavía se están planteando venir e información para los que vengan de vacaciones, aquí os dejo mi mini-guía de Ari, un barrio que mola (pero pocos conocen) de Bangkok, para que lo disfrutéis tanto como yo. De hecho, yo combinaría la visita con el tour por tour por Chatuchak que os dejaba anteriormente.

Cómo llegar a Ari
BTS o Grab/Uber si te gusta pasar tu tiempo en un atasco. Siempre que puedo voy en BTS, me recuerda mucho a la Yamanote, una forma rápida, cómoda y barata de moverte por la ciudad. Si vienes en BTS, sal por la 3 o la 4, dependiendo del lado que quieras visitar primero.

Ari (salida 3) [más info]
Baja las escaleras, date la vuelta y camina hacia el Norte, hasta llegar a la esquina donde empieza la línea amarilla en el mapa. Bienvenido a Soi Phahon Yothin 7 aka Soi Ari! A lo largo de la calle principal verás muchos restaurantes, ya sean los tenderetes rosas o los restaurantes minúsculos que se agolpan tras ellos - pocas mesas y mucha calidad-precio, a juzgar por lo llenos que están siempre. Alucino con el éxito del primer puesto a pie de calle, especialmente por las noches cuando vuelvo de trabajar, tienen la calle bloqueada, entre mesas y gente haciendo cola para pillar takeaway (me hace mucha gracia que el takeway Thai sea siempre en bolsitas, en una arroz, en otra curry, en otra ensalada... Pero todo en bolsitas de plástico!). Ya os contaré qué tal es cuando lo pruebe Enrique, pero de momento pinta bien. Al otro lado de la calle, bajo el edificio blanco - Noble Reform, donde vi algún piso - está Casa Lapin, una institución del brunch en Bangkok que tiene branches también en Sukhumvit, por si os alojáis por allí.

Regla #1 del foodie en Asia: si está lleno, es bueno.

Si sigues por la acera de los puestecillos rosas caminando hacia el Oeste encontrarás más callejuelas.

Soi Ari 1 [más info], el hit entre los turistas Asiáticos i.e. gente joven-cool de Singapore, Korea o Japón, no el grupo de plastas con turista-paragüas-en-alto, ofrece una mezcla interesante, de chiringuitos tradicionales, tienduchas de ropa y instagram-friendly cafés y pastelerías, así como una salad bar para llevar. Escondido en la acera frente a Noble RED hay un pequeño patio con algunos cafés y tiendecitas monas.

Soi Ari 2 [más info] es mucho más tranquilo, pero tiene un puñado de sitios interesantes con un regustillo muy Koreano empezando por Joha, el café-restaurante con una decoración e iluminación de ensuelño; Annyeong, el restaurante más auténtico; el salon de uñas con happy hour 10:30-15:00 y un espacio de trabajo compartido donde puedes jugar a juegos de mesa llamado Dice. Precisamente al otro lado de la esquina comienza Soi Ari Samphan 1, con un foodtruck muy fotogénico llamado Summer Street que está especializado en cosas al grill.

Si sigues caminando por la calle principal, vas pasando por unos cuantos restaurantes muy apetecibles:
  • Hiro: El izakaya más auténtico que sorprende con la decoración, está escondido en una callejuela 
  • Lay Lao: Comida Thai, al fresco dining y una mención en la Guía Michelin
  • Sinshei Sushi: Siempre lleno y con gente esperando en banquetitas, como en Japón
  • Fatbird: Una hamburguesería con nombre propio
  • Salt: El más bonito, con el menú más variado que me he cruzado en tiempo, que además me recuerda mucho a cenar en nuestra terraza. 

Villa Market (salida 4) [más info]
La salida 4 conduce a Villa Market, una especie de centro comercial abierto donde puedes encontrar restaurantes, prensa internacional en Asia Books - donde suelo comprar el Economist, múltiples cafés y restaurantes - mítico Coco Ichiban, ropa y complementos en la parte central abierta y un supermercado muy bien surtido, del que os hablo en otro post.

Para aquellos con tendencias veganas o que comen super clean, Tailandia - igual que Japón - puede ser un sitio muy duro a no ser que te pases las vacaciones comiendo fruta. De hecho la fruta es para mí la estrella de la comida callejera en Thailandia, puedes encontrar en cualquier sitio, a cualquier hora, una pieza de mango / sandía / piña por unos 0.5€. Lo peor es la cruzada en la que se convierte encontrar una ensalada, cuando estás de turismo y tampoco puedes planear demasiado. Olvídate del 7/11, que esto no es Tokyo ni Seoul. Una alternative más efectiva es el supermercado occidental. Tiendas como Villa, Tops o Robinson están distribuidas por la ciudad y suelen contar con un salad bar bastante bien surtido, con sorpresas como verduras a la parrilla, una buena alternative a la comida callejera que suele ir bien cargada de cerdo o pollo.

soi ari 1 oh my goodness cafe
Isn't it insprirational to put up a neon sign with spelling mistakes? Welcome to Thailand!
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